Благодаря облаку AWS наши ученые быстрее получают доступ к уточненной информации, что позволяет им эффективнее сотрудничать при изучении новых научных вопросов и более последовательно интерпретировать данные.
Линсдей Дер Кандидат на присуждение степени доктора наук

Стэнфордский археологический центр реализует междисциплинарные исследовательские проекты на глобальном уровне, руководит лабораториями, а также проводит семинары и циклы публичных лекций. Центр, расположенный в кампусе Стэнфордского университета в Калифорнии, помогает координировать работу основных кафедр, таких как кафедры антропологии, античности, наук о Земле, биологических наук и искусствоведения. Кроме того, он взаимодействует с другими исследовательскими организациями по всему миру.

Совместно с кафедрой антропологии центр поддерживает исследовательский проект «Чатал-Хююк», в рамках которого на юге Центральной Турции ведутся раскопки археологического памятника эпохи неолита, обнаруженного в начале 1960-х годов. В наши дни Чатал-Хююк считается одним из наиболее важных доисторических археологических памятников Турции, проливающим свет на то, как люди жили в древнем городе примерно за 7400 лет до н. э. На участке археологических раскопок были найдены следы сельскохозяйственной деятельности, произведения искусства (включая настенную роспись и штукатурные барельефы), могилы, жилые помещения, гончарные изделия, статуэтки и другие артефакты, помогающие сделать выводы о том, как протекала повседневная жизнь. Помимо этого на месте раскопок обнаружены озадачившие исследователей останки животных, в том числе рога, выступающие из стен и скамей.

Документальное описание каждого предмета, найденного археологами, представляет собой важнейшую задачу, позволяющую ученым глубже понять древнюю культуру и общественную жизнь. На протяжении многих лет исследователи, работавшие на месте раскопок, вводили в базу данных геопространственную информацию, которая использовалась для идентификации точного места обнаружения артефактов. Обновление и поддержание этой базы требовало трудоемкой ручной работы. На ввод и изменение информации с помощью такой системы уходило не менее 20 человеко-часов в неделю.

«Это был медленный и дорогостоящий процесс. К тому же исследователи не понимали, какую версию конкретных данных следует считать наиболее актуальной, – рассказывает Линдсей Дер из Стэнфордского университета, кандидат на присуждение степени доктора наук, работающая на месте раскопок. – У нас была полевая база данных, главной локальной копией которой заведовал один сотрудник – но он не всегда был доступен. Поскольку в проекте участвовало множество исследователей, данные часто менялись, но информация должным образом не обновлялась, и нам постоянно приходилось приводить ее в порядок. Особенно сильно это расстраивало в ходе совместных проектов, когда возникали сомнения в точности данных».

Чтобы усовершенствовать управление данными, собранными на месте раскопок, центр начал использовать сервис Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) для работы сервера ArcGIS от компании Esri, поставщика геоинформационной системы (GIS) и ПО базы геоданных. Esri предоставляет готовые к использованию образы Amazon Machine Images для сервера ArcGIS, что позволяет таким клиентам, как группа исследователей из Стэнфордского университета, устанавливать и запускать свои приложения GIS на приемлемых по цене серверах, доступ к которым можно получить из любой точки мира. Сервер ArcGIS подключен к базе данных Microsoft SQL Server, которая размещена в Университетском колледже Лондона и содержит описания примерно 30 000 различных предметов, найденных на месте археологических раскопок. Исследователи из Стэнфордского университета используют это решение для анализа и публикации оцифрованных версий всех карт и планов археологического участка Чатал-Хююк. В этих цифровых документах отражены археологические особенности, помогающие исследователям лучше понять модели поведения и организационные принципы этого древнего сообщества.

С помощью AWS исследователи из Стэнфордского археологического центра с легкостью получают доступ к важнейшим данным независимо от того, где они хранятся, и пользуются системой, гарантирующей точность и актуальность информации, которая применяется в совместной работе.

«Благодаря AWS наши процессы обновления данных и взаимодействия стали гораздо эффективнее, – говорит Джастина Иссави, также кандидат на присуждение степени доктора наук, работающая на месте раскопок. – Упрощается и сотрудничество международных групп. Когда на раскопках работал только один сотрудник, занимавшийся обновлением информации, мы постоянно гонялись за ним, чтобы обновить данные. С облачным решением AWS функции получения, добавления и обновления информации могут выполнять многочисленные исследователи по всему миру. Данные всегда актуальны и легко доступны в режиме онлайн для всех исследователей, где бы они ни находились – в Стэнфорде, Турции или в любом другом месте».

Не менее 20 часов в неделю, в течение которых сотрудники прежде вводили обновленные данные, удалось перенаправить на более значимую исследовательскую работу. «Применение решения AWS, – говорит Линдсей Дер, – повышает результативность научно-исследовательской деятельности и помогает сделать более глубокие выводы на основе древних артефактов».

«Благодаря облаку AWS, – добавляет она, – наши ученые быстрее получают доступ к уточненной информации, что позволяет им эффективнее сотрудничать при изучении новых научных вопросов и более последовательно интерпретировать данные».