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It’s time to evolve IT procurement

AWS branded background design with text overlay that says "It's time to evolve IT procurement"

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Cloud computing represents a transformational leap forward, just like the invention of the automobile. But despite this advancement, many organizations still procure resources using methods suited for on-premises data centers, not cloud solutions. They are asking for faster horses while innovative organizations are speeding past them in cars. To fully harness the cloud’s potential, organizations should shift their mindset and adopt procurement processes that let them successfully evaluate options and choose the best solution.

Why using old procurement methods is a problem

Cloud computing presents a difficult choice for organizations: adopt and shift operating models to take advantage of its benefits or maintain the status quo and miss out. Many recognize the value of the cloud but are hesitant to abandon familiar legacy systems. Those who slow-walk cloud adoption in hopes of a compromise often face issues such as inconsistent standards, confusion, security risks, and cost overruns.

As technology rapidly evolves, clinging to old ways is like driving a horse and buggy on the highway. Realizing this, many executives are now accelerating cloud adoption. However, outdated evaluation criteria tailored to on-premises infrastructure still commonly shape procurement processes.

Organizations traditionally emphasize pricing to control costs when selecting vendors. This approach works for purchasing commoditized hardware but falls short for assessing cloud solutions. With the myriad of cloud products available, the question should be which solutions deliver the most value. Just as people now consider car ownership, public transportation, and ridesharing services, organizations must expand criteria to capture the multiple dimensions offered by cloud computing and determine which creates the greatest ROI.

What value does cloud computing offer that on-premises solutions don’t?

Cloud computing expands organizations’ capabilities through scalability, flexibility, and global reach, eliminating large upfront capital purchases. Figure 1 show a comparison of on-premises and cloud procurement models against nonlinear application demand.

Figure 1. A comparison of the procurement models for an on-premises deployment and a cloud deployment when mapped against a nonlinear demand curve for an underlying application.

Workloads typically follow fluctuating demand curves. On-premises models over-provision to account for spikes and growth, risking underutilized capacity. Cloud solutions adjust resources in real time, minimizing excess costs and capitalizing on market opportunities. Figure 2 shows the AWS Cloud Value Framework: cost, productivity, resilience, agility, sustainability.

Figure 2. The five pillars of the AWS Cloud Value Framework are cost savings (TCO), staff productivity, operational resilience, business agility, and sustainability. The organizational impact goes from tactical to strategic as you move from pillar to pillar.

Additionally, cloud offers advantages such as:

  1. Lower costs through efficient usage-based pricing 
  2. Increased productivity by offloading infrastructure to providers, allowing you to focus on value-add activities and leveraging providers’ solutions
  3. Enhanced resilience through distributed geographic infrastructure and robust security solutions
  4. Business agility through instant scalability to address market dynamics
  5. Sustainability from providers’ renewable energy and efficient technologies

Cloud solutions provide scalable access to shared resources as needed, increasing capability while driving efficiency through optimal utilization and economies of scale. The flexible pay-as-you-go model also reduces risks and barriers associated with large capital investments in owned infrastructure.

We have a limited budget. Why can’t we just focus on price?

While cost remains a primary procurement concern, the cloud’s flexible pricing models create new considerations beyond upfront expenses. Organizations must weigh variables such as usage levels, scalability needs, and resilience requirements per workload. This more complex analysis ultimately drives greater total value.

Additionally, quoted cost versus actual spend often diverges regardless of solution. However, focusing narrowly on price risks shortsighted decisions that generate inefficiency despite lower nominal outlays. Instead, organizations should emphasize overall return on investment—both initially and post-deployment.

Cloud computing’s innate scalability and its providers’ rapid pace of innovation offer inherent advantages that capital investments in owned infrastructure struggle to match. Workloads can also be continuously optimized over time to maximize efficiency as needs evolve. In summary, while the cloud introduces new pricing dimensions, its flexibility enables both superior lifetime value and a reduced risk of stranded spend compared to legacy solutions. The evaluation perspective must expand accordingly. Figure 3 shows the cloud migration journey: lift-and-shift has high costs. Maturing organizations modernize for optimization and increased cloud usage.

Figure 3. A representation of the cloud optimization journey. Organizations commonly migrate workloads to the cloud by lifting and shifting or rightsizing, yet these deployments result in high unit economics for usage as compared to a cloud-based solution. As organizations advance in cloud maturity, many modernize workloads and reinvest the savings from optimization into increased cloud usage.

How should organizations change their thinking?

When making procurement decisions, organizations must adopt a long-term vision aligned with their strategic goals, not just immediate needs. Just as buying a gasoline car risks stranded assets given the rise of electric vehicles, legacy infrastructure investments may soon be obsolete as cloud adoption and innovation accelerate.

Rather than lifting and shifting migrations to minimize execution risks, workloads should be refactored to optimize for the cloud. Though more initial effort, this avoids technical debt and perpetual inefficiency. After hurried migrations, re-architecting for cloud-centered operation rarely occurs later despite good intentions, impeded by organizational inertia.

Similarly, managed services, platform as a service (PaaS), software as a service (SaaS), and serverless options should be evaluated before defaulting to infrastructure as a service (IaaS) because they provide greater agility and operational efficiency in many cases.

In essence, the solution delivering the highest return on investment and probability of success long-term—not the fastest or cheapest short-term option—should be selected, even if implementation is more difficult. This mandates a realistic assessment of both technical and organizational considerations beyond basic functionality. Future-proof decision-making is essential to maximize value and avoid stranding assets.

We get it. What actions should we take?

To enable a modern procurement strategy, organizations should:

  1. Prioritize total value and return on investment over nominal cost.
  2. Rationalize applications before procuring to align with strategic needs.
  3. Include live demos in vendor evaluations for real-world solution analysis.
  4. Shift to a DevSecOps/DevOps culture and leverage frameworks and processes like Agile, continuous integration and continuous delivery (CI/CD), and infrastructure as code (IaC) to empower teams and accelerate innovation.
  5. Establish per-unit metrics such as cost per CPU-hour alongside value-driven KPIs to standardize comparisons.

Additionally, change management is essential as teams shift left towards iterative development and automated deployments. With experimentation empowered through streamlined workflows, organizations can unlock innovation and maximize benefits from increased infrastructure flexibility. Ultimately, taking a lifecycle approach focused on generating business value, rather than solely upfront costs, allows for confident procurement despite more complex options.

How can we ensure we maximize the value of our cloud usage?

  1. Adopt a cloud-centered strategy. While daunting, fully utilizing the public cloud’s capabilities is essential. The public cloud makes cutting-edge solutions like serverless, artificial intelligence (AI), and automation available. Returns can enormously outweigh costs.
  2. Align business and IT objectives in cloud adoption. Open communication across teams, considering each group’s perspectives and priorities, ensures decisions support overarching digital transformation goals, maintains organizational trust, and enables a smooth transition.
  3. Build a FinOps practice. Robust financial governance is vital for cloud success. Training in FinOps methodologies, custom cloud financial processes, cost transparency through tagging, and implementing cloud financial controls and automation, a center of excellence, and optimization strategy all help minimize costs.

So how should we procure resources?

While cost control remains crucial, over-prioritizing price incentivizes vendors to cut corners and propose infeasible solutions merely to win on raw cost. This misses cloud migration’s true value. Rather, organizations should require estimates of value created across dimensions such as staff productivity, resiliency, agility, and sustainability alongside proposed costs. Supporting customer evidence validates claims. Live demonstrations then ensure that vendors’ promises align with actual solution capabilities relative to price. Essentially, the evaluation must weigh total return on investment, not just nominal vendor discounts, which may disguise unrealistic commitments or deployments. With a modern process measuring multifaceted value over simple cost-cutting, organizations can identify partners positioned for migration success.

Final thoughts

The public cloud introduces new considerations to procurement beyond just cost. Potential value spans improved staff productivity, operational resilience, business agility, sustainability, access to innovations, and technology network effects. With these multifaceted factors, determining the optimal cloud solution for an organization is challenging.

By focusing evaluations on total value over nominal cost, evolving processes, and taking a long-term strategic view, organizations can confidently select offerings positioned to maximize ROI. This overhaul undoubtedly requires effort, yet it enables the realization of the cloud’s immense potential. Just as cars surpassed horses and buggies after the initial disruption, and ridesharing services upended the taxi market, cloud solutions eclipse legacy technology’s capabilities despite transformation pains. Organizations must retire the past and accelerate into the future.

What’s next?

If you would like to learn more about Cloud Economics, please contact your AWS account team or the AWS Public Sector team directly. In 2023, AWS announced that it had joined the FinOps Foundation as a premier member. As a member, we will partner with industry leaders to shape the vision and strategies employed to empower organizations for growth and increased operational efficiency.

See also

  1. Five things you should do to create an accurate on premises vs cloud comparison model
  2. Reversing Technical Debt with Cloud
  3. Cost optimization and sustainability
  4. Cost Optimization Pillar – AWS Well-Architected Framework


le temps est venu de faire évoluer l’approvisionnement en TI

L’infonuagique représente une avancée transformationnelle, comparable à l’impact de l’automobile il y a un siècle. Malgré ce progrès, de nombreuses organisations continuent à acquérir des ressources en utilisant d’anciennes méthodes adaptées aux centres de données sur site, plutôt que des solutions infonuagiques. Cela revient à demander des chevaux plus rapides alors que des organisations novatrices les dépassent en voiture. Pour exploiter pleinement le potentiel du nuage, les organisations doivent changer de mentalité et adopter des processus d’approvisionnement qui leur permettent d’évaluer avec succès les options et de choisir la meilleure solution.

Pourquoi les anciennes méthodes posent-elles problème?

L’infonuagique représente un choix difficile pour les organisations : l’adopter et modifier les modèles opérationnels pour profiter de ses avantages ou maintenir le statu quo et passer à côté. Nombre d’entre elles reconnaissent la valeur de l’infonuagique, mais hésitent à abandonner les systèmes et les processus hérités qui leur sont familiers. Ceux qui ralentissent l’adoption de l’infonuagique dans l’espoir d’un compromis sont souvent confrontés à des problèmes tels que l’incohérence des normes, la confusion, les risques de sécurité et les dépassements de coûts.

Alors que la technologie évolue rapidement, s’accrocher aux vieilles méthodes revient à conduire un cheval et un chariot sur l’autoroute. Conscients de cette réalité, de nombreux dirigeants accélèrent désormais l’adoption du nuage. Cependant, des critères d’évaluation obsolètes, adaptés aux infrastructures sur site, façonnent encore souvent les processus d’approvisionnement du secteur public.

Les organisations mettent généralement l’accent sur les prix pour contrôler les coûts lors de la sélection des fournisseurs. Cette approche fonctionne pour l’achat de matériel banalisé, mais n’est pas adaptée à l’évaluation des solutions infonuagiques. Face à la myriade de produits infonuagiques disponibles, la question devrait être de savoir quelle option offre la plus grande valeur. Tout comme les consommateurs envisagent aujourd’hui la possession d’une voiture, le transport en commun et les services de covoiturage, les organisations doivent élargir les critères pour prendre en compte les multiples dimensions offertes par l’infonuagique et choisir celle qui génère le meilleur rendement du capital investi.

Quelle est la valeur ajoutée de l’infonuagique par rapport aux solutions sur site?

L’infonuagique élargit les capacités grâce à la mise à l’échelle, la flexibilité et la portée mondiale, éliminant ainsi les investissements initiaux importants.

Figure 1. Comparaison des modèles d’approvisionnement pour un déploiement sur site et un déploiement infonuagique en fonction d’une courbe de charge non linéaire pour une application sous-jacente.

Les applications suivent généralement des courbes de charge fluctuantes. Les modèles sur site surprovisionnent pour tenir compte des pics et de la croissance, au risque de sous-utiliser la capacité. Les solutions infonuagiques ajustent les ressources en temps réel, ce qui, en retour, minimise les coûts excédentaires et permet d’exploiter le potentiel du marché.

Figure 2. Les cinq piliers du Cadre relatif aux avantages du nuage AWS sont la réduction des coûts (coût total de possession), la productivité du personnel, la souplesse organisationnelle, l’agilité opérationnelle et la durabilité. L’impact organisationnel passe de tactique à stratégique à mesure que vous passez d’un pilier à l’autre.

De plus, l’infonuagique offre des avantages tels que :

  1. la réduction des coûts grâce à une tarification efficace basée sur l’utilisation; 
  2. une productivité accrue grâce au déchargement de l’infrastructure aux fournisseurs, qui permet de se concentrer sur les activités à valeur ajoutée et d’exploiter les solutions des fournisseurs;
  3. une amélioration de la résilience grâce à une infrastructure géographique distribuée et à des solutions de sécurité robustes;
  4. la souplesse organisationnelle propulsée par la capacité de mise à l’échelle instantanée pour répondre à la dynamique du marché;
  5. la durabilité grâce à l’énergie renouvelable et aux technologies efficaces des fournisseurs.

Les solutions infonuagiques offrent un accès évolutif aux ressources partagées en fonction des besoins, augmentant ainsi les capacités tout en améliorant l’efficacité grâce à une utilisation optimale et à des économies d’échelle. Le modèle flexible de paiement à l’utilisation réduit également les risques et les obstacles associés à des investissements importants dans des infrastructures détenues.

Nous avons un budget limité. Pourquoi ne pas nous concentrer sur le prix?

Si le coût reste une préoccupation primordiale en matière d’approvisionnement, les modèles de tarification flexibles du nuage créent de nouvelles considérations au-delà des dépenses initiales. Les organisations doivent peser les variables telles que les niveaux d’utilisation, les besoins en matière de capacité de mise à l’échelle et les exigences en matière de résilience par application. Cette analyse plus complexe permet d’obtenir une plus grande valeur totale au bout du compte.

De plus, les coûts prévus par rapport aux dépenses réelles divergent souvent, peu importe la solution. Cependant, en se concentrant uniquement sur le prix, on risque de prendre des décisions à courte vue qui engendreront un manque d’efficacité malgré des dépenses nominales moindres. Les organisations devraient plutôt mettre l’accent sur le rendement global du capital investi, tant au départ qu’après le déploiement.

La capacité de mise à l’échelle de l’infonuagique ainsi que le rythme d’innovation rapide de ses fournisseurs offrent des avantages inhérents que les investissements en capital dans les infrastructures détenues ont de la difficulté à égaler. De plus, il est possible d’optimiser les applications en permanence au fil du temps afin de maximiser l’efficacité à mesure que les besoins évoluent. En résumé, tandis que le nuage introduit de nouvelles dimensions en matière de tarification, sa flexibilité permet à la fois d’obtenir une valeur à vie supérieure et de réduire le risque de dépenses inutiles par rapport aux solutions héritées. La perspective d’évaluation doit être élargie en conséquence.

Figure 3. Représentation du parcours d’optimisation de l’infonuagique. Les organisations migrent généralement leurs applications vers le nuage en utilisant la méthode lift and shift ou en les rajustant, mais ces déploiements entraînent des coûts unitaires d’utilisation élevés par rapport à une solution infonuagique. Au fur et à mesure que les organisations progressent dans leur maturité infonuagique, nombre d’entre elles modernisent leurs applications et réinvestissent les économies réalisées grâce à l’optimisation dans une utilisation accrue de l’infonuagique.

Comment les organisations doivent-elles changer leur façon de penser?

En prenant des décisions en matière d’approvisionnement, les organisations doivent adopter une vision à long terme alignée sur leurs objectifs stratégiques, et non seulement sur leurs besoins immédiats. Tout comme l’achat d’un véhicule à gaz risque d’entraîner l’immobilisation d’actifs face à l’essor des véhicules électriques, les investissements existants en infrastructure pourraient bientôt devenir obsolètes à mesure que l’adoption et l’innovation de l’infonuagique s’accélèrent.

Plutôt que de recourir aux migrations de type lift and shift pour minimiser les risques d’exécution, les organisations devraient réusiner les applications en les optimisant pour le nuage. Bien que l’effort initial soit plus important, cela permet d’éviter la dette technique et l’inefficacité perpétuelle. Après des migrations précipitées, la réarchitecture pour un fonctionnement centré sur le nuage se produit rarement par la suite, malgré les bonnes intentions, entravées par l’inertie de l’organisation.

De même, il est recommandé d’évaluer les services gérés, la plateforme en tant que service (PaaS), le logiciel en tant que service (SaaS) et les options sans serveur avant d’opter par défaut pour l’infrastructure en tant que service (IaaS), car ils offrent une plus grande agilité et une meilleure efficacité opérationnelle dans de nombreux cas.

Essentiellement, il convient de choisir la solution qui offre le meilleur rendement du capital investi et la plus grande probabilité de réussite à long terme, et non l’option la plus rapide ou la moins chère à court terme, même si l’exécution est plus difficile. Cela nécessite une évaluation réaliste des considérations techniques et organisationnelles au-delà de la fonctionnalité de base. Une prise de décision à l’épreuve du temps est essentielle pour maximiser la valeur et éviter l’immobilisation des actifs.

Nous comprenons. Quelles mesures devons-nous prendre?

Pour mettre en place une stratégie moderne d’approvisionnement, les organisations doivent :

  1. donner la priorité à la valeur totale et au rendement du capital investi par rapport au coût nominal;
  2. rationaliser les applications avant de s’approvisionner en fonction des besoins stratégiques;
  3. inclure des démonstrations en direct dans les évaluations des fournisseurs afin d’analyser les solutions concrètes;
  4. passer à une culture DevSecOps/DevOps et tirer parti de cadres et de processus tels que les méthodes agiles, l’intégration et le déploiement continus ainsi que l’infrastructure en tant que code (IaC) pour responsabiliser les équipes et accélérer l’innovation;
  5. établir des mesures par unité, telles que le coût par heure CPU, parallèlement à des indicateurs de performance clés axés sur la valeur, afin de normaliser les comparaisons.

De plus, la gestion du changement est essentielle à mesure que les équipes s’orientent vers le développement itératif et les déploiements automatisés. L’expérimentation étant favorisée par des flux de travail rationalisés, les organisations peuvent débloquer l’innovation et maximiser les avantages d’une flexibilité accrue de l’infrastructure. En fin de compte, l’adoption d’une approche axée sur le cycle de vie qui se concentre sur la création de valeur commerciale, plutôt que seulement sur les coûts initiaux permet l’approvisionnement en toute confiance malgré des options plus complexes.

Comment pouvez-vous maximiser la valeur de votre utilisation du nuage?

  1. Adoptez une stratégie centrée sur le nuage. Bien que cela soit intimidant, il est essentiel d’utiliser pleinement les capacités du nuage public. Le nuage public met à disposition des solutions de pointe telles que les solutions sans serveur, l’Intelligence artificielle et l’automatisation. Les bénéfices peuvent largement dépasser les coûts.
  2. Aligner les objectifs d’affaires et les objectifs informatiques dans l’adoption du nuage. Une communication ouverte entre les équipes, tenant compte des perspectives et des priorités de chaque groupe, garantit que les décisions soutiennent les objectifs globaux de transformation numérique, maintient la confiance organisationnelle et permet une transition en douceur.
  3. Mettre en place une pratique FinOps. Une gouvernance financière solide est essentielle pour la réussite dans le nuage. La formation aux méthodologies FinOps, les processus financiers infonuagiques personnalisés, la transparence des coûts résultant du balisage, et la mise en œuvre de contrôles financiers infonuagiques et de l’automatisation, d’un centre d’excellence et d’une stratégie d’optimisation sont autant d’éléments qui permettent de minimiser les coûts.

Alors, comment devons-nous acquérir des ressources?

Tandis que la maîtrise des coûts reste cruciale, le fait d’accorder une priorité excessive au prix incite les fournisseurs à rogner sur les coûts et à proposer des solutions infaisables dans le seul but de l’emporter sur le coût brut. Cette approche ne tient pas compte de la valeur réelle de la migration vers le nuage. Les organisations devraient plutôt exiger des estimations de la valeur créée dans l’ensemble des dimensions telles que la productivité du personnel, la résilience, l’agilité et la durabilité, parallèlement aux coûts proposés. Les preuves fournies par les clients valident les affirmations. Des démonstrations en direct permettent ensuite de s’assurer que les promesses des fournisseurs correspondent aux capacités réelles de la solution par rapport au prix. Essentiellement, l’évaluation doit porter sur le rendement total du capital investi et non pas seulement sur les remises nominales des fournisseurs, qui peuvent masquer des engagements ou des déploiements irréalistes. Grâce à un processus moderne mesurant la valeur multifacette plutôt que la simple réduction des coûts, les organisations peuvent identifier les partenaires les mieux placés pour réussir la migration.

Réflexions finales

Le nuage public introduit de nouvelles considérations dans l’approvisionnement, au-delà du simple coût. La valeur potentielle couvre l’amélioration de la productivité du personnel, la résilience opérationnelle, la souplesse organisationnelle, la durabilité, l’accès aux innovations et les effets de réseau technologique. Compte tenu de ces facteurs multifacettes, il est difficile de déterminer la solution infonuagique optimale pour une organisation.

Les évaluations axées sur la valeur totale plutôt que sur le coût nominal, l’évolution des processus et une vision stratégique à long terme permettent aux organisations de choisir des offres les mieux placées pour maximiser le rendement du capital investi. Cette révision exige sans aucun doute des efforts, mais elle permet de réaliser l’immense potentiel du nuage. Tout comme les voitures ont dépassé les chevaux et les chariots après la perturbation initiale, et que les services de conavettage ont bouleversé le marché des taxis, les solutions infonuagiques éclipsent les capacités des anciennes technologies malgré les difficultés de la transformation. Les organisations doivent faire table rase du passé et accélérer vers l’avenir.

Quelle est la prochaine étape?

Si vous souhaitez en savoir plus sur l’économie du nuage, veuillez contacter l’équipe chargée de votre compte AWS ou l’équipe Secteur public AWS. En 2023, AWS a annoncé qu’elle avait rejoint la FinOps Foundation en tant que membre principal. À ce titre, nous travaillerons en partenariat avec les chefs de file de l’industrie pour façonner la vision et les stratégies utilisées afin de permettre aux organisations de croître et d’améliorer leur efficacité opérationnelle.

Voir aussi

  1. Five things you should do to create an accurate on premises vs cloud comparison model
  2. Reversing Technical Debt with Cloud
  3. Cost optimization and sustainability
  4. Cost Optimization Pillar – AWS Well-Architected Framework
Andre Leduc

Andre Leduc

Andre is the senior business development and capture manager for Amazon Web Services (AWS) Canada. He leads AWS Canada’s engagement with federal government procurement practitioners to help executive leaders adapt to new cloud procurement and cost management models that meet public sector needs.

James Kierstead

James Kierstead

James Kierstead is a senior solutions architect at Amazon Web Services (AWS) based in Ottawa, Canada. He is passionate about helping Canada's federal government use AWS to deliver services to Canadians.

Kevin McQuillen

Kevin McQuillen

Kevin is based in Chicago and is a cloud economics business development manager for Amazon Web Services (AWS). He helps public sector customers and partners understand and maximize the value of AWS. Kevin develops migration business cases, provides cloud financial management, and makes recommendations for cost optimization.