西東大學是一所天主教大學,在學研究生和大學生約 10,000 名。西東大學 IT 部門中的教學與技術 (TLT) 中心負責為教學人員在課程、訓練及研究資源方面提供支援。TLT 中心擁有三間技術專用教室,可供大學授課、舉辦活動或舉行有特殊技術需求的會議。TLT 中心使用一個內建虛擬化流程的校園資料中心,並建立教學人員強化課程所需的技術解決方案。

TLT 中心需要一套方法來讓教學人員快速地執行試驗專案,並在每年 10 到 12 場活動中即時串流媒體,又不必花費 IT 人員的時間購買和佈建伺服器。TLT 中心做為大學的技術中心,職責相當廣泛,而且必須能夠快速地回應客戶需求並維持低成本。需求種類很多,可能是串流播放聯合國高級官員的訪問視訊,或是讓不在校內的使用者能夠存取網路資源。

副主任 Michael Soupios 表示,大學規模不大,因此資源會受到一些限制。Soupios 說:「如何提供服務而不必挪用其他專案的資源或撰寫購買新設備的企劃案,對我們而言非常重要。我們必須不靠補助或其他需要花費長時間確保安全的資源,就為教學人員提供探索所需的技術。」

Soupios 表示,AWS 讓 TLT 中心有能力滿足各種客戶需求。舉例來說,有一次聯合國秘書長潘基文訪問該校園。大學想要直播這場活動,但是演講活動規劃倉促,沒有多少時間架設串流媒體伺服器。Soupios 說:「我們不希望這項需求拖垮校園基礎設施的效能,但也無法花幾個星期或幾個月來建置新的基礎設施。所以我們在 AWS 上安裝了 Wowza 伺服器。大約一天的時間,伺服器就能順利運作了。」

另一個專案是西東大學和一家大型電信供應商的合作項目,需要讓校外使用者能夠存取資料收集平台。TLT 中心在傳統現場部署的西東大學基礎設施之外執行 AWS,因而能輕易避開新增使用者帳戶的問題並排解防火牆問題。Soupios 表示:「AWS 幫助我們避免了過去遭遇過的所有問題,例如建立虛擬私有網路、授權,諸如此類。而且未來即使合作夥伴關係繼續發展,我們也能輕鬆地複製並啟動新的執行個體來支援工作負載。我們預期這個專案會有指數性的成長,而 AWS 正是適合此專案的完美環境。」

目前 TLT 中心使用 Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) 和 Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) 執行個體。此外,他們也使用 Windows、Linux、Wowza Media Server、Linux 資料庫搭配 WAMP 或 LAMP 堆疊以及 Ruby。

AWS 與大學的基礎設施分開執行,這有助於 TLT 中心管理安全問題。Soupios 表示:「使用 AWS 時,我們比較不需要擔心安全性。」

TLT 中心的工作人員與 AWS Support 合作,更全面地運用 AWS 的功能。Soupios 說:「AWS Support 幾天內就協助我們解決了 99% 的問題。AWS Support 協助我們徹底發揮 AWS 的潛力。」

Soupios 進行成本分析後發現,執行 AWS 的年度成本大幅低於使用現場部署基礎設施。Soupios 表示:「執行 AWS 的成本每個月大約 40 USD,而如果我們要建立自己的基礎設施並提供支援,每年的支出將超過 30,000 USD。」

TLT 中心還改善了推出新專案所需的時間。AWS 執行個體可以快速地設置和撤除,無須撰寫企劃案或花時間採購與架設現場部署基礎設施。聯合國秘書長來訪和主要電信供應商的資料收集合作案,都只需要一週的時間就設置完成。Soupios 表示:「使用 AWS 之前,如果某位教學人員有一個想法,可能需要花一些時間彙整規劃和資源,然後在 IT 行事曆上登錄該專案。現在我們則可以讓教學人員們快速、安全地探索。之前要花上整個學期的事,現在只要幾天就行了。」

AWS 提供的彈性是 TLT 中心享有的另一項好處。Soupios 表示:「假如沒有 AWS,我就無法為短期專案提供頻寬了。AWS 賦予我們從前所沒有的彈性,特別是在耗時耗力的資源重新分配方面。」

總而言之,AWS 使 TLT 中心能夠為教學人員提供更多服務,並且保持成本低廉。Soupios 說:「AWS 可以讓您以低廉成本快速地啟動和暫停。我們的 IT 團隊表現出色,讓我們能維持非常高的營運水準。AWS 為我們提供了更大的彈性,同時還節省了時間和金錢。」

展望未來,西東大學正在探索如何使用 AWS 來擷取課堂上的講課內容。Soupios 說:「我們會靠 AWS 建立環境,而不是在硬體方面花費數十萬美元。我們知道 AWS 只需付費即可使用,不必長期維護。只要啟動它、使用它,然後關掉它。」

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