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Transformación digital de UPN, meta cumplida con AWS

2022

La Universidad Privada del Norte (UPN) tiene ocho sedes entre Lima, Trujillo y Cajamarca, en Perú. Antes de la pandemia ya estaban preparados para una educación virtual, ya que son una universidad de vanguardia que busca llevar educación de calidad a los más de 100 mil estudiantes con los que hoy cuentan. Amazon Web Services les ha permitido mejorar su servicio de cara a los estudiantes, ganaron facilidad de operación, tiempos de respuesta rápida, reutilización de componentes, así como una fácil y rápida integración entre los diferentes sistemas que utilizan.
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Hoy contamos con mayor escalabilidad y flexibilidad para trabajar en un entorno Cloud, así como mejor control de las integraciones con los diferentes servicios.”

Wilbert Torres
Jefe de Infraestructura y Cloud TI

Desafíos

Uno de los principales retos de la UPN era encontrar servicios que le permitieran responder a la creciente demanda de los estudiantes, garantizando al mismo tiempo productividad, agilidad y reducción de costos, lo cual lograrían con la adopción de nuevas soluciones o tecnologías. Al lograr todo lo anterior, podrían automatizar el negocio, y los servicios en la nube cobrar, un rol fundamental en el proceso de Transformación Digital de la UPN.

Por otro lado, la Universidad tiene dos pilares fundamentales para su operación; los costos y la eficiencia, por lo tanto, requerían tener mayor escalabilidad, flexibilidad y elasticidad, principalmente por el tema del crecimiento que tenía la institución. La estructura tecnológica original tenía problemas que no lograban solucionar, sobre todo en cuanto a las limitaciones por el equipo existente y la necesidad de incrementar servidores, ya que los que tenían les provocaban demoras en los tiempos de entregas en general.

Además, la adquisición de nuevos equipos les representaban costos importantes y temas de vulnerabilidad al migrar la información. El incremento de equipo les implicaba también un aumento de los recursos para el mantenimiento de éstos. Sin embargo, la universidad tenía el desafío de tener un negocio totalmente conectado, integrado (digitalizado), que garantizara la continuidad de la operación. De ahí la importancia de encontrar una plataforma tecnológica que les permitiera alcanzar este ideal.
Caso de éxito - UPN

¿Por qué AWS?

La UPN había estado utilizando los servicios Amazon AppStream 2.0 e instancias de Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) con mucho éxito, como parte de una infraestrctura propia que robustecieron con la tecnología de AWS. UPN ha sido una de las primeras universidades de Perú que está utilizando la nube en mayor medida que los centros de datos tradicionales.

Ante los desafíos que se tenían como universidad, con la alta demanda de servicios por parte de los estudiantes y la inminente necesidad de mejorar su infraestructura o mudarse a alguna que les garantizara una alta disponibilidad, escalabilidad, fiabilidad y elasticidad, UPN llegó con Amazon Web Services.

La reducción de costos –por los precios competitivos que les ofrece AWS–, sumada a la posibiliad de eliminar la complejidad de la migración e integración de servicios, fueron los factores determinantes para que la UPN eligiera los servicios de AWS, que les garantizaba una alta infraestructura y ahorros a través de instancias integradas.

Actualmente, la universidad tiene la mayor parte de su infraestructura en la nube de AWS. Entre sus cargas de trabajo se encuentran sus sistemas de información como Banner y otras aplicaciones importantes desarrolladas in-house, como portales, intranet, aplicaciones de soporte para docentes y estudiantes, así como otros servicios como respaldo y bases de datos.

La UPN actualmente usa las siguientes soluciones de AWS: Amazon Aurora, Amazon Elastic File System (Amazon EFS), Amazon Relational Database Service (Amazon RDS), Amazon EC2, Amazon Route53, AWS Lambda, AWS Elastic Beanstalk, Amazon CloudWatch, AWS Secrets Manager, Amazon DynamoDB y AWS Glue, entre otras.

Beneficios

En palabras de Wilbert Torres, jefe de Infraestructura y Cloud TI de la UPN, al comenzar su relación con AWS empezaron a tener mayor escalabilidad y flexibilidad para trabajar en un entorno en la nube, así como mejor control en las integraciones con los diferentes servicios. Esto les permitió mejorar el servicio, ganar facilidad de operación, tener tiempos de respuesta rápidos, reutilización de componentes, así como una fácil y rápida integración entre los diferentes sistemas.

“También logramos una mayor productividad del equipo de TI: este pilar está relacionado con las horas que ha ganado el equipo de TI al reemplazar actividades sin valor estratégico, como instalación de nuevos equipos y aplicaciones (hardware y software), con actividades de mayor valor al negocio”, explica el directivo, quien asegura que hoy han logrado también tener una gestión centralizada a nivel de administración y facturación.

Gracias a AWS, la UPN actualmente cuenta con una infraestructura más resiliente, para cumplir con sus desafíos actuales de disponibilidad, como es el lanzamiento de otras campañas y el soporte a grandes eventos. “La estrategia de la UPN con AWS es muy clara y ofrece funcionalidades de TI adicionales de manera aún más rápida, en comparación con el datacenter local, donde cualquier modificación demandaba mucho tiempo y recursos”, agrega Torres.

La Universidad Privada del Norte es una de las universidades más importantes de la región norte de Perú con campus en varias partes del país. Hoy forman parte del Grupo Laureate y la migración de sus servicios evidencia cómo la nube les ha ayudado en el proceso de modernización, flexibilidad y agilidad tanto en el Área de Tecnología como en toda la Universidad.  Hoy, el 98% de sus cargas de trabajo están en AWS; gracias a la migración, el cliente ha ganado agilidad y eficiencia en el área de Tecnología y en toda la Universidad.

Con AWS, hoy la universidad ha logrado no solo la optimización de costos y agilidad en sus procesos, sino que también les ha sido posible mantener su presupuesto de TI dentro de lo permitido, así como la simplificación de sus planes de gestión de recursos de tecnologías de la información.

Todas las soluciones de AWS utilizadas por UPN les han permitido disminuir los tiempos de desarrollo, ya que las soluciones se construyen como servicios pequeños e independientes, fáciles de construir, desplegar y reutilizables (como piezas de lego).

Asimismo, han podido enfocarse en el negocio, despreocupándose de la infraestructura y concentrándose en el desarrollo de nuevas capacidades. Por otro lado, tienen una eliminación de fallos centralizados, es decir, si un microservicio fallará solo esa funcionalidad se verá comprometida y no toda la aplicación. En otras arquitecturas con alto acoplamiento todo puede fallar. Finalmente, tienen la reducción de costos operativos al trabajar bajo un modelo de pagos en función del uso; solo se paga por las veces que se ejecuta, y no por 24x7 esté o no usándose el servicio.

“Lo que destacamos del proceso de implementación es que nos proporcionó las herramientas necesarias para que nuestra migración sea transparente. Gracias a su servicio AWS Server Migration Service (AWS SMS) pudimos reducir los tiempos estimados en el proyecto”, comenta Wilbert Torres.

Planes a futuro

La universidad antes de la pandemia ya estaba preparada para una educación virtual, al ser una universidad en vanguardia que busca llevar educación de calidad a sus más de 100 mil estudiantes. “Las metas en los próximos años son desafiantes y en términos de TI debemos asegurar una alta disponibilidad, escalabilidad, fiabilidad y elasticidad de los servicios, es por ello, que la plataforma tecnológica es uno de los principales factores”, explica el directivo de la UPN.

“En todo proceso de migración existen ciertos servicios que no están optimizados y explotados al 100%, ya que al realizar un re-host estamos brindando disponibilidad del servicio, pero no estamos utilizando todas las herramientas que nos ofrece AWS. Por ello, el siguiente paso es transformar estos servicios de IAAS a PASS o SAAS. Esto nos permitirá optimizar costos y conseguir la eficiencia a la cual necesitamos alcanzar”, puntualizó Torres.

Acerca de Universidad Privada del Norte

La Universidad Privada del Norte nace en 1994, con el objetivo de formar profesionales dueños de su destino, cumpliendo su compromiso con la educación, el desarrollo social y la formación integral. Sus valores se ven reflejados en las bases de la institución, así como en sus principales autoridades y modelo educativo. Actualmente la universidad tiene mas de 100 mil estudiantes, distribuidos en ocho sedes dispuestas entre Lima, Trujillo y Cajamarca, en Perú.

Beneficios con AWS

  • Mejora en el servicio en términos de escalabilidad y resiliencia
  • Reducción de costos
  • Mayor capacidad de innovación
  • Más facilidad de operación y tiempos de respuesta rápida
  • Reutilización de componentes
  • Fácil y rápida integración entre los diferentes sistemas.


Principales servicios utilizados

Amazon EC2

Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) es un servicio web que proporciona capacidad informática en la nube segura y de tamaño modificable. Está diseñado para simplificar el uso de la informática en la nube a escala web para los desarrolladores.

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AWS Lambda

AWS Lambda es un servicio informático sin servidor impulsado por eventos que le permite ejecutar código para prácticamente cualquier tipo de aplicación o servicio de back-end sin aprovisionar ni administrar servidores.

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AWS Elastic Beanstalk

AWS Elastic Beanstalk es un servicio fácil de usar para implementar y escalar aplicaciones y servicios web creados con Java, .NET, PHP, Node.js, Python, Ruby, Go y Docker en servidores populares como Apache, Nginx, Passenger, e IIS.

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Amazon CloudWatch

Amazon CloudWatch es un servicio de supervisión y observabilidad creado para ingenieros de DevOps, desarrolladores, ingenieros de confiabilidad del sitio (SRE) y gerentes de TI. CloudWatch le proporciona datos y conocimientos prácticos para supervisar sus aplicaciones, responder a los cambios de rendimiento de todo el sistema, optimizar la utilización de recursos y obtener una vista unificada del estado operativo.

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