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Les directeurs financiers à la tête de la transformation

Conversation avec Louise Higgins, directrice financière de la technologie, ANZ Bank

Les directeurs financiers à la tête de la transformation

En tant que directrice financière de la technologie chez ANZ Bank, Louise Higgins a pour mission de travailler en collaboration avec la division technologique afin d'obtenir les meilleurs résultats commerciaux et stratégiques pour ANZ. Il s'agit d'aider l'entreprise dans ses initiatives de transformation digitale, et de s'assurer que la technologie est au service de la stratégie de l'entreprise. Tania Brown, responsable commerciale pour la région Asie-Pacifique et Japon chez AWS a discuté avec Louise du rôle essentiel que joue le directeur financier pendant cette transformation.

Écouter l'intégralité de l'interview sur le podcast AWS Conversations avec des dirigeants

Innover pour garder une longueur d'avance

Devenir directeur financier autrement

Tania Brown : Quel a été votre parcours jusqu'à votre poste actuel ?

Louise Higgins : Ma carrière a été plurielle et a évolué au gré de mes centres d'intérêt. J'ai brièvement travaillé dans le domaine juridique, puis j'ai travaillé pendant sept ans pour la BBC à Londres au moment où elle passait de l'analogique au numérique. Là, j'ai acquis une expérience enrichissante dans les domaines de la production, des opérations, des finances et de l'administration des affaires. J'ai ensuite travaillé dans le secteur de la banque d'investissement pendant quelques années avant de diriger des stations de radio pendant six ans, en tant que directeur de l'exploitation pour Nova & Smooth. C'est à cette époque que Nova complétait son offre d'activités de radio traditionnelle avec de nouvelles sociétés numériques adjacentes. Après un bref passage dans une startup digitale, j'ai relevé un grand défi avec l'Australian Broadcast Corporation en supervisant la conception d'une autre transformation technologique.

Pour mon prochain poste, je voulais être cadre avec des responsabilités exécutives dans une entreprise en pleine transformation technologique. C'est ce que je suis chez ANZ.

 

Aller plus vite avec le cloud

Connaître le chemin et le montrer

Tania Brown : Pourquoi est-il important pour vous, en tant que directrice financière, d'être à la tête de transformations des entreprises à grande échelle ?

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Le directeur financier a deux rôles importants à jouer : expliquer aux entreprises les avantages du changement et servir d'interprète entre elles et l'informatique. »

Louise Higgins : Ces transformations sont très complexes. Ses enjeux sont considérables et elles ne fonctionnent que si tout le monde croit en la nécessité de la transformation et perçoit la valeur que la technologie apportera. Tous les hauts cadres doivent s'y engager avec passion, depuis le président jusqu'au conseil d'administration, en passant par les dirigeants et le plus grand nombre possible de collaborateurs.

J'ai donc deux rôles cruciaux à jouer en tant que directrice financière.

Une transformation digitale est très différente des types de projets informatiques auxquels les entreprises sont habituées. Par exemple, vous passez d'un monde de dépenses d'exploitation à un monde de frais d'exploitation, et ces frais d'exploitation se répercutent sur le compte de résultat bien avant que vous ne vous remettiez des coûts de l'ancien monde matériel. Cela revient à demander à une entreprise, à la comptabilité, à un conseil d'administration, et souvent aussi à des actionnaires, de faire un acte de foi et d'accepter de bouleverser nos comptes de résultat et la façon dont nous avons envisagé les finances et le financement, dans l'idée que la transformation apportera une valeur économique dans plusieurs années. Mon premier rôle est donc d'impliquer toutes ces parties prenantes importantes dans la transition.

Le second rôle est celui d'interprète commercial. Les technologues se concentrent sur le résultat technologique, et la nature commerciale de ce qu'ils font n'est pas toujours évidente. J'interprète à l'intention des parties prenantes de l'entreprise ce que nous souhaitons faire avec la technologie pour qu'elles puissent être sûres que cette dernière est au service de la stratégie de l'entreprise.

 

Établissement de liens avec des données intersectorielles

Directeur financier 2.0

Tania Brown : Le rôle du directeur financier n'est plus le même qu'il y a cinq ou dix ans. Quels changements avez-vous constatés ?

Louise Higgins : Je pense la cohérence explique en grande partie ce qui a attiré les gens vers la finance et le rôle de directeur financier il y a quelques années. La comptabilité et la finance étaient fondées sur des règles, et il y avait beaucoup de données et d'analyse de choses qui s'étaient déjà produites. L'élément technique de la finance reste essentiel, en particulier dans les grandes entreprises cotées en bourse, pour les rapports, la conformité, etc.

Mais toutes les entreprises se digitalisent d'une manière ou d'une autre, souvent dans la façon dont elles distribuent leurs produits aux clients, comme la diffusion à la demande ou la banque en ligne. Même les entreprises dont le mode de distribution n'a pas changé connaissent une évolution de leur chaîne de valeur, de leur chaîne logistique ou de leur mode de production. C'est dire que la technologie est de plus en plus au cœur de l'activité de chaque entreprise, même si elle n'est pas une entreprise technologique.

Dans le domaine de la finance, un nouvel ensemble de compétences est nécessaire pour faire face à l'inconnu et permettre à chacun de l'adopter. Ces compétences ont entraîné un énorme changement dans ce que l'on attend des professionnels de la finance. C'est pourquoi des personnes ayant une expérience beaucoup plus diversifiée, issues de la direction opérationnelle ou des opérations, accèdent désormais aux fonctions de directeur financier.

 

Collaboration avec AWS pour résoudre les problèmes difficiles des clients

Le plus grand obstacle est la mentalité

Tania Brown : Quel est le plus difficile lorsqu'il s'agit d'obtenir l'adhésion des parties prenantes à une transformation digitale ?

Louise Higgins : La réticence à faire l'acte de foi. Avant la transformation numérique, même les projets d'investissement avec de longues périodes de retour sur investissement impliquaient la création d'actifs corporels visibles, palpables et amortissables. Aujourd'hui, il arrive souvent que nous ne les créions pas. Elles sont gérées par quelqu'un d'autre, elles ne sont pas visibles, et il faut y consacrer non seulement des investissements, mais aussi beaucoup de dépenses d'exploitation. Par ailleurs, le retour sur investissement n'est généralement pas positif avant cinq à huit ans. Il y a donc une barrière psychologique à abattre.

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Dans le cadre d'une transformation digitale, vous demandez à une entreprise, à la comptabilité, à un conseil d'administration, et souvent aussi aux actionnaires, de faire un acte de foi. »

J'ai constaté que la contrainte réside souvent dans l'inaction. « Si nous ne faisons pas ça, que nous arrivera-t-il ? » Cela peut signifier qu'il faut continuer à entretenir des ressources traditionnelles onéreuses. Cette option peut entraîner une perte de parts de marché en raison de la non-compétitivité de vos processus internes ou de votre distribution.

Les entreprises aiment la carte de la sécurité. La façon dont vous abordez une transformation peut gêner les individus. Le directeur financier est réputé pour son objectivité et peut transmettre en toute confiance aux parties prenantes internes et externes les raisons de l'importance et de la valeur d'un domaine nouveau pour la plupart des entreprises.

 

Collaboration avec AWS pour résoudre les problèmes difficiles des clients

Un système d'aide à la carrière pour les femmes

Tania Brown : Parlons d'un sujet un peu différent : peu de femmes occupent des postes de directeur financier, 16 % seulement parmi les 200 sociétés de l'ASX (Australian Securities Exchange). Quels conseils donneriez-vous aux femmes qui aspirent à devenir directrices financières ?

Louise Higgins : Dans la plupart des professions, l'on observe un certain équilibre entre les sexes aux premiers échelons. Néanmoins, cet équilibre s'estompe à mesure que l'on se rapproche de la hiérarchie. Je ne pense pas qu'il suffira que les entreprises fassent plus d'efforts ou que les femmes fassent plus d'efforts pour régler le problème, car il est profondément structurel. Pour les femmes, il est parfois plus facile de renoncer à s'investir pleinement dans leur carrière parce que l'écosystème plus large des enfants, des relations, des intérêts, des amitiés et de la famille élargie compte davantage pour elles.

Les femmes peuvent notamment réduire la tension entre leur carrière et le reste en investissant dans un système de soutien à long terme. Au début de votre vie professionnelle, il peut sembler coûteux d'avoir une nounou. Mais des services tels que les nounous, les garderies, les programmes extrascolaires et les services de nettoyage peuvent aider une femme à développer sa carrière sur le long terme.

Facteurs clés de succès au poste de directeur financier aujourd'hui, selon Louise

  1. Acquérir une expérience plurielle : à divers postes de direction, en participant bénévolement à des projets, ou en dehors du travail.
  2. Comprendre la technologie : la question de la technologie ne peut surtout pas être déléguée.
  3. Adopter une perspective large : demandez si des initiatives sont prises.

Tania Brown : Excellent conseil. Pour conclure Louise, pouvez-vous nous faire part de ce que vous avez retenu de la conduite d'une transformation d'entreprise à grande échelle ?

Louise Higgins : Le plus important enseignement est que j'obtiens bien plus de résultats si je travaille à un rythme soutenu, plutôt que de me donner à fond puis faire une pause pour m'y remettre encore plus fort. Et les systèmes de soutien à la maison et au travail rendent cette cohérence plus accessible.

 


À propos de nos invités

Louise Higgins, directrice financière de la technologie, ANZ Bank

Louise Higgins
Directrice financière de la technologie, ANZ Bank

Louise a été nommée directrice financière de la division technologique d'ANZ Bank en 2019. À ce titre, elle supervise la stratégie financière et commerciale pour des dépenses de plus de 2 milliards de dollars australiens. Louise a commencé sa carrière à Londres au sein du cabinet d'avocats Freshfield's Brushaus Deringer, puis a posé ses valises à la BBC pendant sept ans. En 2017, Louise est devenue directrice financière et stratégique de l'Australian Broadcast Corporation (ABC). Elle a également occupé divers postes non exécutifs, notamment au sein de Commercial Radio Australia, Visit Victoria, Qudos Bank et Canteen Australia.

Tania Brown, responsable commerciale pour la région Asie-Pacifique et Japon, AWS

Tania Brown
Responsable commercial, équipe des études stratégiques, Asie-Pacifique et Japon, AWS

Avant de rejoindre Amazon, Tania était directrice des services de comptabilité immobilière et des solutions digitales chez CBRE. À ce titre, elle a assuré le leadership dans toute l'Asie pour toutes les questions de comptabilité immobilière, du niveau de la propriété à celui des financements, et a dirigé les équipes de vente de solutions digitales. Tania a également fondé une startup durant son séjour en Asie. Il s'agit de Jacq Leigh, une entreprise de eCommerce électronique proposant des sacs pour ordinateurs portables aux femmes. Elle a passé plus de 10 ans à des postes de direction dans la finance et est également experte-comptable certifiée ACCA.

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