IE es una escuela de negocios internacional situada en Madrid, España. La escuela está dedicada a la educación de líderes de negocios con un enfoque global, espíritu emprendedor y enfoque humanístico. IE incluye una facultad internacional con 600 docentes y alumnos, que representan a más de 90 nacionalidades. Más de 45 000 ex alumnos ocupan puestos directivos en 100 países. IE fomenta la investigación de calidad y los programas educativos multidisciplinarios integradores. Los procesos de aprendizaje innovadores de la escuela combinan los formatos online y presenciales, lo que la convierte en una pionera de la educación internacional. IE ha sido nombrada la mejor escuela de negocios de Europa por el Financial Times y BusinessWeek.

IE utiliza Blackboard y Adobe Connect para proporcionar a sus alumnos un entorno docente online. Alrededor de la mitad de los alumnos de la escuela trabajan a tiempo completo y necesitan disponibilidad absoluta, ya que disponen de tiempo limitado para el estudio. La escuela, que utilizaba un centro de datos on-premise, se enfrentó al reto de organizar la comunicación y la coordinación entre varios proveedores de telecomunicaciones. La infraestructura de hardware tardó mucho en actualizarse, y se necesitaban demasiados recursos para mantener el sistema.

Además, la escuela tenía problemas con el ancho de banda, ya que 2 000 alumnos usaban la conexión Wi-Fi en el campus, mientras que los alumnos que asistían a las clases online necesitaban más recursos de red. Los alumnos y la facultad, en varios lugares del mundo, tenían problemas con la navegación, la conectividad y el desempeño. IE necesitaba un acceso rápido y fiable para todos los usuarios, independientemente de dónde se encontraran. Luis Moliner, director de tecnologías de aprendizaje, explica: "Intentamos asegurarnos de que la plataforma esté activa y ofrezca un buen desempeño todo el día. Nuestros alumnos no disponen de tiempo ilimitado para acceder a nuestro sistema; es posible que solo tengan una hora al día para dedicar al estudio". IE comenzó a investigar sus opciones para hacer frente a los desafíos de la creciente cantidad de estudiantes a distancia.

IE buscaba un servicio que le permitiera crear plataformas con facilidad, le ofreciera un servicio fiable, facilitara la personalización y fuera apto para sus clientes internacionales. Amazon Web Services (AWS) cumplía todos estos criterios. La escuela comenzó a utilizar AWS en noviembre de 2012, implementando la solución Adobe Connect en un mes y Blackboard en unos cinco meses, debido a las restricciones del proveedor y la complejidad de la infraestructura. IE reprodujo la información entre los dos servidores de base de datos, de modo que, mientras un servidor estaba activo, el equipo podía instalar actualizaciones de software o paquetes de servicio en el otro.

La solución de AWS para IE se compone de ocho servidores, incluidas dos bases de datos SQL ejecutadas en modo reflejado, un Quorum, tres servidores web, un servidor de archivos y otro servidor para cargar información del CRM. Otros dos servidores ejecutan conferencias de vídeo en tiempo real y administran actividades académicas y comerciales.

IE también utiliza AWS para parte de su sitio web. Los servicios on-premise están conectados con AWS, como la aplicación, la comunicación entre bases de datos, las bases de datos informáticas y las bases de datos CRM on-premise. Entre los servicios de AWS se incluyen Amazon Route 53 para compartir nombres de dominio conectados, bases de datos RDA, Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2), Amazon Simple Storage Service (Amazon S3), Amazon Elastic Block Store (Amazon EBS), Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) y Elastic Load Balancing. Entre las tecnologías adicionales se incluyen MySQL y Apache con el servicio HP y de laboratorio. La Figura 1 le muestra la arquitectura de IE.

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Figura 1. Arquitectura de IE

Gracias a AWS, IE ha mejorado el acceso a sus servicios online para los alumnos y la facultad. Luis Moliner, director de tecnologías de aprendizaje, explica: "Antes de comenzar a usar AWS, tardábamos un mes en implementar infraestructura nueva, pero ahora solo tardamos un par de días". La actualización de software también requiere menos tiempo; antes se tardaba seis meses, ahora dos.

La escuela, además, puede evaluar sus necesidades de forma más precisa. Carlos González, director del equipo de operaciones, explica: “Es muy difícil predecir cuántos usuarios se conectarán a un servicio determinado, por lo que habría sido muy probable que hubiéramos comprado demasiado hardware. AWS nos evita ese problema".

Ángel Ripa, administrador de sistemas, añade: “Ahora tenemos más tiempo para probar el software y las configuraciones nuevas, ya que no tenemos que ocuparnos de los servidores”.

En la actualidad, IE se beneficia de una disponibilidad del 99,9%, lo que supone una mejora en comparación con la disponibilidad del 99,5% de la infraestructura anterior. Además, la latencia se ha reducido en un 60% aproximadamente. El tiempo de acceso ha disminuido hasta un 30% y, como resultado, las quejas de los usuarios prácticamente han desaparecido. Raúl Castillo, director de tecnologías de aprendizaje, explica: "No hemos tenido problemas con el ancho de banda. Con AWS, podemos responder con rapidez ante las necesidades empresariales, lo cual no era posible con nuestra arquitectura anterior".

Para obtener más información acerca de cómo AWS puede ayudarle con sus aplicaciones web, consulte la página de Aplicaciones web: http://aws.amazon.com/web-mobile-social/.