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Infusión de la empresa con la innovación:

Una conversación con Christa Koenen, directora de información de Deutsche Bahn AG y directora ejecutiva de DB Systel


Cuando Christa Koenen asumió el cargo de directora de información de Deutsche Bahn en 2018, cuando ya se desempeñaba como directora ejecutiva del negocio interno de TI, DB Systel, no estaba claro para el negocio por qué algo tendría que cambiar. Pero lo que comenzó como una pregunta de si la empresa necesitaba dirigir sus propios centros de datos evolucionó en un plan para una migración masiva a la nube y la reorganización de la cultura y los procesos de la organización. Miriam McLemore, estratega empresarial de AWS, conversó con Koenen para hablar sobre el proceso.

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El comienzo de algo nuevo

Miriam McLemore: ¿Cómo comenzó esta transformación?

Christa Koenen: Cuando comencé a trabajar en DB Systel, las TI no eran una de las prioridades principales de Deutsche Bahn. La compañía siempre había tenido un buen desempeño y había sido estable. Posteriormente, comenzó a prestar más atención a la digitalización. Por lo tanto, al interior de Systel, rápidamente nos dimos cuenta de que ya no era suficiente actuar como un proveedor de servicios de TI. Comenzamos nuestra transformación para convertirnos en un innovador e integrador digital. Ha sido una transformación completa, tanto en el ámbito tecnológico como en el cultural. Hemos adaptado métodos ágiles para todo lo que hacemos.

 

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Esto ha impulsado el cambio de arriba abajo y de abajo arriba

Miriam McLemore: ¿Cómo logró que las personas aceptaran el cambio?

Christa Koenen: Comunicar, comunicar y comunicar. Todo el mundo dice eso, pero especialmente en un momento de incertidumbre, tenemos que pararnos frente a nuestra gente y decir: “No sabemos cómo será la compañía cuando terminemos, pero si quieren ser parte del cambio, tienen un papel que desempeñar, y son bienvenidos a trabajar con nosotros en esto”. Y lo que es más importante, ser honesto sobre lo que funciona y lo que no. Antes, no era aceptable decir que esto no funciona, y demos unos pasos atrás para probar un enfoque diferente.


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Tener la capacidad de influir en la forma en que se desarrollan la cultura y la empresa y en las tecnologías que se implementan crea un sentido de propiedad entre los empleados”.


Con un equipo selecto de personas, definimos las ocho áreas que pensábamos que necesitábamos cambiar y pusimos a dos personas a cargo de supervisar la transformación. Por ejemplo, teníamos una persona de ventas y otra de operaciones que se ocupaban de lo que “la cultura y el liderazgo” podrían ser para la empresa. A partir de eso, crearon objetivos internos o de cara al cliente para hacerles un seguimiento cada trimestre. Tras ello, encontraron gente entusiasmada con el tema para ayudar a cambiar la empresa.

Abordar esto como “nuestra transformación”, en lugar de una transformación implementada por el equipo directivo fue importante. Tener la capacidad de influir en la forma en que se desarrollan la cultura y la empresa y en las tecnologías que se implementan crea un sentido de propiedad entre los empleados.

 

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Superar la disrupción con agilidad

Miriam McLemore: ¿Qué ventajas ha notado a partir de la transformación?

Christa Koenen: Todo lo que pusimos en marcha, desde el cambio de la forma en que nos organizamos hasta el aumento de la adopción de la nube, ha sido fundamental para adaptarnos rápidamente a esta increíble disrupción que vivimos actualmente. Por ejemplo, cuando comenzó la pandemia por el coronavirus, logramos escalar nuestra infraestructura de VPN de 12 000 a 60 000 usuarios simultáneos en un par de semanas y logramos que todos trabajaran desde casa en uno o dos días. La productividad es por lo menos igual de alta a lo que era antes y, en algunos casos, nos hemos visto obligados a pedirles a las personas que dejen de trabajar en las noches.

 

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Permitir que la innovación florezca

Miriam McLemore: ¿La transformación ha estimulado la innovación?

Christa Koenen: Por supuesto. Antes, la compañía estaba organizada en silos y funcionaba de una forma clásica y taylorista. Por lo tanto, unir a personas con diferentes tipos de conocimiento para innovar requirió un esfuerzo grande. Ahora contamos con Sky Deck, por ejemplo, que es un espacio en el que trabajamos con nuestros clientes para analizar los desafíos empresariales desde una nueva perspectiva. En lugar de simplemente intentar solucionar el problema con tecnología, pueden reunirse para comprenderlo. Algunas veces, la solución es un enfoque de baja tecnología.

Entregaremos nuestros centros de datos a finales de año, un año antes de lo previsto. Hemos realizado varios cambios al mismo tiempo. No modificamos nuestra forma de trabajar porque sea guay trabajar de forma autoorganizada o porque esté de moda usar herramientas ágiles. Lo hacemos porque necesitamos trabajar de esta manera con tecnologías basadas en la nube para poder adaptarnos más rápidamente. Tras décadas de centrarnos en la administración de nuestros centros de datos, hemos entrado en una nueva era en la que nos podemos centrar en la innovación.

Las 5 claves de Christa para una transformación empresarial exitosa

  1. Involucre a la organización para que contribuya a definir el rumbo
  2. Comunique en exceso durante periodos de cambios significativos y actúe como un modelo a seguir para la aceptación y el aprovechamiento del cambio
  3. Migre a una red de equipos con capacidad de autoorganización
  4. Conceda a los empleados tiempo, herramientas y espacio para resolver problemas
  5. Promueva que se asuman riesgos; permita las pruebas y el aprendizaje

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No modificamos nuestra forma de trabajar porque sea guay trabajar de forma autoorganizada o porque esté de moda usar herramientas ágiles. Lo hacemos porque estamos convencidos de que necesitamos trabajar de esta manera para ser efectivos con las nuevas tecnologías basadas en la nube y poder adaptarnos más rápido”.


Acerca de nuestros invitados

Christa Koenen, directora de información de Deutsche Bahn AG y directora ejecutiva de DB Systel

Christa Koenen
Directora de información, Deutsche Bahn AG y directora ejecutiva, DB Systel

Tras completar sus estudios de Economía en Maguncia y Friburgo, Christa Koenen trabajó en varias empresas, en una oportunidad como consultora de estrategia, y obtuvo un máster en Administración de Empresas en el IESE en Barcelona. Christa se incorporó a Deutsche Bahn en 2004, inicialmente en el área de desarrollo estratégico a nivel de grupo, y más tarde como líder de control y líder de desarrollo de negocios en la unidad de negocio de servicios. En 2011, asumió el cargo de directora financiera de DB Kommunikationstechnik y en mayo de 2014, se unió a DB Systel como directora general y directora financiera. Desde 2015, Christa ha sido directora ejecutiva de DB Systel, y en 2018, adicionalmente asumió el papel de directora información del Grupo DB.

Miriam McLemore, estratega empresarial, Amazon Web Services

Miriam McLemore
Estratega empresarial, Amazon Web Services

Antes de comenzar a trabajar en Amazon, Miriam fue directora informática y de tecnologías corporativas y del consumidor y jefa de la división de Tecnología de la información global de The Coca-Cola Company. En este cargo, logró el liderazgo mundial en la compañía respecto de todos los asuntos de tecnología que respaldaban el marketing global, el liderazgo comercial y de los consumidores, la investigación y el desarrollo de productos, los recursos humanos, los asuntos legales, la sostenibilidad, los asuntos públicos y la seguridad estratégica.

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