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Caso práctico de The Kellogg Company

2014

The Kellogg Company se fundó en 1898, cuando su fundador, W. K. Kellogg, y su hermano, Dr. John Harvey Kellogg, cortaron en láminas granos de trigo enteros de manera accidental, un aparente error que desembocaría en la receta de los Corn Flakes de Kellogg. La compañía, radicada en Battle Creek, Michigan, actualmente está presente en 180 países y ofrece cereales listos para consumir y otros productos alimenticios. En 2013, las ventas netas ascendieron a 14,8 mil millones USD. Las marcas de Kellogg incluyen Froot Loops, Frosted Flakes, Special K, Rice Krispies, Pop Tarts, Eggo Waffles, Nutri-Grain Bars y, obviamente, los Corn Flakes de Kellogg.

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Utilizar soluciones de AWS nos permite tener clientes más satisfechos y trabajar de una manera más ágil, óptima y económica”.

Stover McIlwain
Stover McIlwain, director sénior de ingeniería de infraestructura de TI

El desafío

Los márgenes son ajustados en la industria de los cereales listos para consumir. En una compañía como Kellogg, aproximadamente un tercio de los ingresos anuales se destina a costos de actividades promocionales o gastos en operaciones comerciales: cada dólar invertido en cupones u ofertas especiales, promociones para precios especiales, patrocinios, inclusive la ubicación que cada marca ocupa en las estanterías de las tiendas. “Cualquier mejora que logramos en gastos en operaciones comerciales se ve reflejada directamente en nuestro balance”, explica Stover McIlwain, director sénior de ingeniería de infraestructura de TI de Kellogg. “Si mejoramos los gastos en operaciones comerciales en tan solo un uno por ciento, eso representa 50 millones USD”.

La compañía controla de cerca los gastos en operaciones comerciales: analiza importantes volúmenes de datos y ejecuta simulaciones complejas para predecir qué actividades promocionales serán las más eficientes. Kellogg utilizaba una base de datos relacional tradicional local para tareas de análisis y modelado de datos, pero en 2013, la solución ya no lograba acompañar el ritmo de la demanda. Kellogg necesitaba ejecutar diariamente decenas de simulaciones de datos complejas relacionadas con gastos en anuncios televisivos, marketing digital, campañas de cupones y otras promociones, comisiones por ventas, costos de exhibición y ubicación en estanterías, pero su sistema únicamente tenía capacidad para ejecutar una sola simulación por día. “En nuestra industria, los márgenes son muy ajustados, por lo que inclusive las modificaciones más pequeñas en gastos de operaciones comerciales pueden hacer oscilar la participación en el mercado”, explica McIlwain. “Los ingresos se han estancado en algunas de nuestras categorías de productos, así que necesitamos mucha agilidad para seguir siendo competitivos. Teníamos que eliminar el despilfarro e invertir más en las operaciones comerciales que agilizan la salida al mercado de los productos y generan mayores ingresos". Estaba claro que Kellogg debía alejarse de su infraestructura local tradicional.

Por qué Amazon Web Services

Kellogg necesitaba una solución cuya escala se pudiese ajustar en función de las necesidades de infraestructura, que pudiese procesar terabytes de datos y que se adaptase al presupuesto asignado. A la compañía le interesó una solución de SAP llamada Accelerated Trade Promotion Planning, que cuenta con tecnología de SAP HANA, la plataforma tecnológica para bases de datos en memoria de SAP. Amazon Web Services (AWS) le ofreció un entorno para HANA completo certificado por SAP en una plataforma de nube pública. Como SAP funciona en la nube de AWS, la compañía sabía que podría lograr el nivel de velocidad, rendimiento y agilidad que necesitaba sin tener que realizar inversiones importantes en hardware. Kellogg decidió empezar a utilizar de inmediato entornos de prueba y desarrollo para las operaciones de la empresa en Estados Unidos.

Actualmente, la compañía utiliza la solución de SAP Accelerated Trade Promotion Management (TPM), con tecnología de SAP HANA, además de varios tipos de instancia de AWS tanto para la aplicación de SAP como para las capas de base de datos de HANA. Las instancias de Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) procesan 16 TB de datos de ventas semanalmente provenientes de promociones realizadas en los Estados Unidos, lo que permite modelar decenas de simulaciones de datos por día.

La compañía también utiliza Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC), que está conectada directamente con los centros de datos de Kellogg para que los empleados que utilizan la red de la compañía tengan acceso a SAP TPM. Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) se utiliza para las copias de seguridad de los datos, incluido HANA, y los volúmenes de IOPS aprovisionadas (P-IOPS) de Amazon Elastic Block Store (Amazon EBS) para almacenamiento. La compañía registra eventos con AWS Identity and Access Management (AWS IAM).

Kellogg utiliza Amazon CloudWatch para tareas de monitoreo, lo que le permite a la compañía asignar costos a cada departamento en función del uso individual de la infraestructura. “CloudWatch ayuda a nuestro personal a tomar mejores decisiones en relación con la capacidad que necesitan, lo que permite evitar la asignación de capacidad en exceso”, explica McIlwain. “Jamás pudimos logra eso con nuestra infraestructura local. AWS logra desglosar el uso y el costo a un nivel tan detallado que podemos identificar qué costos provienen de cada departamento, como un modelo de costos”. Ahora es posible alinear los costos y beneficios de este servicio de TI, lo que permite a Kellogg evaluar la verdadera rentabilidad.

Para lograr un nivel de disponibilidad alto, Kellogg utiliza varias zonas de disponibilidad (AZ) de AWS sin el costo adicional que implica mantener un centro de datos independiente.

Los beneficios

Kellogg estima que logrará ahorrar, aproximadamente, un millón de dólares en software, hardware y mantenimiento en el transcurso de los próximos 5 años, únicamente con el uso de AWS en sus entornos de prueba y desarrollo. “AWS nos permite ahorrar más de 900 000 USD y ejecutar decenas de simulaciones de datos diarias para que podamos reducir los gastos en operaciones comerciales. Es una situación en la que todos ganan y un argumento comercial bastante convincente para migrar a la nube”, explica McIlwain.

Utilizar AWS también le permite a la compañía ser más ágil. En vez de tener que esperar 30 días para poder introducir cambios en su sistema de análisis de gastos en operaciones comerciales, la compañía puede configurar instancias inmediatamente para realizar las simulaciones de datos necesarias (o cálculos). “El uso de AWS nos aporta velocidad y agilidad para desarrollar y prestar servicios empresariales con mucha más rapidez que antes. De esta forma, podemos ir siempre un paso por delante del mercado”. Nuestro personal puede implementar instancias un 90 % más rápido en comparación con nuestra solución local anterior”, comenta McIlwain. “La nube de AWS reporta numerosos beneficios empresariales a Kellogg”.

A los ingenieros de Kellogg les gustó la accesibilidad y practicidad de la plataforma de AWS, ya que les permitió aplicar los conocimientos y las habilidades en infraestructura que ya tenían en la nube de AWS. Además, al utilizar AWS, los clientes internos del equipo de TI ahora pueden autofinanciar proyectos de TI, lo que evita que el equipo de TI tenga que presupuestar proyectos de otros departamentos y les permite realizar un uso más eficiente de los recursos. “AWS me permitió hacer algo sin precedentes: facturar al sector de ventas directamente por la infraestructura que están usando, en vez de que los costos de alojamiento se pierdan en el presupuesto anual general de infraestructura”, dice McIlwain.
A Kellogg le agrada que AWS le permite utilizar licencias de HANA que la compañía le compró a SAP con anterioridad, ya que esto posibilita al equipo aprovisionar instancias rápidamente y evitar un proceso repetitivo de instalación y configuración de software.

La compañía utiliza AWS Support, nivel Business, además de las formaciones técnicas. Un ingeniero ya obtuvo la certificación AWS Certified Architect. “El soporte técnico para el sector de ingeniería incluyó formaciones técnicas y documentación”, cuenta McIlwain. “Excedió nuestras expectativas y se transformó en un diferenciador clave que aumentó los beneficios de trabajar con AWS”.

Kellogg utiliza las soluciones de AWS para las operaciones de Estados Unidos y planea extenderlas a todo el mundo en 2014, lo que incrementará el volumen de datos procesados de 16 TB a 50 TB. “Utilizar soluciones de AWS nos permite tener clientes más satisfechos y trabajar de una manera más ágil, óptima y económica”, explica McIlwain.

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Acerca de The Kellogg Company

The Kellogg Company se fundó en 1898, cuando su fundador, W. K. Kellogg, y su hermano, Dr. John Harvey Kellogg, cortaron en láminas granos de trigo enteros de manera accidental, un aparente error que desembocaría en la receta de los Corn Flakes de Kellogg. 


Servicios de AWS utilizados

Amazon EC2

Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) es un servicio web que proporciona capacidad informática en la nube segura y de tamaño modificable.

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Amazon VPC

Aprovisione una sección aislada de forma lógica de la nube de Amazon Web Services (AWS) donde pueda lanzar recursos de AWS en una red virtual que usted defina.

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AWS Support

Con AWS Support, la tradición de Amazon de tener fijación por el cliente se incorpora al mundo de la tecnología B2B. Nos enfocamos en lograr los resultados que necesita para que su negocio sea un éxito.

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Amazon EBS

Amazon Elastic Block Store (EBS) es un servicio de almacenamiento de bloque de alto rendimiento con facilidad de uso diseñado para su uso con Amazon Elastic Compute Cloud (EC2).

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