Capital One 所做的一切向來以客戶需求為出發點,在這樣的前提下回頭思考最適合的供應方式。使用 AWS,最重要的優點在於我們絲毫不需要擔心基礎設施的建構及操作,可以專心運用我們的時間、資金和體力為客戶打造更好的服務。
George Brady Capital One 執行副總裁兼技術長

雲端運算的發展已經超過了二十年,如今成為一種成熟的技術,也確實幫助了各行各業或各種規模的公司行號發揮最大的速度和敏捷度,讓 IT 不再受限於珍貴資源,而能專注於創新並為客戶打造出全新的價值。因此,許多目前尚未採用雲端服務的公司行號,現在對於開始採用這項技術躍躍欲試。

不過,並非所有公司行號都想跟上這股趨勢。

Capital One 執行副總裁兼技術長 George Brady 表示:「大企業多半抗拒這麼大的變化。金融機構更是如此,這類機構採用舊型的核心系統、複雜的運算規則,還得遵守多如牛毛的法規,當然不會輕易嚐試雲端技術。 

既然如此,Capital One 的轉型契機是什麼?何以會在 2015 年宣佈新的公司應用程式全數改採雲端技術,並且將全面調整現階段所用應用程式的架構? Capital One 是一家提供金融服務的技術公司,他們與其他同業截然不同,而且這些與眾不同之處是非常重要的關鍵;該公司決定採用 Amazon Web Services (AWS) 雲端技術,軟體開發方面也優先考量雲端,此舉為許多不熟悉雲端技術且必須遵守嚴格監管法規的大型企業提供了非常實用的秘訣,讓這些公司能夠順利規劃出完善的雲端轉型計畫。

不過,開始說明 Capital One 轉型採用雲端技術的心路歷程之前,Brady 強調必須先了解該公司一開始決定這麼做的緣由。

他的解釋是:「自公司成立以來,我們最重視的就是改革銀行業並帶給客戶最好的服務。Capital One 的科學人員、工程師及設計師全都耗盡心力,設法釐清該如何運用最新科技達成公司的目標。」

Brady 是在 2014 年進入 Capital One 服務的,早在那個時候,該公司已經針對雲端運算技術進行評估。聽了 Brady 的說法之後,這一點也就不令人意外了。

他表示:「當時我們採用尚在雛型階段的私有雲端技術,我們的工程師也還在試用 AWS。最基本的問題是:運用這些資源建構和操作我們自己的雲端基礎設施比較合理,還是乾脆採用公有雲端,我們自己則專心建構及推出客戶想要的新功能及產品。Capital One 堅守「客戶至上」這條信念,因此,這個問題的答案也就昭然若揭。

解決第一個問題很簡單,而要應付接踵而來的問題就沒有那麼容易了—安全、合規以及該怎麼做才能確實改變公司文化,這些全是非常棘手的課題。換句話說,許多大型企業現在才開始面臨雲端技術轉型過程中的掙扎點,而 Capital One 早已經歷過了。

進入 Capital One 之前,Brady 在領導企業技術團隊方面的資歷已經長達三十年,當時他就知道,「像嬰兒學步般慢慢來」聽起來不無道理,但若大公司想以「雲端化」(cloudification) 為目標,這樣的戰術恐怕非常不利。

Brady 說道:「許多公司採行雲端技術的時候會先解決小問題,例如將較不影響其他運作的業務放上雲端,希望之後解決更棘手的問題時可以輕鬆點。我們決定正面迎擊,先把最難的問題解決掉再說。如果相關人士不相信我們有能力承擔在雲端部署及執行任何應用程式的責任,自然不會相信雲端能夠彰顯的價值,我們不希望陷入這樣的局面。

所以,及早解決攸關安全的問題才是王道。Brady 表示:「我們既是金融機構,當然必須認真看待客戶資料的安全保障。改採單一工作負載制度之前,我們找了全公司的許多團隊負責規劃雲端風險架構,要求他們比照內部現場環境,研擬出絲毫不差的安全與合規標準。在這個過程當中,AWS 一直和我們合作無間。」

Capital One 運用人力和科技實作最後規劃完成了雲端風險架構。「我們很早就成立了一個雲端監管部門,相關人員包括風險主管和雲端工程師,他們負責策畫各項功能及控管規定,讓我們能夠順利地將應用程式遷移到雲端。這是非常重要的步驟。」Brady 補充說道這個團隊每季都會持續更新並微調雲端風險控制架構。「我們開發出一個強制遵從法規引擎,名稱是 Cloud Custodian,這個引擎能夠自動偵測及修正違反原則之處,因此,我們的團隊人員可以在不違規的前提下發揮所長,運用自己的創意和創新能力為客戶服務。我們還建構了一個通報入口網站,在這麼一個複雜的多帳戶環境中,仍然能夠充分細查及衡量全套服務的合規程度。」

Capital One 雲端化策略之所以能夠成功,還有另外兩項不可或缺的重要因素,那就是長期規劃及注重教育。

Brady 表示:「眼光放遠,針對目標做好長期規劃,唯有這麼做,才能讓所有相關人士對如此重大的變革感到安心。打從一開始,我們就擬定了一套為期五年的藍圖,根據公司的長期經營策略設計出 AWS Cloud 的運用模式。正因我們能夠證明雲端技術的價值,公司高層主管們才會買單,甚至進一步也成為熟知雲端技術的達人。我們最有力的論點就在於雲端能夠儲存更多資料、能彰顯更多資料的價值,能在發生故障之後更快復原,還有助於將資源從維持運作轉移到價值更高的工作,因此確實能夠提升創新速度。」

Brady 的另一項利器就是經過審慎規劃的培訓課程,從始至終,他和他的團隊就是運用這些課程為公司的雲端發展提供強而有力的支援。他說:「要讓雲端專案成功,就必須讓每一個具有影響力的相關人員理解你在做什麼,還要讓他們知道這麼做的理由。所以,你勢必得培訓工程師和開發人員,教會他們使用新工具。但是,你還得確定公司高層主管了解雲端技術對於實現業務目標有多麼重要,只要他們願意投資,你就得不斷帶球前進。

數年來,Capital One 一直採行雲端優先原則,這是該公司為精簡資料中心並擴大運用微型服務而規劃的大規模長期策略, 如今,該公司已經能夠實際證明雲端運作的具體優勢,不再只是懷抱希望努力不懈地談著雲端的價值。自從使用 AWS 之後,Capital One 得以發揮 DevOps 流程的敏捷度,只要短短幾週的時間就能讓新功能和產品順利上市,不像過去得花上數個月甚至數年的時間;他們能夠饋送資料並提供強大的模型訓練,可以進行尖端的機器學習分析並開發出客戶服務解決方案能整合聯絡中心與該公司的 CRM 技術和其他重要公司系統;還能提供學習與創新最新雲端技術的機會,吸引一流的基層與中年轉職開發人員與工程師人才

不過,Capital One 秉持客戶至上理念,如果該公司無法證明 AWS 對其客戶究竟有何好處,前面所說的這些都不重要。Brady 說一點問題也沒有。

他解釋說:「Capital One 所做的一切向來以客戶需求為出發點,在這樣的前提下回頭思考最適合的供應方式。使用 AWS,最重要的優點在於我們絲毫不需要擔心基礎設施的建構及操作,可以專心運用我們的時間、資金和體力為客戶打造更好的服務。」

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