В вопросе соотношения стоимости и производительности AWS выделяется из числа других поставщиков, потому что предлагает лучшие сервисы по меньшей цене. AWS предлагает специальные инструменты для оценки существующей среды перед тем, как определить наиболее экономичное решение.
Марко ван ден Берг Директор по ИТ

Международный институт изучения риса (IRRI) был основан в 1960 году в муниципалитете Лос-Банос, Филиппины. В нем разрабатываются сорта риса, устойчивые к засухам, наводнениям, заболеваниям и другим потенциально опасным условиям. IRRI – это некоммерческая организация, включающая более тысячи сотрудников, которые работают в 17 странах, занимающихся выращиванием риса, в Азии и Африке. Институт входит в Консультационную группу по международным аграрным исследованиям (CGIAR), консорциум, работающий над устранением голода и бедности в развивающихся странах.

До 2012 года для выполнения административных задач в IRRI использовались локальные системы планирования корпоративных ресурсов (системы ERP). При этом данные локальные системы не обладали возможностями интеграции и не предоставляли партнерам CGIAR единого видения состояния аграрных операций в мире. IRRI и другие члены группы приняли решение разработать общую систему ERP, которая позволила бы сократить расходы, упростить совместную работу и объединить усилия по разработке ПО и подготовке сотрудников. «Если кому-то из наших спонсоров требовался отчет о динамике конкретных исследований в определенном формате, а одна из организаций – участников группы разработала модуль, способный такой отчет предоставить, такой модуль должен быть доступен и другим членам», – считает Марко ван ден Берг, директор по ИТ IRRI.

Объединенная система должна была обеспечивать удобный доступ партнерам и подразделениям по всему миру. «У IRRI подразделения в 18 странах. В Бангладеше работают 150 человек, в Индии – 120. Для эффективной работы нашим сотрудникам нужно было обновить финансовые и кадровые системы и системы по управлению проектами», – поясняет ван ден Берг. Система необходимо было построить на базе гибкой инфраструктуры, чтобы оперативно разрабатывать новые функции и легко масштабироваться на новые регионы и организации.

В 2012 году участники CGIAR рассматривали ряд поставщиков инфраструктур для размещения системы ERP. Оценка поставщиков была завершена в начале 2013 года, и платформа Amazon Web Services (AWS) обошла конкурентов по показателям стоимости и эффективности. «В вопросе соотношения стоимости и производительности AWS выделяется из числа других поставщиков, потому что предлагает лучшие сервисы по меньшей цене. AWS предлагает специальные инструменты для оценки существующей среды перед тем, как определить наиболее экономичное решение», – говорит ван ден Берг.

В рамках проекта системы ERP IRRI и другие участники выполнили на AWS развертывание среды для тестирования новых релизов ПО, новых версий БД и обновлений ОС. Партнеры создали и профинансировали подразделение общих сервисов, в которое вошли архитекторы и эксперты по AWS. Разработка системы началась в 2013 году.

Для упрощения управления проектом применялся поэтапный подход. WorldFish (Пенанг, Малайзия), международная организация, исследующая методы борьбы с голодом средствами рыболовства и рыбоводного хозяйства, первой присоединилась к системе ERP. За ней последовали IRRI и Международный центр по картофелю (Лима, Перу). Подразделение разработки решило работать над сопровождаемой версией системы с общими функциями для всех трех организаций, на которой можно будет стандартизировать системы и процессы, и разрабатывать дополнительные решения в соответствии с конкретными требованиями партнеров. «Для перехода на общую систему планирования корпоративных ресурсов IRRI пришлось заменить старые модули управления финансами, кадрами, проектами и материалами и перенести исторические данные в новую систему, – рассказывает ван ден Берг. –  Первые три партнера пользовались системой уже к концу 2014 года».

При работе над проектом не обошлось без сложностей. Многие партнеры сильно зависели от локального оборудования и привычного подхода к выделению капитального бюджета по статьям. Для работы с облачной моделью с текущими операционными расходами было необходимо обновить сети, пропускную полосу и финансовые процедуры.

Система ERP работает на базе Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC), что обеспечивает изолирование и безопасность в инфраструктуре AWS. Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) предоставляет вычислительные ресурсы для сетевых сервисов, приложений и баз данных, а Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) и Amazon Elastic Block Storage (Amazon EBS) работают как хранилища и краткосрочные архивы для операционных данных. Amazon Glacier используется для более длительного хранения. Партнеры продолжают модифицировать и оптимизировать инфраструктуру, сокращая расходы, повышая производительность и поддерживая расширение системы ERP. «С помощью сервиса AWS Trusted Advisor нам удалось сократить расходы на инфраструктуру системы планирования корпоративных ресурсов в несколько раз, – говорит ван ден Берг. –  Мы также рассматриваем использование Amazon Route 53 в качестве сервиса доменных имен и планируем перенести базу данных на Amazon Relational Database Service (Amazon RDS) для повышения масштабируемости и производительности».

Организация недавно приобрела план поддержки AWS «Для бизнеса», в рамках которого им предоставляется доступ к специалистам технической поддержки AWS для решения проблем и обучения сотрудников.

IRRI и другие партнеры получили ряд преимуществ от использования системы ERP на AWS. Когда партнерам необходимо протестировать новый релиз или версию ПО, развертывание новой специализированной тестовой среды можно выполнить за два часа. «Я могу выделить сотруднику организации виртуальный сервер с операционной системой за пару минут, а не ждать доставки оборудования несколько недель», – поясняет ван ден Берг.

Выполнив развертывание системы ERP на AWS, партнеры сократили расходы на технологическую инфраструктуру почти на 30 %. Для IRRI развертывание системы ERP, библиотечной системы и других приложений на AWS позволило высвободить ресурсы, которые теперь направлены на исследовательскую деятельность, в том числе на геномный анализ.

Доступность системы также возросла. Облачная система ERP доступна сотрудникам партнеров из любой точки мира, где есть доступ в Интернет. «Облачная система планирования корпоративных ресурсов на AWS позволяет нам лучше взаимодействовать с сотрудниками в удаленных офисах и в командировках по всему миру, а также обеспечивать им поддержку. Сервис также всегда доступен и не зависит от наличия электроэнергии в Филиппинах и ущерба, наносимого инфраструктуре региона тайфунами каждый год», – говорит ван ден Берг.

Благодаря инструментам и технологиям AWS система ERP партнеров CGIAR работает с доступностью на уровне 99,999 %, и их сотрудники уверены, что критически важные для работы данные будут доступны в любое время.

Сначала IRRI и другие партнеры CGIAR не хотели переходить на AWS, но, по словам ван ден Берга, результаты превзошли ожидания. «Наши аудиторы попросили показать им сервера, а я ответил, что не знаю, где они находятся. Мы показали им соответствующие сертификации и декларации AWS, они остались довольны», – рассказывает ван ден Берг. Переход на AWS также подтолкнул некоторых партнеров к инвестициям в сетевые технологии, что повысило скорость работы над исследовательскими проектами.

Для IRRI и партнеров организации работа над системой ERP еще не окончена. IRRI использует инструменты и технологии AWS на проекте по обнаружению и выделению полных генетических последовательностей трех тысяч разных сортов риса и для обработки спутниковых данных о состоянии рисовых полей в Азии. «На данный момент AWS нас более чем устраивает, и в будущем мы планируем продолжать работать с платформой над повышением рабочей эффективности и созданием других проектов», – говорит ван ден Берг.

Подробнее об использовании AWS для бизнес-приложений см. на странице информации о бизнес-приложениях.