AWS 在價格效能方面鶴立雞群,因為它能以相對低廉的成本提供更優質的服務。AWS 提供一套特有的工具,可用來評估現有環境,進而決定最經濟實惠的解決方案。
Marco van den Berg 資訊長

國際稻米研究所 (IRRI) 成立於 1960 年,位於菲律賓洛斯巴諾斯,致力於研發能抵抗旱災、淹水、病蟲害及其他可能災害的稻米品種。IRRI 是一個非營利組織,旗下員工超過一千名,分布於亞洲與非洲各地 17 個種植稻米的國家。本組織也是國際農業研究諮商組織 (CGIAR) 的成員;CGIAR 是以解決開發中國家飢荒與貧窮問題為目標的聯合組織。

直到 2012 年為止,IRRI 使用了當地自行設定的企業資源規劃 (ERP) 系統來完成行政作業。然而這些現場部署的系統彼此並未整合,使得其他 CGIAR 合作夥伴難以取得全世界農業營運現況的統整資訊。IRRI 及其他會員組織決定建立一套共通的 ERP 系統,以節省成本、進行更緊密的合作,並辦理有組織的訓練課程與軟體開發活動。IRRI 資訊長 Marco van den Berg 表示:「如果捐款人想要取得某項研究專案的特定進度報告類型,而我們其中一個會員組織已開發能提供這種報告的模組,那就應該讓其他參與機構也能利用這項功能。」

全球各地的合作夥伴與辦公室都必須能夠存取及使用這套統一的系統。「IRRI 在 18 個國家設有辦公室,其中有 150 名員工位於孟加拉、120 名員工位於印度。我們的員工必須有權限更新財務、人力資源及專案管理系統,才能提升營運效率。」van den Berg 說明。另外,這套系統必須由靈活有彈性的基礎設施支援,以便快速開發新功能,而且也必須能輕鬆擴展至新的區域及組織。

2012 年,CGIAR 合作夥伴為了交付共通的 ERP 系統,評估了多家提供託管基礎設施的廠商。該團隊在 2013 年初完成評估,結果顯示 Amazon Web Services (AWS) 在價格和效能方面勝出其他競爭對手。「AWS 在價格效能方面鶴立雞群,因為它能以相對低廉的成本提供更優質的服務。AWS 提供一套特有的工具,可用來評估現有環境,進而決定最經濟實惠的解決方案。」van den Berg 表示。

IRRI 及其他合作夥伴針對 ERP 系統專案,在 AWS 上部署了新的環境,以便測試新的軟體發行、新的資料庫版本或作業系統升級。合作夥伴挹注資金設立了一個由 AWS 工程師及專家組成的公有服務團隊,並於 2013 年開始實作。

該團隊及合作夥伴採用分段式方法,使專案保持易於管理。第一個開始正式運用整合 ERP 系統的合作夥伴,是在馬來西亞檳城研究如何以農漁業抑制飢荒的國際組織 WorldFish。接著,IRRI 與位於秘魯利馬的國際馬鈴薯中心也開始正式採用。該團隊採用了「協助組建」的方針,先在三個組織之間尋求共識,設計出標準化的系統與流程,再開發補充用的解決方案,以滿足各合作夥伴的個別需求。「為了移到整合的企業資源規劃系統,IRRI 必須汰換所有舊的財務、人力資源、專案與原料管理模組,然後將過去資料全部遷移到新的系統。」van den Berg 表示。「最初的三個合作夥伴,在 2014 年的年底就開始正式運用新系統。」

不過專案過程中也遭遇過一些挑戰。某些合作夥伴十分倚賴現場部署的設備,以及以資本支出為基礎的預算編列方針。他們必須升級網路、頻寬與預算編列流程,才能支援以雲端為基礎的營運支出模型。

ERP 系統在 Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) 上執行,以便在共享的 AWS 基礎設施上提供區隔與安全性功能。Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) 提供了執行 Web、應用程式和資料庫伺服器所需的運算資源,而 Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) 與 Amazon Elastic Block Storage (Amazon EBS) 則為營運資料提供儲存空間與短期存檔功能。Amazon Glacier 可讓組織將資料長期存檔。合作夥伴持續修改與優化基礎設施,以節省成本、提升效能並支援 ERP 系統的擴展。「我們利用 AWS Trusted Advisor 服務成功降低了企業資源規劃系統的基礎設施成本,原來的成本是現在的好幾倍。」van den Berg 表示。「此外,我們也有意透過 Amazon Route 53 提供網域名稱服務,並考慮在 Amazon Relational Database Service (Amazon RDS) 上執行資料庫,以提升擴展性和效能。」

該公司最近已升級至商業支援計劃的 AWS Support,可將各項業務與 AWS 技術團隊成員連接,協助解決問題並為團隊成員提供訓練課程。

IRRI 及其他合作夥伴在 AWS 上執行整合 ERP 系統,因而獲得幾項優勢。如果合作夥伴需要測試新的軟體發行或版本,只要兩小時的時間就能啟動專門的測試環境。「我可以在幾分鐘內提供虛擬伺服器和作業系統給組織內的人員,而不需要花費幾週的時間等待廠商提供硬體。」van den Berg 表示。

目前為止,合作夥伴藉由在 AWS 上執行整合的 ERP 系統,已經節省了高達百分之 30 的整體技術基礎設施成本。就 IRRI 而言,在 AWS 上部署這個系統、程式庫系統及其他應用程式,使組織得以節省成本,將更多的資金分配到基因體分析等研究活動。

存取系統的能力也獲得了提升。這套以雲端為基礎的 ERP 系統,不論合作夥伴的員工位於何地,只要能連線到網際網路就能存取系統。「我們在 AWS 上提供雲端企業資源規劃系統之後,更能支援與聯繫往來於世界各地的人員,以及在各國辦公室的員工。這項服務也易於存取與使用,不受菲律賓電力供給不穩定的影響,也不怕每年颱風接連襲擊該區域所造成的基礎設施損毀。」van den Berg 表示。

CGIAR 合作夥伴藉由 AWS 工具與技術的協助,使 ERP 系統達到百分之 99.999 的可用性,讓員工不用擔心無法存取所需的重要業務資料。

Van den Berg 透露,IRRI 及其他 CGIAR 合作夥伴原本非常不願意移到 AWS,但結果證明真的很值得。「稽核人員要求參觀伺服器機房的時候,我只能回答不知道機房在哪裡。不過我們提供 AWS 的相關認證與報告之後,他們也覺得很滿意。」van den Berg 說。移到 AWS 也促使部分合作夥伴投注更多資金提升頻寬與連線能力,進而使其研究專案的完成效率提高。

對於 IRRI 及其他合作夥伴而言,ERP 專案距離完成還有很長的一段路。IRRI 目前正使用 AWS 工具與技術執行一項專案,將三千種不同稻米的完整基因體序列繪製成圖表並發行,並處理衛星資料以判斷亞洲稻作的現況。「目前為止 AWS 的表現都非常出色,我們期望將來能利用這套平台繼續提升效率,並啟動新的專案。」van den Berg 表示。

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