Das Spielbuch mit Daten

neu schreiben

Wie Cris Collinsworth Machine Learning auf AWS einsetzt, um die Art und Weise zu verändern, wie wir das Footballspiel sehen

Das Spielbuch mit Daten neu schreiben

Wie Cris Collinsworth und Neil Hornsby mithilfe von Machine Learning auf AWS die Sichtweise auf das Footballspiel verändern
Wie PFF das Spiel verändert (2:53)

PFF analysiert Football detaillierter als irgendjemand sonst auf der Welt. Und trotz eines Teams von über 500 Mitarbeitern gibt es Grenzen für das, was Menschen allein erreichen können. Durch die Nutzung von Millionen von Datenpunkten aus jedem Spiel der letzten 14 NFL-Saisons und die Verwendung von ML-Modellen, die auf Amazon SageMaker auf AWS basieren, ist PFF führend bei der Analyse und Bewertung von Spielern.

Ein unerwarteter Analytiker

Das war nicht immer so. PFF wurde 2006 von Neil Hornsby gegründet, doch seine Geschichte beginnt in den frühen 1980er Jahren, als Hornsby von einer neuen Fernsehsendung inspiriert wurde, die wöchentlich NFL-Highlights im Vereinigten Königreich ausstrahlte.

Hornsby begann, alles über American Football zu lesen, was er konnte, und als er von einem Buch von Paul Zimmerman, A Thinking Man's Guide To Pro Football, erfuhr, besorgte er es sich sofort. "Dieses Buch hat mich vom Football überzeugt", sagte Hornsby in einem Leitartikel, den er 2016 für Sports Illustrated schrieb. "Ich habe es öfter gelesen als jedes andere Buch in meinem Leben." Das Buch wurde für Hornsby zu einem Katalysator, der seine Liebe zum Spiel festigte und ihm ein Universum an Komplexität und Wertschätzung für alles, was das Spiel zu bieten hatte, eröffnete.

Im Jahr 2003 wurde Hornsby dazu inspiriert, Zimmermans Fußstapfen bei der Bewertung von Spielen zu folgen. 2006 ging er einen Schritt weiter, wobei er Zimmermans hohe Messlatte in Bezug auf Genauigkeit und Gerechtigkeit gegenüber konventionellen Weisheiten beibehielt, indem er die Analyse und Bewertung jedes Spielers in jedem Spiel online und per Crowdsourcing durchführte und PFF in Luton, England, gründete.

Im Jahr 2014 beschäftigte PFF über 30 Mitarbeiter auf der ganzen Welt und hatte es geschafft, über 30 % der NFL-Teams als Kunden zu gewinnen. Dies erregte Aufmerksamkeit, auch die eines gewissen hochrangigen Rundfunksprechers, Cris Collinsworth.

Eine zufällige Begegnung

Cris Collinsworth, 16-facher Sport-Emmy-Preisträger und ehemaliger NFL Wide Receiver, ist viel gereist, blieb aber immer in Ohio verwurzelt. Sein in Dayton geborener Vater Abraham Lincoln Collinsworth (der am Geburtstag von Abraham Lincoln geboren wurde) war einer der besten Scorer in der Geschichte des High-School-Basketballs in Kentucky und gewann 1958 die nationale Meisterschaft. Sportlichkeit lag in der Familie. Nachdem er auf dem College für die Florida Gators gespielt hatte, wurde Cris Collinsworth in der zweiten Runde des NFL-Drafts von den Cincinnati Bengals für die Saison 1981 ausgewählt und kehrte während seiner gesamten achtjährigen NFL-Karriere nach Ohio zurück. Nach seinem Ausscheiden aus der NFL begann Collinsworth eine mehr als 30 Jahre währende Fernsehkarriere in Cincinnati und ist derzeit bei NBCs Sunday Night Football zu sehen.

Im Juni 2014 suchte Collinsworth im Internet nach Informationen, die ihm bei einer Sendung nach dem Spiel helfen sollten, und stieß dabei auf die Website von PFF, auf der die einzelnen Spieler in farblich gekennzeichneten Tabellen bewertet wurden. Er kaufte sofort ein Abonnement, um mehr zu erfahren. Später schrieb Collinsworth eine E-Mail an das Unternehmen, um zu erfahren, ob es noch mehr Einblicke geben könne, und erhielt innerhalb von fünf Minuten einen Anruf. Es war Neil Hornsby.

Sein britischer Akzent verwirrte Collinsworth sofort, der dachte, er sei gerade veräppelt worden. Aber nachdem er Hornsby einige Minuten lang gebohrt hatte, wurde ihm klar, dass PFF das richtige Unternehmen war. Collinsworth erwarb schließlich eine Mehrheitsbeteiligung, und im Oktober 2014 verlegte Neil Hornsby das Team und seine Familie nach Cincinnati.

Goldsuche mit AWS

Der Umzug verschaffte Hornsby einen besseren Zugang zu den Teams, und die Investition ermöglichte es PFF, zu expandieren. Es gibt jedoch eine inhärente Grenze für das, was mit Statistiken und Analysten allein getan werden kann. Hornsby und sein Team begannen, ihre Infrastruktur in die Cloud zu migrieren, und als diese neuen Systeme online gingen, ermöglichten die rationalisierten Prozesse die Erfassung von immer mehr Daten. Da die Datenbanken so umfangreich wurden, suchte PFF nach weiteren Möglichkeiten zur Bewertung und Messung dessen, was Fußballspiele gewinnt.

Im Juli 2019 gab PFF bekannt, dass es seinen gesamten Stack zu AWS migriert hat. "Es gibt diesen Schatz an Daten", sagt Collinsworth. "Mithilfe von KI und ML können wir mehr Daten verarbeiten als Menschen allein und nach Mustern suchen, die für Menschen unmöglich zu erkennen sind."

In einer Pressemitteilung vom Juli 2019 heißt es: "PFF wird AWS-Rechen-, Speicher-, Datenbank-, Serverless-, Analyse- und Machine-Learning-Dienste nutzen, um die Betriebseffizienz zu verbessern, Innovationen zu beschleunigen und die statistischen Daten von Spielen zu vertiefen. AWS wird PFF in die Lage versetzen, noch nie dagewesene Metriken aufzudecken, die die Art und Weise verändern werden, wie Teams, Fans und die Medien Fußball erleben."

Collinsworth sagte: "Wir untersuchen und bewerten jeden Spieler in jedem Spiel, und durch die Zusammenarbeit mit AWS können wir besser verstehen, verfeinern und verbessern, was wir mit diesen riesigen Datenmengen machen und wie wir sie den Fans zur Verfügung stellen... indem wir Services wie Amazon SageMaker nutzen, um uns beim Erstellen, Trainieren und Bereitstellen von Machine-Learning-Modellen zu helfen, damit wir Vorhersagen generieren und den Teams und Sendepartnern schneller Erkenntnisse liefern können."

Seit dem Einstieg bei AWS freuen sich Hornsby, Collinsworth und PFF auf ihre Rolle bei der Gestaltung und Veränderung der Art und Weise, wie das Footballspiel analysiert wird, und, was noch wichtiger ist, auf die Veränderung des Fanerlebnisses, indem sie zeigen, dass hinter dem Spiel mehr steckt, als man auf den ersten Blick sieht.

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