您在雲端上,但您真的在充分利用雲端功能嗎? 數位原生企業的經驗教訓

您在雲端上,但您真的在充分利用雲端功能嗎? 數位原生企業的經驗教訓

Charles Chu,Amazon Web Services 數位原生企業產業行政總監
作者為 Charles Chu,Amazon Web Services 數位原生企業部行政總監

DNB 成敗關鍵在於創新的品質及速度 - 順利開發使用者愛惜的應用程式,同時打敗競爭對手進入市場。DNB 如何使預算及工程資源發揮最大價值,從而降低成本並縮短上市時間,值得組織借鏡。

雲端如何協助創新? 在雲端上及善用雲端的差異何在? 是否可能降低開發成本並縮短上市時間?

為了回答這些問題,尋求數位原生企業產業 (DNB) 的經驗會有幫助。這些企業對客戶 (B2C) 公司「誕生於雲端」,其中許多公司實際從雲端服務獲取價值已有十多年的經驗。

DNB 成敗關鍵在於創新的品質及速度 - 順利開發使用者真的愛惜的應用程式,同時打敗競爭對手進入市場。該公司的產品與服務開發團隊盡力讓預算及工程時間發揮最大價值,創造對使用者來說至關重要、真正具有區隔性的功能。

許多 DNB 是從科技新創公司起步,因此需要一再打磨核心價值主張,來確保創投注資。過程中迫使他們向客戶定義自己的區隔化價值。可能是透過餐廳及司機網外送食物的便利性、二手商品的價格及可取得性,或是以令人愉快的方式吸收內容。


引述

[DNB] 的開發團隊盡力讓預算及工程時間發揮最大價值,創造對使用者來說至關重要、真正具有區隔性的功能。」


DNB 也需要持續改善其產能及工程速度。方法之一是將商品功能轉移至雲端。與建立區隔性功能相比,例行功能是指對 DNB 的客戶來說理所當然的功能。例如:重要但不具區隔性的功能包括系統註冊新使用者、在訂單就緒時發出警示,以及擴大後端資料庫等功能。上述功能通常並非客戶的核心採購決策,因此透過利用這些例行功能,DNB 的開發團隊能夠專注於真正具有區隔性的創新,並且能夠確保更多客戶回流。此外,由於這類可能可迅速實作及最佳化,因此,開發團隊能立刻縮短持續維護所花費的時間,並壓低改善成本。

 

雲端如何加速創新

雲端如何加速創新

2009 年,AWS 導入根據需求自動升降運算力的功能時,外界認為相當具有開創性。採用此服務的公司能在開發週期內省下預算、時間和寶貴的工程資源。一段時間過去,有許多其他雲端服務加入戰場,更進階的功能,這些服務更上一層樓。

包括安全性、治理和守規性自動化;支持開發與測試軟體流程;人工智慧 (AI) 與機器學習 (ML) 平台;以及提供無數加值功能的協助工具,包括 AR/VR 和機器人。舉例來說,採用 AI 技術的語言學習平台 Duolingo,在 AWS 上使用 PyTorch 架構呈現自訂演算法,從阿拉伯語到威爾斯語,為客戶提供 32 種語言的量身打造課程。這些自訂模型使用了 100,000 到 3000 萬個資料點不等,每天完成 3 億次預測,例如:使用者回顧特定單字且正確回答問題的可能性有多高。

Duolingo 的系統以 AI 及 ML 子集合組成的深度學習完成預測,可分析使用者看見單字的次數、正確回答的次數、在何種模式下正確回答,以及在練習後多久正確回答。透過這些預測,該應用程式再將單字加入使用者必須熟知的課程脈絡中。

Duolingo 於 2009 年推出時,使用的是進行外語教學的傳統認知科學演算法,該方法是卡內基美隆大學 (Carnegie Mellon University) 翻譯專案的一部份。但是,此演算法無法處理即時資料,並建立讓使用者對內容感興趣的個人化經驗。

深度學習工具也有助 Duolingo 改善預測的準確性,讓客戶參與度更強。實作這些工具後,Duolingo 發現使用該服務隔天又回頭使用的使用者人增加了百分之 12。Duolingo 目前有 3 億名訂閱者,且仍仰賴 AWS 雲端提升平台速度及擴充能力,並擴大預測類型。

Duolingo 的經驗可以證明,雲端現在提供的功能範圍不斷增加中。這些功能提供三大主要優勢:

  1. 卓越營運:能讓公司提高區隔性,減少維護或例行工作,同時降低成本、提高安全性及可靠性。
  2. 新籌碼及功能:協助組織加速新產品、功能與市場開發。
  3. 加速創新:卓越營運及新籌碼和功能,促成更敏捷、更方便維護、更具擴充性的開發內容。

1.卓越營運

1.卓越營運:提高區隔性,減少維護或例行工作

產品團隊的主要關注點在於打造具有區隔性的產品價值,能夠發掘大型市場,並且推動公司成功。儘管基礎設施是關鍵,但將軟硬體的採購、設計、實作和維護轉移到雲端,有助組織縮短上市時間。大部分組織了解雲端基礎設施包括實體面,例如:資料中心、機器或儲存裝置。但是,那些最成功的 DNB 也意識到,在提升速度和品質的角度,軟體基礎設施代表的籌碼更為關鍵。

AWS 雲端現在提供持續整合與交付 (CI/CD) 管道,可讓組織中的每位開發人員使用相同流程測試程式碼的疏漏之處。同時,也可確保不同團隊撰寫的程式碼得以整合、合併後運作良好,且全數安排於相同時間部署。部署到正式環境後會監測工作負載,並自動向上或向下擴充以符合需求。過去幾年中,建立及支援這些功能所需的預算及人力資源,平均值約為產業總工程及營運預算的百分之 15。對於能夠創造收益的新功能來說,這些有時是延誤開發的摩擦點。根據我們的經驗,有些最頂尖的 DNB 現在只需將非常少的工程及營運資源投入上述支援功能,同時還能大幅縮短上市時間並改善其客戶經驗。

Coinbase 的情況正是如此,這是一個數位貨幣錢包及平台供應商,有 3000 萬名客戶。該公司位於舊金山,採用 AWS Step Functions 將新軟體功能及更新的部署自動化並進行管理,同時進一步保護使用者免於數位攻擊。Coinbase 不僅有 97% 的時間成功部署,也將新增帳戶的時間從數天縮短為幾秒鐘,同時大幅減少客戶支援單的數量。

Freshworks 的情況也類似,這家位於加州聖馬刁的公司針對中小型公司開發 SaaS 解決方案,已使用 AWS Lambda 火爆市場,該平台有助開發人員建立與執行外掛程式,僅根據該外掛程式功能的需求擴大或縮小規模,以此方式管控成本。只靠一個範例,Freshworks 人員現在解決客戶支援單的時間只有以往的一半。

 

2.新籌碼與功能

2.新籌碼與功能:達成快速產品、功能及市場開發

從有助客戶服務的資料得出的見解,對任何企業來說都是關鍵。或許沒有人比 DNB 的感受更深,他們服務的是最嚴格的客戶群:消費者。因此,這些公司相當強調打造為增添客戶價值的功能。雖然 DNB 以技術為本,但頂尖的公司對於必須專注於建立區隔性,而非處理例行功能毫不退讓。他們了解消費者最在乎真實世界的益處,例如:取得值得參考的電影建議、在新城市中幫忙找到運動酒吧,以及精闢的餐廳評論。


引述

從有助客戶服務的資料得出的見解,對任何企業來說都是關鍵。或許沒有人比 DNB 的感受更深,他們服務的是最嚴格的客戶群:消費者。」


使用迎合多種專業層級的 AI/ML 工具,可推動高度相關且個人化的經驗。1) 在基礎層級,專業的開發人員擁有自訂潛在軟體架構本身的靈活性。就像打造自己專屬的汽車引擎一樣。2) 多數公司會在架構之上建立、訓練及部署自家模型。就跟選擇預先建置的引擎,然後依照您的需求調整一樣。3) 但是,為了盡量加快速度,公司可以針對特定使用情況部署預先建置的模型,例如:詐騙偵測或個人化 - 就跟您在了解個別需求後購買「運動版」或「低溫套組」一樣。

使用 AI/ML 實現個人化的效果可能特別強大。財務軟體公司 Intuit 使用 Amazon Personalize 服務快速設計並推出該公司 Mint 消費者預算追蹤及規劃應用城市的建議引擎。靴子及其他戶外鞋款製造商 Keen 也類似,該公司使用同一 Amazon 服務追蹤客戶的瀏覽及購買記錄,據此提出購物建議。Keen 使用建議功能的測試電子郵件,帶來將近百分之 13 的收益成長。南韓服飾電子商務產業的新創公司 Ably,使用 AI 在其應用程式首頁提供個人化建議。Ably 表示,運用個別客戶瀏覽及購買記錄的建議引擎,使該公司有能力在毫無 ML 技術經驗的情況下,建立精巧的 AI 功能。

 

3.加速創新

3.加速創新:更快速、更敏捷、更好維護且擴充能力高

配合卓越營運,這些新籌碼及功能推動了加速創新。借用牛頓 (Isaac Newton) 的名言:

= 質量 x 加速度

質量代表投入開發區隔性、創造收益產品功能的總資源 (預算及人員)。加速度代表開發流程及營運環境。盡量增加投入區隔性活動的可用資源,並使工程速度提升,得到的結果力就越大。

 

從哪裡開始?

從哪裡開始?

AWS 雲端帶動加快創新腳步,能使每個數位企業受益。以下是四個建議的起始點:

  1. 從您的客戶及其需求往回看,設定區隔力量的基準點。反思您帶來的價值,是否從獨一無二的角度滿足這些需求。仔細列出客戶真正珍惜的功能或特色。如果難以判斷某個項目是否應列入清單,可利用簡單的酸性測試:詢問 CMO 此功能是否已廣為人知。不在清單上的任何事物都是一個機會,是您應用到創新中的推進力。
  2. 記錄您運用到區隔性工作及例行工作的預算和人員。這項接續步驟需要額外的工作,但是儘可能提供詳細資訊很重要,請特別指出分配給每個專案或產品的預算及人員。
  3. 判斷您的例行工作項目是否有替代的作法。然後,估算轉換為新的替代作法,能為您省下多少金錢及人力。
  4. 為了針對應該移轉至雲端的項目安排優先順序,請估算轉換及及風險兩方面的成本。

引述

盡量增加投入區隔性活動的可用資源,並使工程速度提升,得到的結果力就越大。」


這三項因素的視覺圖像如下所示。水平的 X 軸表示投入程度,以成本金額表示。垂直的 Y 軸代表對於專案風險的主觀評估。圓圈大小表示可挪用至創新的預算。

創新加速專案

此範例使用組織現狀的評估。應反覆使用相同的方法。畢竟若回想起來,會發現 2009 年即採用自動規模調整的先行者,顯然比緊守人工佈建者更具競爭優勢。

在產品及工程團隊討論藍圖、投入程度和目標時,新專案可採用前瞻觀點。團隊應找出真正具有區隔性的功能,並尋求盡量減少例行工作的機會。如此直接的方法,就能大幅加速專案。

數位原生企業創造的創新,能改變我們的日常生活。他們顛覆了我們購物、款待自己、在城鎮中移動的方式,以及其他事情。在過程中,DNB 學到單在雲端上執行創新遠遠不夠。如何運用雲端高速創新,才是他們體現出的最重要的一課。

 

作者簡介

Charles Chu,Amazon Web Services 數位原生企業產業行政總監

Charles Chu,Amazon Web Services 數位原生企業產業行政總監

Charles Chu 是 Amazon Web Services 的數位原生企業行政總監。在此職務中,Charles 領導 AWS 為全球「誕生於網頁」企業對消費者創新的需求,提供更進一步的服務。Charles 在 AWS 任職前於 Brightcove 服務,當時擔任產品與技術長,領導產品、設計、工程及營運團隊。在此之前,Charles 擔任 PTC 的企業工程副總裁,領導 2,000 名工程師組成的全球團隊。再之前,他曾在 IBM 的產品管理、工程及銷售部門擔任多項高階管理職務達 16 年。

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