Gibraltar Area Schools 是美国威斯康星州 Fish Creek 社区的一个公立学区。该学区内有两所学校,一所是 Gibraltar Elementary School,负责招收从学前班到五年级的学生,一所是 Gibraltar Secondary School,负责招收初中和高中 (6–12 年级) 的学生。该学区共有 681 名学生及大约 35 名教师。此外,还有 40 名工作人员提供管理、维护和支持服务。

Gibraltar 需要升级八台位于校园内的服务器,从学生数据库到图书馆管理系统等各个系统都在这些服务器上运行。Gibraltar 的 IT 主管 Steve Minten 预计,新设备的费用以及 4 年的维护费用需要 44000 美元,对于资金有限的机构来说,这是一笔巨款。

该学区只是一个较小的公立学区,学生入学率不断下降,州财政拨款也不断减少。在这种情况下,该学区不断向选民寻求帮助,筹集为教职员工发放工资及维护设施所需的资金。他们选择迁移到云计算环境,这样就无须更换硬件,也无须支付相关费用了。

“由于入学率不断下降,服务器上的周期需要具有弹性,”Minten 说,“所以我们希望能够灵活地启动和关闭工作负载。我们的入学率时高时低,因此,我们不想部署物理基础设施。”

“我们对 Amazon Web Services (AWS) 做了一番了解,想知道 AWS 在其小时费率下可提供哪些服务。”Minten 说,“AWS 提供的服务比它的竞争对手要多,而且这些竞争对手都没有可以与之媲美的业绩。因此,我们选择了 AWS。”

决定迁移到 AWS 云后,Gibraltar 在 3 个月内,利用 Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) 在 Amazon Elastic Cloud Compute (Amazon EC2) 与学校计算机之间创建了虚拟专用网络连接。建立这一安全连接后,该学区迁移了其负责处理图书馆借书手续的 Destiny Library Manager。之后,该学区使用 Amazon 系统映像 (AMI) 部署了技术支持 PHP 应用程序 DeskPRO。由于该 AMI 已经针对 PHP 完成了预配置,此次迁移只用了 6 个小时就完成了。

目前,Gibraltar 已步入正轨,与使用期为 5 年的典型本地基础设施相比,可节省 25% 的成本。该学区还关闭了几台旧服务器,立即实现了能源节约。此外,该学区没有与外部支持服务提供商签订合约,而是依靠 Amazon Premium Support 提供的帮助缩短了上市时间和服务成本。采用较为传统的基于硬件的方法,可能需要三到四天的时间。然而,该学区在 20 分钟内就将 AWS 投入运行,并在 6 个小时内完成了全部配置和运营工作。

“据我们所知,我们是威斯康星州第一个放弃购买服务器作为硬件并转而在云中托管数据的公立学区。”Minten 说,“在未来 5 年内,我们将节省 25% 的成本,这对我们学区的预算有巨大影响。”

上述两个系统已正常运行,目前,该学区已确定将其他工作负载转移到 AWS,包括电子邮件服务器、Windows 更新服务、网络筛选、打印服务器、域备份系统、文件存储、安全系统和 WiFi 管理系统。

该学区还计划将其 Skyward 学生管理系统迁移到 AWS。由于威斯康星州的大多数公立学区都使用 Skyward,Minten 想借此向其他社区展示,云迁移在技术上和经济上都是切实可行的。

有关适用于教育领域的 AWS 的详细信息,请参阅:http://aws.amazon.com/education/