IE est une école d'études supérieures internationale située à Madrid, en Espagne. L'établissement se consacre à l'éducation des dirigeants d'entreprise en adoptant une perspective générale, l'esprit d'entreprise et une approche humaniste. IE compte 600 professeurs et étudiants internationaux représentant plus de 90 nationalités. Plus de 45 000 anciens étudiants de l'établissement occupent des postes de direction dans une centaine de pays. IE met l'accent sur la recherche de haute qualité et les programmes pédagogiques pluridisciplinaires et intégratifs. Les processus d'apprentissage innovants de l'école conjuguent formations en ligne et formations sur place, ce qui fait de l'école un pionnier de l'enseignement international. IE arrive en tête des classements des meilleures écoles de commerce d'Europe réalisés par le Financial Times et BusinessWeek.

IE utilise Blackboard et Adobe Connect pour offrir à ses étudiants un environnement de classe virtuelle. Environ la moitié des étudiants de l'école ont un emploi à temps plein et ont besoin d'un système offrant une disponibilité permanente, puisqu'ils ne peuvent consacrer que peu de temps à leur travail scolaire. L'école, qui utilisait un centre de données sur site, éprouvait des difficultés à organiser la communication et à assurer la coordination entre les différents fournisseurs de services de télécommunication. La mise à jour de l'infrastructure matérielle prenait beaucoup de temps et de trop nombreuses ressources étaient nécessaires à la maintenance du système.

L'établissement rencontrait également des problèmes de bande passante. En effet, 2 000 étudiants utilisaient le Wi-Fi sur le campus, tandis que les étudiants en ligne qui suivaient leurs cours nécessitaient des ressources réseau supplémentaires. Les étudiants et les professeurs, dans différentes régions du monde, rencontraient des problèmes de navigation, de connectivité et de performances. IE devait proposer un accès rapide et fiable à tous les utilisateurs, quel que soit leur emplacement. Luis Moliner, Directeur des technologies de l'apprentissage explique : « Nous tâchons de nous assurer que la plate-forme fonctionne de façon optimale toute la journée. Nos étudiants ne peuvent pas passer un temps illimité sur notre système ; ils n'ont peut-être qu'une heure dans la journée à consacrer à leur travail scolaire ». Pour relever les défis liés à l'augmentation du nombre d'étudiants à distance, IE a commencé à envisager différentes options.

IE cherchait un service qui lui permettrait facilement de créer des plates-formes, fournir un service fiable, faciliter la personnalisation et gérer sa clientèle internationale. Amazon Web Services (AWS) remplissait tous ces critères. L'école a commencé à utiliser AWS en novembre 2012, et a implémenté la solution Adobe Connect en un mois et Blackboard en cinq mois environ, en raison des restrictions du fournisseur et de son infrastructure complexe. IE mettait en miroir les informations entre deux serveurs de base de données. Ainsi, pendant qu'un serveur fonctionnait, l'équipe était en mesure d'installer les mises à jour logicielles ou les service packs sur l'autre.

La solution AWS d'IE comprend huit serveurs, dont deux bases de données SQL exécutées en mode miroir, un quorum, trois serveurs Web, un serveur de fichiers et un autre serveur permettant de charger les informations du CRM. Deux serveurs supplémentaires exécutent des vidéoconférences en temps réel et gèrent les activités scolaires et commerciales.

IE utilise également AWS pour une partie de son site Web. Des services sur site sont connectés à AWS, notamment l'application, la communication entre les bases de données, les bases de données informatiques et les bases de données CRM sur site. Les services AWS utilisés comprennent Amazon Route 53 pour le partage des noms de domaine de transfert, les bases de données RDA, Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2), Amazon Simple Storage Service (Amazon S3), Amazon Elastic Block Store (Amazon EBS), Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) et Elastic Load Balancing. D'autres technologies comprennent MySQL et Apache avec le service HP et lab. Reportez-vous à la figure 1 ci-dessous pour une illustration de l'architecture d'IE.

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Figure 1. Architecture d'IE

Grâce à AWS, IE a amélioré l'accès des étudiants et des professeurs à ses services en ligne. Comme l'indique Luis Moliner, Directeur des technologies de l'apprentissage, « Avant que nous ne commencions à utiliser AWS, la mise en œuvre d'une nouvelle infrastructure prenait un mois, mais désormais cela ne prend que quelques jours ». La mise à niveau des logiciels est également plus rapide ; le processus durait généralement six mois, contre seulement deux aujourd'hui.

De plus, l'établissement parvient désormais à évaluer ses besoins de façon plus précise. Comme l'explique Carlos González, Directeur de l'équipe des opérations : « Il est très difficile de prévoir le nombre d'utilisateurs qui se connecteront à un service donné. Nous finirons probablement par acheter trop de matériel. Grâce à AWS, nous ne sommes plus confrontés à ce problème ».

Angel Ripa, administrateur système, ajoute : « Nous disposons désormais de plus de temps pour tester de nouveaux logiciels et de nouvelles configurations, car nous n'avons pas à nous préoccuper de tous les serveurs ».

IE offre désormais une disponibilité de 99,9 %, une amélioration par rapport à l'ancienne architecture qui présentait une disponibilité de 99,5 %. En outre, la latence a également diminué de 60 % environ. Le temps d'accès a été réduit de 30 %, ce qui a entraîné une diminution du nombre de plaintes d'utilisateur qui est désormais proche de zéro. Raúl Castillo, directeur des technologies d'apprentissage, explique : « Nous n'avons rencontré aucun problème concernant la bande passante. Grâce à AWS, nous pouvons répondre rapidement aux besoins de l'entreprise, ce qui n'était pas le cas avec l'ancienne architecture ».

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