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Fallstudie: Archäologisches Zentrum Stanford

2015

Das Archäologische Zentrum Stanford führt interdisziplinare Forschungsprojekte auf der ganzen Welt durch, betreibt Labore und bietet Workshops sowie Programme für öffentliche Vorträge an. Das Zentrum, das sich auf dem Campus der Stanford-Universität in Kalifornien befindet, hilft bei der Vernetzung einzelner Fachbereiche, wie beispielsweise Anthropologie, Klassik, Geowissenschaften, Biologie und Kunstgeschichte. Es arbeitet außerdem mit anderen Forschungsorganisationen auf der ganzen Welt zusammen.

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Die AWS Cloud bietet unseren Forschern schnelleren Zugang zu reineren Daten. Dadurch gestaltet sich die Zusammenarbeit effizienter, was wiederum Zeit und Raum für neue Forschungsfragen schafft und gleichzeitig eine einheitlichere Auslegung der Daten ermöglicht."

Lindsay Der
Doktorandin, Stanford

Die Herausforderung

Das Zentrum unterstützt gemeinsam mit dem Fachbereich für Anthropologie das Çatalhöyük-Forschungsprojekt, eine neolithische archäologische Stätte in der südlichen Mitte der Türkei, die erstmals Anfang der 1960er-Jahre ausgegraben wurde. Heute gilt Çatalhöyük als eine der wichtigsten prähistorischen Stätten in der Türkei und liefert Erkenntnisse über das Leben in einem antiken Stadtzentrum um 7.400 v. Chr. Überreste von landwirtschaftlichen Tätigkeiten, Kunstgegenstände wie Wandbilder und Reliefs, Grabstätten, Wohnräume, Keramiken, Figuren und andere Artefakte geben Aufschluss über den Alltag der Menschen, die hier gelebt haben. Bei den Ausgrabungen wurden außerdem Überreste von Tieren gefunden, die den Forschern Rätsel aufgaben, darunter aus Wänden und Sitzgelegenheiten hervor ragende Hörner.

Das Erstellen schriftlicher Aufzeichnungen zu allen ausgegrabenen Objekten ist von entscheidender Bedeutung; eine Aufgabe, die es den Forschern ermöglicht, ein tieferes Verständnis dieser alten Kultur und ihrer Gesellschaft zu erlangen. Die örtlichen Forscher haben über Jahre hinweg geografisch-räumliche Daten, anhand derer bestimmt werden kann, wo genau Artefakte ausgegraben wurden, in eine Datenbank eingegeben, die mithilfe von zeitaufwändigen Methoden manuell gewartet und aktualisiert wurde. Eine Person brauchte 20 oder mehr Stunden pro Woche für die Eingabe und Anpassung der Daten mit diesem System.

"Es ist ein langsamer und kostspieliger Prozess, der noch dazu Verwirrung beim wissenschaftlichen Personal in Bezug darauf stiftete, bei welcher Datenversion es sich um die aktuellste handelte", so Lindsay Der, eine Stanford-Doktorandin, die an der Stätte arbeitet. "Wir hatten eine Felddatenbank, wobei eine Person für die Verwaltung der Masterkopie zuständig war – doch diese Person war nicht immer da. Wegen der großen Anzahl an Forschern, die an diesem Projekt beteiligt waren, wurden häufig Veränderungen an Informationen vorgenommen, die nicht ordnungsgemäß aktualisiert worden waren, also mussten wir ständig Daten bereinigen. Dies war bei Versuchen einer Zusammenarbeit besonders dann frustrierend, wenn bezüglich der Genauigkeit der Informationen Unsicherheit bestand."

Gründe für Amazon Web Services

Zur Verbesserung der Verwaltung der vor Ort gesammelten Informationen begann man im Zentrum, Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) für den Betrieb des ArcGIS-Servers von Esri zu nutzen, einem Anbieter für geografische Informationssysteme (GIS) und Geodatenbanksoftware. Esri bietet betriebsbereite Amazon Machine Images für ArcGIS Server und ermöglicht es Kunden wie dem Stanford-Team, ihre GIS-Anwendungen auf kostengünstigen Servern, die von überall aus auf dieser Welt zugänglich sind, einzurichten und auszuführen. Der ArcGIS-Server ist mit einer Microsoft SQL Server-Datenbank mit Standort am University College in London verbunden, die Aufzeichnungen zu ungefähr 30 000 verschiedenen Funden der Ausgrabungsstätte enthält. Die Forscher von Stanford nutzten diese Lösung für die Analyse und Veröffentlichung digitalisierter Versionen aller Lagepläne und Karten von Çatalhöyük. Diese digitalen Dokumente enthüllen archäologische Muster, die den Forschern helfen, das Verhalten und die Organisation innerhalb dieser alten Gemeinschaft zu verstehen.

Die Vorteile

Dank AWS haben Forscher des Archäologischen Zentrums Stanford unabhängig von ihrem Aufenthaltsort einfachen Zugriff auf wichtige Daten. Außerdem stellt das System sicher, dass Daten, die von mehreren Personen gemeinsam bearbeitet werden, stets korrekt und aktuell sind.

"Mit AWS wurde unser Prozess für die Datenaktualisierung und Zusammenarbeit viel effizienter", so Justine Issavi, eine weitere Doktorandin, die an der Stätte arbeitet. "Es erleichtert außerdem die Zusammenarbeit zwischen internationalen Teams. Wenn nur ein Kollege vor Ort für die Aktualisierung der Informationen zuständig war, waren wir immer auf der Jagd nach dieser einen Person. Mit der AWS Cloud-Lösung können nun Informationen von verschiedenen Forschern auf der ganzen Welt aufgerufen, hinzugefügt und aktualisiert werden. Die Daten sind aktuell und für alle Forscher zugänglich, egal ob von Stanford, der Türkei oder einem anderen Standort aus."

Die 20 oder mehr Arbeitsstunden, die jede Woche für das Aktualisieren der Daten aufgewendet wurden, können nun für wichtigere Forschungsarbeiten genutzt werden. Mit der Lösung von AWS, so Der, sind die Forschungsarbeiten effizienter, was wiederum dabei hilft, bessere Einblicke durch die alten Artefakte zu gewinnen.

"Die AWS Cloud", sagt sie, "bietet unseren Forschern schnelleren Zugang zu reineren Daten. Dadurch gestaltet sich die Zusammenarbeit effizienter, was wiederum Zeit und Raum für neue Forschungsfragen schafft und gleichzeitig eine einheitlichere Auslegung der Daten ermöglicht."


Über das Archäologische Zentrum Stanford

Das Archäologische Zentrum Stanford führt interdisziplinare Forschungsprojekte auf der ganzen Welt durch, betreibt Labore und bietet Workshops sowie Programme für öffentliche Vorträge an. 

Vorteile von AWS

  • 20 Arbeitsstunden pro Woche wurden frei für Forschungsarbeiten
  • Daten können einfach aktualisiert und weltweit aufgerufen werden

Genutzte AWS-Services

Amazon EC2

Der Web-Service Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) stellt sichere, skalierbare Rechenkapazitäten in der Cloud bereit. Der Service ist darauf ausgelegt, Cloud Computing für Entwickler zu erleichtern.

Weitere Informationen »


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