在 iCHEF,由於 AWS 提供的託管服務,IT 管理開銷下降了13%。
Spencer Ho 技術長

以台灣為基地的 iCHEF 為東南亞各地的餐廳提供銷售點(POS)應用程式服務。以 Apple iPad 為主的 POS 讓餐廳以月為單位訂閱,以提供一系列的餐飲服務。這些服務包括預約座位、食物訂單、帳單付款以及收據列印。今日,擁有 49 名員工的 iCHEF 是台灣餐廳中使用平板電腦 POS 系統的先進公司。雖然其 2,500 名客戶中有許多位於台灣,但該公司在新加坡、香港和馬來西亞持續吸引餐廳業主,每月有多達 150 家餐廳註冊 iCHEF 服務。

當 Benjamin Wu 創立 iCHEF 時,他對自己的成功充滿信心。吳先生是一位經驗豐富的餐館老闆,他發現無法找到一款可以根據自己的業務需求進行定制,以平板電腦為主的 POS 系統。相信他不是台灣唯一有這個問題的人,他在 2012 年推出 iCHEF,為餐廳提供完全可定制的 POS 系統,可以在 iPad 上使用,並且可以以月計費。

iCHEF 業務計劃的關鍵部分是支援服務的基礎設施。例如,餐廳客戶將上傳關於他們的菜單和價格的數據到基礎設施,這順帶可下訂單和讓客戶開具發票。餐廳工作人員將使用 iPad 應用程式與後台數據相接。iCHEF 技術長 Spencer Ho 表示,「我們從第一天開始就排除建造現場部署基礎設施這個選項。」我們的業務計劃是圍繞以雲端為主的解決方案來開發,這使我們能夠以每月每家餐廳支付 70 美元費用的情況下交付我們的產品。對我們來說,找到可以幫助我們維持包含管理成本的預投成本低下是十分重要的一件事。」

從 Ho 的觀點來看,成本不是唯一需要考慮的因素。「在 POS 服務開始時,我們必須能夠快速擴展基礎設施,以及保證客戶高可用性。任何停機時間都會嚴重影響他們的業務,特別是在傳統用餐時間時。」更重要的是,他說,公司需要一個能夠輕鬆整合其他服務的平台。「對許多公司來說,分析是塊令人振奮的領域。我們的目標是提供分析服務,以讓客戶能更深入了解他們的營運。」

iCHEF 與 Amazon Web Services(AWS)合作,為 AWS Cloud 上的 POS 系統構建後端基礎設施。Ho 說,「AWS 較其他我們考慮的雲端供應商擁有範圍更廣的雲端服務。AWS 解決方案的相關文件也很好,使我們有信心能夠內部構建雲端解決方案。」

在 iCHEF 建立了基於雲端的基礎設施試用版之後,該公司與台灣當地的 AWS 團隊合作,該團隊使用 AWS 最佳實踐方法在建造基礎設施上提供支持。現在,該公司的 AWS 解決方案,包含為使用 iCHEF 服務餐廳所準備的多個 Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC)執行個體。該公司使用 Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2)執行個體,以支援所有資料處理和 Elastic Load Balancing 以分配執行個體之間傳入的流量。

iCHEF 開始時使用 Amazon EC2 隨需 執行個體,之後使用 Amazon EC2 預留執行個體 (RI),目前則使用 Amazon EC2 競價型執行個體 (Spot Instance) 。使用隨需執行個體定價,公司只需按小時支付運算容量,而使用 RI 則可藉由預留運算容量,達到降低高達 75% 的 Amazon EC2 成本。使用 Amazon EC2 競價型執行個體,公司可以透過對可用的 Amazon EC2 容量投標以進一步降低成本。

iCHEF 在 Amazon Relational Database Service (Amazon RDS)內儲存有關預訂、菜單以及食物訂單的所有交易資料。該公司使用 AWS Lambda Amazon API Gateway 以讓擁有多個餐廳的客戶可整何所有建立的資料。例如,每天一次,AWS Lambda 無服務器計算執行個體將通過 Amazon API Gateway 將多個 Amazon EC2 執行個體進行 API 調用,以獲得客戶餐廳的整合檢視。最後,iCHEF 也使用 Amazon EC2 Container Service (Amazon ECS)讓 AWS 基礎設施得以輕鬆擴展。

使用 AWS 使 iCHEF 降低了 IT 成本。Ho 表示,當 iCHEF 實施 AWS 解決方案時,iCHEF 的的每人每月 AWS 服務成本為 7 美元。透過轉移至 Amazon EC2 RI 和 Amazon EC2 競價型執行個體,該公司已能夠降低成本。Ho 說:「因為 Amazon EC2 執行個體的靈活性,我們已可將 IT 成本降低至每人每月僅為 5 美元。」

此外,由於 Amazon RDS 等關鍵服務的管理服務元素,iCHEF 降低了與 IT 相關的管理成本。「由於 AWS 提供的託管服務,IT 管理開銷下降了13%。」Ho 說。「此節省使我們能夠將更多的資源用於開發和改進客戶服務上。」

此外,使用 AWS 基礎設施,因 IT 的擴展靈活性,使 iCHEF 可以視需要擴展業務。對 Ho 而言最重要的一點是,AWS 正在幫助 iCHEF 推動創新;該公司計劃開發其分析服務—將客戶數據與他們的食物選擇間產生關聯—使餐廳可以更好地為客戶服務。