Gibraltar Area Schools 是美國威斯康辛州魚溪區的一個公立學區。學區內設有學齡前至五年級學生就讀的 Gibraltar 小學,以及六到十二年級學生就讀的 Gibraltar 中學。學區共有 681 名學生,授課教師約 35 名,並有 40 名員工負責行政、維護及支援服務。

Gibraltar 校園內有八部伺服器需要升級,從學生資料庫到圖書館管理系統,皆由這些伺服器負責運作。Gibraltar 的 IT 主管 Steve Minten 估計新設備與 4 年的維護將花費 44,000 USD,對於資金有限的機構而言是一筆可觀的金額。

由於這個公立學區不大,而且註冊人數逐年遞減,所以州政府撥給的補助款也隨之減少。因此,學區不得不持續向當地選民募集維持教職員與設施所需的款項。他們選擇改用雲端運算,以免除汰換硬體的支出。

Minten 表示:「因為伺服器的週期數必須隨著漸減的入學人數彈性調整,所以我們希望能享有自由增減工作負載的靈活度。我們的入學人數有可能增加也有可能減少,因此我們不想斥資架設實體基礎設施。」

Minten 表示:「我們研究了 Amazon Web Services (AWS) 的內容,以了解我們能負擔的小時費率可以包羅多少服務。AWS 比其他競爭廠商具備更多符合我們需求的選項,而且其他廠商也沒有如此良好的成效記錄,所以我們選擇 AWS。」

Gibraltar 決定移至 AWS 雲端後,在 3 個月內就使用 Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) 建立了 Amazon Elastic Cloud Compute (Amazon EC2) 與學校電腦之間的虛擬私有網路連線。這套安全連線架設完畢後,學區便將其圖書館借書流程處理系統 Destiny Library Manager 遷移至雲端。然後,學區使用 Amazon Machine Image (AMI) 部署了一套 DeskPRO 技術支援 PHP 應用程式。AMI 原本就針對 PHP 進行過預先設定,因此遷移工作 6 小時就大功告成。

Gibraltar 目前已準備就緒,可望在典型現場部署基礎設施壽命的 5 年期間內節省百分之 25 的成本。而且學區因為關閉多部舊伺服器,立即節省了電力成本。依賴 Amazon Premium Support 的協助,而非發包給外部廠商,也使推出時間與服務成本得以縮減。如果採用比較傳統的做法,以硬體為基礎,可能需要花費三到四天;相較之下,學區只花 20 分鐘就讓 AWS 開始執行,而且六小時內就完成組態設定並可全面運作。

Minten 表示:「據我們所知,我們是威斯康辛第一所從購買硬體伺服器改為由雲端託管資料的公立學校。往後 5 年我們可以省下百分之 25 的成本,這對本區的預算有很大的幫助。」

兩套系統都架設完畢後,學區現在正在清查要移轉至 AWS 的額外工作負載,包括電子郵件伺服器、Windows Update 服務、Web 篩選、列印伺服器、網域備份系統、檔案儲存、安全系統與 Wi-Fi 管理。

學區也規劃將其 Skyward 學生管理系統移至 AWS。由於威斯康辛州大部分的公立學區都使用 Skyward,Minten 希望能為其他社區示範雲端遷移在技術與財務上的可行性。

如需 AWS 與教育的詳細資訊,請參閱:http://aws.amazon.com/education/