¿Qué es JavaScript?

JavaScript es un lenguaje de programación que los desarrolladores utilizan para hacer páginas web interactivas. Desde actualizar fuentes de redes sociales a mostrar animaciones y mapas interactivos, las funciones de JavaScript pueden mejorar la experiencia del usuario de un sitio web. Como lenguaje de scripting del lado del servidor, se trata de una de las principales tecnologías de la World Wide Web. Por ejemplo, al navegar por Internet, en cualquier momento en el que vea un carrusel de imágenes, un menú desplegable “click-to-show” (clic para mostrar), o cambien de manera dinámica los elementos de color en una página web, estará viendo los efectos de JavaScript.

¿Para qué se utiliza JavaScript?

Antes, las páginas web eran estáticas, de manera similar a las páginas de un libro. Una página estática mostraba principalmente información en un diseño fijo y no todo aquello que esperamos de un sitio web moderno. JavaScript surgió como una tecnología del lado del navegador para hacer que las aplicaciones web fueran más dinámicas. Al utilizar JavaScript, los navegadores pueden responder a la interacción del usuario y cambiar el diseño de contenidos de la página web.

A medida que el lenguaje evolucionó, los desarrolles de JavaScript establecieron bibliotecas, marcos y prácticas de programación y comenzaron a utilizarlo fuera de los navegadores web. En la actualidad, puede utilizar JavaScript para el desarrollo tanto del lado del cliente como del lado del servidor. Brindamos algunos casos de uso comunes en las siguientes subsecciones:

Actualización dinámica de contenidos

Puede utilizar funciones de JavaScript para crear características interactivas que permitan a los usuarios de su sitio web actualizar de manera dinámica su contenido. Estos son algunos ejemplos de dichas características interactivas:

·   Mostrar u ocultar información con el clic de un botón

·   Validar datos de formularios completados por el usuario, como números de teléfono y direcciones de correo electrónico

·   Cambiar el color del botón de la página web al colocar el ratón sobre el botón

·   Generar anuncios emergentes

·   Acercar o alejar una imagen

·   Reproducir audio y video en una página web

Desarrollo de aplicaciones web y móviles

JavaScript cuenta con diferentes bibliotecas de código integrado, llamados marcos de JavaScript, para el desarrollo de aplicaciones web y móviles. Los desarrolladores pueden utilizar muchos de los marcos de código abierto o gratuitos para crear aplicaciones independientes de la plataforma; una vez creadas, pueden ejecutarse en cualquier dispositivo. Además, el código de JavaScript es ligero y menos intensivo a nivel de computación, de modo que los desarrolladores lo pueden utilizar con facilidad para la creación de aplicaciones móviles.

Desarrollo de aplicaciones del lado del servidor

Los desarrolladores utilizan JavaScript para crear infraestructura de backend sólida para aplicaciones modernas. Por ejemplo, las bibliotecas de JavaScript del lado del servidor hacen que las aplicaciones de streaming sean más eficientes al contar con soporte integrado para la comunicación continua entre el cliente y el servidor. De manera similar, las herramientas de colaboración en línea, como la edición de documentos compartidos, que tienen una carga intensiva de entradas y salidas, funcionan mejor con herramientas escritas con JavaScript.

Desarrollo de videojuegos

JavaScript es un lenguaje de programación práctico que los desarrolladores pueden utilizar con el objetivo de crear videojuegos para navegadores. Algunas bibliotecas de código de JavaScript permiten a los desarrolladores crear un videojuego operativo y luego exportarlo y distribuirlo de manera atómica a diferentes plataformas de videojuegos web y móviles. Los desarrolladores también cuentan con soporte para renderizado visual complejo de imágenes animadas en 2D y 3D y gráficos.

¿Cómo funciona JavaScript?

Todos los lenguajes de programación funcionan mediante la traducción de sintaxis similar a la del inglés a código de máquina, que posteriormente el sistema operativo se encarga de ejecutar. JavaScript se clasifica principalmente como un lenguaje de scripting o interpretado. El código JavaScript es interpretado, es decir, directamente traducido a código de lenguaje de máquina subyacente mediante un motor de JavaScript. En el caso de otros lenguajes de programación, un compilador se encarga de compilar todo el código en código de máquina en un paso diferente. Por tanto, todos los lenguajes de scripting son lenguajes de programación, pero no todos los lenguajes de programación son lenguajes de scripting.

Motor de JavaScript

Un motor de JavaScript es un programa de computación que ejecuta código de JavaScript. Los primeros motores de JavaScript eran simples intérpretes, pero en la actualidad todos los motores modernos utilizan compilación en tiempo de ejecución para mejorar el rendimiento.

JavaScript del lado del cliente

JavaScript del lado del cliente hace referencia a la forma en que JavaScript funciona en su navegador. En este caso, el motor de JavaScript está dentro del código del navegador. Todos los navegadores web principales incluyen sus propios motores de JavaScript integrados.

Los desarrolladores de aplicaciones web escriben código de JavaScript con diferentes funciones asociadas a diferentes eventos, como el clic de un ratón o la acción de situar el ratón sobre algún elemento. Estas funciones realizan cambios en HTML y CSS.

A continuación, se muestra una perspectiva general del funcionamiento de JavaScript del lado del cliente:

1.   El navegador carga una página web cuando la visita.

2.   Durante la carga, el navegador convierte la página y todos sus elementos, como botones, etiquetas y cajas de menús desplegables, en una estructura de datos llamada modelo de objetos del documento (DOM).

3.   El motor de JavaScript del navegador convierte el código de JavaScript en bytecode. Este código es un código intermedio entre la sintaxis de JavaScript y la máquina.

4.   Diferentes eventos, como hacer clic con el ratón en un botón, desencadenan la ejecución del bloque de código de JavaScript asociado. A continuación, el motor interpreta el bytecode y realiza cambios en el DOM.

5.   El navegador muestra el nuevo DOM.

JavaScript del lado del servidor

JavaScript del lado del servidor hace referencia al uso del lenguaje de codificación en la lógica del servidor de backend. En este caso, el motor de JavaScript se encuentra directamente en el servidor. Una función de JavaScript del lado del servidor puede acceder a la base de datos, realizar diferentes operaciones lógicas y responder a varios eventos desencadenados por el sistema operativo del servidor. La ventaja principal del scripting del lado del servidor es que admite un alto nivel de personalización de la respuesta del sitio web según sus requisitos, sus derechos de acceso y las solicitudes de información provenientes del sitio web.

Comparación entre del lado del cliente y del lado del servidor

La palabra dinámico describe tanto a JavaScript del lado del cliente como del lado del servidor. El comportamiento dinámico es la capacidad de actualizar el diseño de la página web para generar nuevo contenido según se requiera. La diferencia entre JavaScript del lado del cliente y JavaScript del lado del servidor se encuentra en la manera en la que generan nuevo contenido. El código del lado del servidor genera de manera dinámica nuevo contenido mediante la lógica de la aplicación y al modificar datos de la base de datos. Por otra parte, JavaScript del lado del cliente genera de manera dinámica nuevo contenido dentro del navegador mediante lógica en la interfaz del usuario y al modificar los contenidos de la página web que ya están en el cliente. El significado es ligeramente diferente en los dos contextos, pero está relacionado, y ambos enfoques trabajan juntos para mejorar la experiencia del usuario.

Además de la implementación en características dinámicas, otra diferencia entre los dos usos de JavaScript está en los recursos a los que puede acceder el código. En el lado del cliente, el navegador controla el entorno de tiempo de ejecución de JavaScript. El código puede acceder únicamente a aquellos recursos a los que el navegador le permita acceder. Por ejemplo, no puede escribir contenido en su disco duro a menos que haga clic en un botón de descarga. Por otra parte, las funciones del lado del servidor pueden acceder a todos los recursos de máquina del servidor según sea necesario.

¿Qué son las bibliotecas de JavaScript?

Las bibliotecas de JavaScript son colecciones de fragmentos de código escrito previamente que los desarrolladores web pueden reutilizar para llevar a cabo funciones de JavaScript estándar. El código de la biblioteca de JavaScript se conecta al resto de código del proyecto según sea necesario. Si piensa en el código de aplicación de JavaScript como si fuera una casa, las bibliotecas de JavaScript son como muebles ya montados que los desarrolladores pueden utilizar para mejorar la funcionalidad de la casa.

A continuación, se muestran casos de uso comunes de bibliotecas de JavaScript:

Visualización de datos

La visualización de datos es fundamental para que los usuarios puedan ver estadísticas, por ejemplo, en el panel de administrador o en otros paneles y métricas de rendimiento.

Bibliotecas como Chart.js, ApexCharts y Algolia Places cuentan con funciones integradas que puede utilizar para crear aplicaciones web que muestren datos en gráficos y mapas.

Manipulación de DOM

Puede utilizar bibliotecas, como jQuery y Umbrella JS, para facilitar el desarrollo web, ya que brindan código para funciones estándar de sitios web, como animaciones de menús, galerías de imágenes, botones, lightboxes y mucho más.

Formularios

Todos los desarrolladores web incluyen formularios para que los visitantes de un sitio web puedan contactar con alguien, pedir productos y registrarse en eventos. Algunas bibliotecas de JavaScript, como wForms, LiveValidation, Validanguage y qForms, simplifican las funciones de formulario, incluida la validación, diseño, condiciones y transformación de formularios.

Funciones matemáticas y de texto

Muchas aplicaciones web tienen que resolver ecuaciones matemáticas y procesar fechas, horas y texto. En lugar de enviar todas esas solicitudes al servidor, manejar algunas en el lado del cliente es más eficiente. Los desarrolladores web realizan este proceso mediante bibliotecas de JavaScript como Date.js, Sylvester y JavaScript URL Library.

¿Qué son los marcos de JavaScript?

Al igual que las bibliotecas de JavaScript, los marcos de JavaScript son una colección de fragmentos de código escritos con anterioridad que realizan diferentes funciones y pueden volver a utilizarse. Sin embargo, mientras que las bibliotecas de JavaScript son herramientas especializadas para el uso local, los marcos de JavaScript son un conjunto de herramientas completo que ayudan a dar forma y organizar cualquier aplicación web. Si piensa en el código de aplicación de JavaScript como si fuera una casa, el marco de JavaScript sería el plano utilizado para crear la casa.

A continuación, mostramos algunos casos de uso de ejemplo para marcos de JavaScript:

Desarrollo de aplicaciones web y móviles

AngularJS es un marco que simplifica el desarrollo y la prueba de aplicaciones web, como las aplicaciones de comercio electrónico, aplicaciones en tiempo real y aplicaciones de video. React Native es otro marco compatible con el desarrollo de aplicaciones para móviles con renderizado nativo para iOS y Android.

Desarrollo web con buena capacidad de respuesta

Los sitios web con buena capacidad de respuesta brindan una experiencia del usuario consistente en cualquier dispositivo. Por ejemplo, las pantallas de móviles y tabletas son más pequeñas que las pantallas de equipos de escritorio y portátiles. Seguramente quiera que el sitio web muestre y presente los datos de manera precisa incluso en pantallas más pequeñas, sin, por ejemplo, recortar los extremos del sitio web. Gracias a marcos como Bootstrap y Ember.js, los desarrolladores pueden beneficiarse del diseño con capacidad de respuesta y personalizar fácilmente la sensación y apariencia de un sitio web en diferentes plataformas.

Desarrollo de aplicaciones del lado del servidor

Node.js es un marco de JavaScript del lado del servidor y de código abierto que ejecuta código de JavaScript fuera de un navegador. Los desarrolladores utilizan este marco para crear aplicaciones basadas en red del lado del servidor de manera escalable, rápida y fiable. Puede manejar solicitudes HTTP y secuencias de datos, brindar soporte para sistemas de archivos y administrar varios procesos de backend de manera simultánea.

¿Qué es HTML y CSS?

El lenguaje de marcas de hipertexto (HTML) y la hoja de estilo en cascada (CSS) son otros dos lenguajes de programación que los desarrolladores utilizan en el desarrollo frontend. HTML es la base fundamental de la mayoría de páginas web. Todos los párrafos, secciones, imágenes, encabezados y texto están escritos en HTML. El contenido aparece en el sitio web en el orden en el que está escrito en HTML.

CSS es un lenguaje de reglas de estilo que utilizamos para aplicar estilo a nuestro contenido de HTML. Puede utilizarlo para diseñar elementos del sitio web como colores de fondo, fuentes, columnas y bordes.

Comparación de HTML, CSS y JavaScript

Los tres lenguajes funcionan bien juntos para crear una experiencia del usuario positiva en cualquier sitio. Mientras que HTML y CSS pueden sobre todo manipular contenido estático, también pueden integrarse con el código de JavaScript del lado del cliente para actualizar contenido dinámico.

Por ejemplo, el bloque de código de script en una página de HTML puede contener JavaScript en su interior. A continuación, el navegador puede procesar tanto HTML como el código de JavaScript interno cuando la página HTML carga en el navegador.

¿Qué beneficios ofrece JavaScript?

Fácil de aprender y utilizar

La sintaxis de JavaScript está inspirada en el lenguaje de programación Java y es fácil para aprender y escribir código. Los desarrolladores utilizan JavaScript en casi cualquier sitio web y aplicación móvil para scripting del lado del cliente. Node.js ha alcanzado una popularidad notable para escribir código de backend durante la última década. Muchas de las principales plataformas de streaming y video se han codificado en Node.js.

Obtenga independencia de plataformas

Al contrario que otros lenguajes de programación, puede insertar JavaScript en cualquier página web y utilizarlo con muchos otros marcos y lenguajes de desarrollo web. Una vez que lo haya escrito, puede ejecutar código de JavaScript en cualquier máquina. Por lo tanto, JavaScript hace que el desarrollo de aplicaciones sea independiente de la plataforma.

Reduzca la carga del servidor

Puede ejecutar JavaScript para reducir la carga del servidor y la congestión de red debido a que JavaScript puede ejecutar operaciones lógicas y realizar buena parte del trabajo del servidor en el propio cliente. Por ejemplo, considere el proceso de cumplimentar un formulario de registro. JavaScript comprueba con rapidez si ha ingresado un número de 10 dígitos para el campo “celular”. Si dichas solicitudes fueran enviados al servidor, su página se volvería a cargar por cada error, lo cual haría el proceso de registro muy lento y tedioso.

Mejore la interfaz de usuario

JavaScript crea sitios web elegantes que facilitan la búsqueda y el procesamiento de información compleja. Los desarrolladores aplican JavaScript para ampliar la funcionalidad y la facilidad de lectura y hacer que la interacción del usuario con el sitio web sea más eficiente.

Admita simultaneidad

JavaScript puede ejecutar un buen número de conjuntos diferentes de instrucciones en paralelo. En el backend, Node.js puede manejar y procesar respuestas de un servidor muy escalable sin consumir la misma cantidad de ancho de banda.

¿Cuáles son las limitaciones de JavaScript?

Los lenguajes de programación utilizan variables como marcadores de posición para valores de datos reales. Por ejemplo, en un bloque de código, el desarrollador puede escribir x = 5 e y = x + 1. Cuando se ejecute el código, la computadora cambiará de manera automática x e y por 5 y 6 respectivamente, para ejecutar funciones en base a dichos valores. Los datos pueden ser de diferentes tipos, como una cadena de texto, números o una fecha. Esa es la razón por la que la mayoría de lenguajes de programación le permiten definir el tipo de variable. Una vez que el tipo de variable ha sido definido, este no cambia; no puede almacenar números en variables de cadena.

Por ejemplo, si le especifica al programa que x e y son números y luego realiza la operación x + y, la computadora sabrá que debe esperar dos números y realizará la suma. Por otra parte, si define x e y como cadenas, el signo + sumará las dos cadenas para crear una palabra más larga.

Lenguaje de tipado débil

JavaScript es un lenguaje de tipado débil, lo que significa que no permite al programador definir el tipo de variable. Una variable puede almacenar cualquier tipo de datos durante el tiempo de ejecución, y las operaciones asumen el tipo de variable. El resultado también se puede proyectar a otro tipo de datos; por ejemplo, una operación podría devolver el resultado como la cadena “5” en lugar del número 5. Esto puede dar lugar a errores en el código accidental y errores en el código debido a errores de tipo.

¿Qué es TypeScript?

TypeScript es un lenguaje de programación que mejora JavaScript al agregar tipos a la sintaxis. TypeScript agregar sintaxis adicional a JavaScript de modo que las herramientas de edición de código puedan detectar errores de manera temprana. Al mismo tiempo, el código de TypeScript se convierte a JavaScript y brinda los mismos beneficios que JavaScript. También se ejecuta en aplicaciones y con marcos y bibliotecas de JavaScript.

¿Cuáles son las limitaciones de JavaScript?

AWS SDK para JavaScript es un conjunto de bibliotecas de JavaScript de código abierto y uso gratuito que se integra con los servicios de AWS. Admiten desarrollo de API, abstracciones de nivel superior y tes tipos de aplicaciones:

  • JavaScript para navegador
  • Node.js para servidor
  • React Native para el desarrollo para dispositivos móviles

AWS SDK para JavaScript está completamente escrito en TypeScript y luego compilado a JavaScript. De esta manera, obtiene todos los beneficios de TypeScript sin tener que preocuparse de la compatibilidad retroactiva.

Para comenzar a utilizar AWS SDK para Java lea los ejemplos de código y la guía de migración o instálelo directamente desde GitHub.

¿Qué es AWS Amplify para JavaScript?

AWS Amplify es un conjunto de herramientas y características específicas que permite a los desarrolladores de frontend y móvil crear de manera rápida y fácil aplicaciones de pila completa en AWS. Las bibliotecas de cliente de código abierto de Amplify brindan interfaces orientadas al caso de uso y fáciles de usar en diferentes categorías de operaciones que utilizan la tecnología de la nube. Las bibliotecas de JavaScript de Amplify son compatibles con diferentes marcos para web y móviles, incluidos React, React Native, Angular, Ionic y Vue.js. Si desea comenzar, puede seguir la Guía de introducción para JavaScript de Amplify.

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