データでプレイブックを

書き換える

Cris Collinsworth 氏と Neil Hornsby 氏が AWS で機械学習を使用して、サッカー観戦に変化をもたらしている方法

データでプレイブックを書き換える

Cris Collinsworth 氏と Neil Hornsby 氏が AWS で機械学習を使用して、サッカー観戦に変化をもたらしている方法
How PFF is changing the game (2:53)

PFF は、地球上の誰よりも詳しくサッカーを分析します。チームの人数が 500 人を超えるにもかかわらず、人間だけで達成できることには限度があります。PFF は、直近 14 年間の NFL シーズンの全ゲームから数百万ものデータポイントを活用し、Amazon SageMaker で構築された機械学習モデルを AWS で使用することで、プレイヤーの分析方法と評価方法を先導しています。

予期せぬアナリスト

常にこうだったわけではありません。PFF は 2006 年に Neil Hornsby 氏によって設立されました。しかし、同氏のストーリーは、Hornsby 氏が英国で毎週 NFL のハイライトを放送する新しいテレビ番組に触発された 1980 年代初頭まで遡ります。

Hornsby 氏はアメリカンフットボールに関するあらゆる読み物を読み始め、Paul Zimmerman 氏の著書である A Thinking Man’s Guide To Pro Football の存在を知ると、同氏はすぐにそれを取り寄せました。「その本は私をフットボールに駆り立てました」と Hornsby 氏は 2016 年に Sports Illustrated のために書いた社説で述べています。「私の人生において、他のどの本よりもその本を読みました」 この本は Hornsby 氏にとっての起爆剤となり、同氏の試合に対する愛情を強固なものとし、試合がもたらし得るすべてが有する複雑さと魅力に溢れた世界を開くものとなりました。

Hornsby 氏は、2003 年に試合の評価における Zimmerman 氏の足跡をたどろうと思い立ち、2006 年には、従来の方法に見られる、高い正確性と公平性を持つという Zimmerman 氏の想いを維持しつつ、それをオンラインに取り込んで、全試合の全選手の分析と評価をクラウドソーシングすることで、さらなる一歩を進め、英国のルートンに PFF を設立しました。

2014 年までに、PFF には世界中に 30 人を超える従業員を擁するようになり、NFL チームの 30% 超を顧客として惹き付けることができました。これは人々の注目を集め始めました。その中には、有名なブロードキャスターである Cris Collinsworth 氏も含まれていました。

偶然の出会い

スポーツエミー賞を 16 回受賞したブロードキャスターであり、NFL の元ワイドレシーバーである Cris Collinsworth 氏は、多くの旅行をしましたが、そのルーツは常にオハイオにありました。デイトン生まれの同氏の父である (Abraham Lincoln の誕生日に生まれた) Abraham Lincoln Collinsworth 氏 は、ケンタッキー高校バスケットボール史上最高得点者の 1 人であり、1958 年に全国選手権で優勝した経験を有しています。同氏の熱源は家庭にありました。Florida Gators で大学フットボールをプレイした後、Cris Collinsworth 氏は、Cincinnati Bengals によって 1981 年シーズンの NFL ドラフトの第 2 ラウンドで指名され、8 年間に及ぶ NFL 選手としてのキャリアのためにオハイオに戻りました。NFL から引退すると、Collinsworth 氏はシンシナティでブロードキャスターとして 30 年以上に及ぶことになるキャリアを歩み始めました。現在は NBC の Sunday Night Football に出演しています。

2014 年 6 月、Collinsworth 氏が試合後のショーのために有益な情報を求めてインターネットで検索していると、PFF のウェブサイトにたどり着きました。そこでは、色分けされた深度チャートで各プレイヤーが評価されていました。同氏は詳細を確認するために、すぐにサブスクリプションを購入しました。その後、Collinsworth 氏は、さらに多くのインサイトを提供してもらえるかを確認するために会社に E メールを送信したところ、5 分ほどで電話がかかってきました。それは Neil Hornsby 氏からでした。

Hornsby 氏の英国英語を聞いた途端、Collinsworth 氏は当惑し、いたずらではないかと思いました。しかし、Hornsby 氏と数分間話した後、Collinsworth 氏は PFF が本物であるとの結論に至りました。Collinsworth 氏は最終的に過半数の株式を購入し、2014 年 10 月、Neil Hornsby 氏はチームの拠点と同氏の家族の住居をシンシナティに移転しました。

AWS を利用したゴールドマイニング

この移転により、Hornsby 氏によるチームへのアクセスが改善され、投資によって PFF の規模を拡大することができました。ただし、統計とアナリストだけでできることには限界があります。Hornsby 氏と同氏のチームは、インフラストラクチャをクラウドに移行し始め、これらの新しいシステムがオンラインで稼働するようになると、合理化されたプロセスにより、より多くのデータを収集できるようになりました。データベースが非常に大きくなるにつれ、PFF は、フットボールの試合で勝利をもたらす要素を評価および測定するためのより多くの方法を模索し始めました。

2019 年 7 月、PFF はスタック全体を AWS に移行したことを発表しました。「そこにはこのデータの宝庫があります」と Collinsworth 氏は述べています。「AI と機械学習を使用することで、人間だけ処理するよりも多くのデータを処理し、人間には見えないパターンを見つけることができます」

2019 年 7 月のプレスリリースでは、次のように述べられています。「今後 PFF では、AWS が提供するコンピューティング、ストレージ、データベース、サーバーレス、分析、機械学習のサービスを利用し、運用の効率化や素早いベースでのイノベーションを実現していきます。また、より深い情報の獲得のためにゲームの統計データを使用していきます。AWS では PFF を支援して、チーム、ファン、そしてメディアにとってのフットボール体験を変革するような、これまで見たこともないメトリクスの発見を促していきます」

Collinsworth 氏は、次のように述べています。「私たちは、全試合における全プレイで全選手を調査および評価します。AWS とチームを組み、機械学習モデルの構築、トレーニング、およびデプロイに役立て、予測を生成してチームやブロードキャストパートナーにインサイトをより迅速に提供できるようにするために Amazon SageMaker などのサービスを使用して、これらの膨大な量のデータを使用して行うことと、それをファンに提供する方法をより良く理解、改善、および強化できます」

全般的に AWS と提携して以来、Hornsby 氏、Collinsworth 氏、および PFF は、サッカーの試合の分析方法を形作り、変革するだけでなく、さらに重要なことに、ファン体験を変革し、試合には見た目以上のものがあることを示すという自らの役割に心を躍らせています。

PFF では機械学習を使用して選手を分析できます。お客様のビジネスでは何ができるか想像してみてください
AWS が他のビジネスをどのように変革しているかを見る 
NFL が AWS を使用してどのようにファン体験を変革しているかを学ぶ
NGS-football-graphic