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Amazon Alexa helps deliver and expand patient care across Canada

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Across Canada, innovative health systems and care providers are leveraging Amazon technology to scale their intake processes, streamlining patient care as they flow throughout their treatment journey, and to provide patient engagement and stimulation. Rather than replacing their human talent, hospitals, care providers, academic health sciences centers, and more are using accessible, scalable technology to support their staff and provide faster, better access to citizens in need of care. And with Amazon Alexa, patients only need their voice to answer a few questions and get started towards healing.

Leveraging Alexa to bring people together while apart

A pioneer in geriatric care in Toronto, Ontario, Baycrest is an academic health sciences center that provides continuum of care for over 1,200 older adults, including independent living, assisted living, long-term care, and a post-acute hospital—all within one campus. The organization specializes in brain science research, supporting dementia and brain trauma patients with specialized care, as well as devising preventative care solutions. In response to COVID-19, Baycrest restricted visitors to campus and limited the external and internal mobility of residents to combat the virus. But the isolation proved challenging for patients’ mental health, despite the protection it provided. To support their patients, Baycrest launched their Telemedicine Rapid Implementation (TRIM) team. According to Ron Riesenbach, the vice president of innovation and chief technology officer for Baycrest, “It was multifaceted in both creating programming that could be remotely delivered to private rooms and building devices for social engagement, education, and training.” The team stationed Amazon Echo dots in public spaces, and on traveling telemedicine carts for residents to listen to music, do charades, or practice a skill.

To further innovate, Baycrest plans to implement smart suites—comprised of smart lighting, blinds, and thermostats connected to an Amazon Show—to allow patients to easily change their environment to be more comfortable, through the connected power of the Internet of Things (IoT). Eventually Baycrest hopes to implement more patient care through Amazon Alexa devices deployed more widely across campus, allowing patients to call loved ones and ask residents for health check ins. For seniors, tech literacy can be a challenge. But using voice is simple, making advanced technology easily accessible to Baycrest residents and lending lots of opportunity to the Baycrest innovation team to configure Amazon Alexa to serve as a digital, personal support worker.

Supporting healthcare workers with a virtual assistant to screen for symptoms of COVID-19

McGill University Health Center (MUHC) is one of the world’s foremost academic health facilities providing critical quaternary care, serving patients from Montreal to Quebec. Their team recognized the potential of integrating voice-based technologies into both the hospital and the home for expansion of care delivery for patients. And then, “With the COVID-19 pandemic, we noticed that one of the issues was that a lot of human resources were being used to screen for symptoms of COVID-19,” said Abhinav Sharma, assistant professor of cardiology at McGill University. As a pilot program to test initial capability, they launched a screening for COVID-19 at the cardiology clinic; it worked effectively for 215 patients, demonstrating that voice-based technologies can be used to efficiently screen patients and their families for symptoms of COVID-19. This has the potential to free up full-time staff to work directly with other patients and their families. By automating part of the intake process, MUHC demonstrated that such technologies could reduce the burden on their healthcare teams.

Alexa asked patients screening questions in both French and English. Patients and their families reported that they felt very comfortable using both English and French versions of the voice-assistant enabled COVID-19 screening device and found it easy to use, especially for the older patient population. This proof of concept allows the team to expand voice-based solutions into other areas of healthcare and healthcare delivery, both from the patient and the clinician perspectives.

Based on the success of the pilot, using funding provided by the MUHC Foundation, the hospital’s cardiology experts are now planning to optimize how Alexa can ask more questions around symptoms related to COVID-19. MUHC is looking forward to evaluating how Alexa can help disseminate more information. With funding from the McGill Interdisciplinary Initiative in Infection and Immunity (MI4), the team is now developing a COVID-19 vaccine chat bot to help answer commonly asked questions around the COVID-19 vaccines that are available in Canada.

Expanding accessibility for at-home health monitoring

University Health Network (UHN) is the largest teaching hospital in Canada, made up of Toronto General, Toronto Western, Princess Margaret Hospital, Toronto Rehab, and The Michener Institute. They care for patients, teach healthcare providers and future healthcare leaders, and do research to the tune of $400 million a year. As one of the largest research organizations in Canada, the UHN team launched a digital health intervention called Medly to help patients and families self-manage care for heart failure—a challenge that upwards of a million people in Canada suffer from, and which often leads to rehospitalization and poorer quality of life. With Medly, patients can use a smartphone app to measure blood pressure, weight, and their symptoms daily. The app’s algorithm advises the patient on medication use and self-care best practices, ultimately notifying the clinic if required. UHN successfully reduced the amount of hospitalizations by more than 50% and worked to improve health outcomes.

Despite the program’s success, accessibility can be a challenge for certain populations. “I believe that it’s an inevitability that we will be using voice as a means to communicate with digital applications in the future, and I think the Alexa platform was an intriguing, mature development tool. And we thought, ‘This could be a very good complement or alternative to using the smartphone application,’ and for some patients, it might replace the smartphone application altogether,” said Dr. Joseph Cafazzo, executive director of biomedical engineering at UHN and Wolfond Chair in Digital Health.

The team launched an Alexa version of the Medly application, creating a visual aspect for the Echo Show to drive engagement. Through a clinical pilot with 20 patients, UHN discovered that for certain patients, voice-based technology was much more user friendly and drove higher participation than the app-based system. In terms of cost, Alexa is much less expensive than a smartphone, allowing for improved access for patients from an equity perspective. The UHN team is working towards implementing this solution into clinical use after acquiring the necessary quality and security checks—supported by AWS.

Through improving accessibility and driving innovation, voice technology minimizes friction and lowers the barriers for patients to get the care that they need to recover more smoothly.

Learn more about Alexa for healthcare in the Alexa Smart Properties hub. Discover how to make your own HIPAA-eligible skills with Alexa and other healthcare-related skills. For more information about how Alexa can help support patients and healthcare staff, contact us directly.

Learn how other healthcare providers in Canada are leveraging the cloud, like how CANImmunize created an end-to-end vaccination app solution to help Canadians get vaccinated faster; and how Providence Health Care (PHC) also used cloud computing to develop an open source infection prevention and disease control solution.

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Amazon Alexa aide à fournir et à développer les soins prodigués aux patients à travers le Canada

Partout au Canada, les systèmes de santé et les fournisseurs de soins innovants tirent parti de la technologie d’Amazon afin de faire évoluer leurs processus d’admission, rationaliser les soins des patients tout au long de leur parcours de traitement, et assurer l’engagement ainsi que la stimulation des patients. Plutôt que remplacer le talent humain, les hôpitaux, les fournisseurs de soins, les centres universitaires des sciences de la santé et d’autres organismes utilisent une technologie accessible et évolutive pour soutenir leur personnel et offrir un meilleur accès plus rapide aux citoyens ayant besoin de soins. Et avec Amazon Alexa, les patients ont seulement besoin de leur voix pour répondre à quelques questions et commencer leur processus de guérison.

Tirer parti d’Alexa pour rapprocher les gens séparés des leurs

Pionnier des soins gériatriques à Toronto, en Ontario, Baycrest est un centre universitaire des sciences de la santé qui offre un continuum de soins à plus de 1 200 personnes âgées, y compris des services pour vie autonome, de l’aide à la vie autonome, des soins de longue durée et un hôpital de soins post-urgence, le tout dans un même campus. L’organisation se spécialise dans la recherche en sciences du cerveau, en soutenant les patients atteints de démence et de traumatismes cérébraux grâce à des soins spécialisés, ainsi que dans la conception de solutions de soins préventifs. En réponse à la COVID-19, Baycrest a restreint l’accès des visiteurs au campus et limité la mobilité externe et interne des résidents afin de lutter contre le virus. Mais cet isolement s’est avéré difficile pour la santé mentale des patients, malgré la protection qu’il offrait. Pour soutenir leurs patients, Baycrest a fondé son équipe Telemedcine Rapid Implementation (TRIM). Selon Ron Riesenbach, vice-président de l’innovation et directeur de la technologie de Baycrest, « l’équipe s’est montrée polyvalente en créant des programmes qui pouvaient être livrés à distance dans des salles privées et en fabricant des dispositifs pour l’engagement social, l’éducation et la formation ». L’équipe a installé des points Amazon Echo dans les espaces publics et sur des chariots de télémédecine mobiles pour que les résidents puissent écouter de la musique, faire des charades ou pratiquer une compétence.

Pour innover davantage, Baycrest prévoit mettre en œuvre des suites intelligentes, composées d’un éclairage intelligent, de stores et de thermostats connectés à un Amazon Show, afin de permettre aux patients de changer facilement leur environnement et d’être plus confortables, grâce à la puissance connectée de l’Internet des objets (IoT). Baycrest espère offrir davantage de soins aux patients grâce à des appareils Amazon Alexa déployés plus largement sur le campus, pour permettre aux patients d’appeler leurs proches et pour demander des bilans de santé aux résidents. Pour les aînés, la littératie technologique peut être un défi. Mais l’utilisation de la voix est une chose simple, rendant ainsi la technologie de pointe facilement accessible aux résidents de Baycrest et donnant aussi beaucoup d’opportunités à l’équipe d’innovation de Baycrest, qui pourra davantage configurer Amazon Alexa à titre de préposé au soutien personnel numérique.

Soutenir les travailleurs de la santé grâce à un assistant virtuel servant à dépister les symptômes de la COVID-19

Le Centre universitaire de santé McGill (CUSM) est l’un des principaux établissements de santé universitaires au monde offrant des soins quaternaires critiques, au service des patients de Montréal, Québec et d’autres villes. Son équipe a reconnu le potentiel de l’intégration des technologies vocales, à la fois à l’hôpital et à la maison, pour élargir la prestation des soins aux patients. « Avec la pandémie de COVID-19, nous nous sommes aperçus que l’un des problèmes était qu’une grande part de ressources humaines était utilisée pour dépister les symptômes de la COVID-19 », a déclaré Abhinav Sharma, professeur adjoint de cardiologie à l’Université McGill. À titre de programme pilote visant à tester la capacité initiale, ils ont lancé un exercice de dépistage de la COVID-19 à la clinique de cardiologie. Cet exercice a fonctionné efficacement pour 215 patients, ce qui démontre que les technologies vocales peuvent être utilisées de manière efficace pour dépister les patients et leurs familles afin de détecter les symptômes de la COVID-19. Potentiellement, cela pourrait permettre de libérer du personnel travaillant à temps plein pour qu’ils puissent s’occuper directement des autres patients et de leurs familles. En automatisant une partie du processus d’admission, le CUSM a démontré que de telles technologies pourraient réduire le fardeau pesant sur leurs équipes de soins de santé.

Alexa a posé des questions de dépistage aux patients en français et en anglais. Les patients et leurs familles ont déclaré qu’ils se sentaient très à l’aise avec les versions anglaise et française du dispositif de dépistage COVID-19 activé par l’assistant vocal, et ils l’ont trouvé facile d’utilisation, surtout pour les patients plus âgés. Cette démonstration de faisabilité permet à l’équipe d’étendre des solutions vocales à d’autres domaines de la santé et de la prestation des soins de santé, tant du point de vue du patient que du clinicien.

Compte tenu du succès du projet pilote, et grâce au financement fourni par la Fondation du CUSM, les experts en cardiologie de l’hôpital prévoient maintenant d’optimiser la façon dont Alexa peut poser plus de questions sur les symptômes liés à la COVID-19. Le CUSM est impatient d’évaluer comment Alexa peut aider à diffuser encore plus d’information. Grâce au financement de l’Initiative interdisciplinaire en infection et immunité (MI4) de McGill, l’équipe met présentement au point un agent conversationnel axé sur les vaccins contre la COVID-19 et pouvant répondre aux questions fréquemment posées sur les vaccins COVID-19 disponibles au Canada.

Accroître l’accessibilité à la surveillance de la santé à domicile

Le Réseau universitaire de santé (University Health Network – UHN) est le plus grand hôpital d’enseignement au Canada, composé des établissements Toronto General, Toronto Western, l’hôpital Princess Margaret, Toronto Rehab et l’Institut Michener. Ils s’occupent des patients, enseignent aux fournisseurs de soins de santé et aux futurs leaders de la santé, et font de la recherche à hauteur de 400 millions de dollars par année. À titre de l’un des plus grands organismes de recherche au Canada, l’équipe UHN a lancé un intervenant en santé numérique nommé Medly pour aider les patients et les familles à autogérer les soins en cas d’insuffisance cardiaque, un défi dont souffrent plus d’un million de personnes au Canada et qui mène souvent à la réhospitalisation et à une moins bonne qualité de vie. Avec Medly, les patients peuvent utiliser une application sur téléphone intelligent pour mesurer quotidiennement leur pression artérielle, leur poids et leurs symptômes. L’algorithme de l’application conseille le patient sur l’utilisation des médicaments et les meilleures pratiques en matière d’autosoins, et avise la clinique si nécessaire. L’UHN a réussi à réduire le nombre d’hospitalisations de plus de 50 % et a travaillé sur l’amélioration des résultats de santé.

Malgré le succès du programme, l’accessibilité peut être un défi pour certaines populations. « Je crois que c’est une inévitabilité que nous utiliserons la voix comme moyen pour communiquer avec les applications numériques à l’avenir, et je pense que la plateforme Alexa a été un outil de développement intrigant et mature. Et nous avons pensé, “Cela pourrait être un très bon complément ou une très bonne alternative à l’utilisation de l’application pour téléphone intelligent”. Pour certains patients, il pourrait complètement remplacer l’application sur téléphone intelligent », a déclaré le Dr Joseph Cafazzo, directeur exécutif de l’ingénierie biomédicale à UHN et Chaire Wolfond en santé numérique.

L’équipe a lancé une version Alexa de l’application Medly et créé un aspect visuel pour Echo Show afin de stimuler l’engagement. Grâce à un essai clinique comptant 20 patients, UHN a découvert que pour certains patients, la technologie vocale était beaucoup plus conviviale à utiliser et générait plus de participation que le système basé sur l’application. En termes de coût, Alexa est beaucoup moins dispendieux qu’un téléphone intelligent, ce qui, dans une perspective d’équité, permet un meilleur accès pour les patients. L’équipe UHN travaille à la mise en œuvre de cette solution en utilisation clinique après avoir obtenu les contrôles de qualité et de sécurité nécessaires, pris en charge par AWS.

En améliorant l’accessibilité et en stimulant l’innovation, la technologie vocale minimise les frictions et réduit les obstacles afin que les patients puissent obtenir les soins dont ils ont besoin pour récupérer plus facilement.

Apprenez-en davantage sur l’utilisation d’Alexa dans les soins de santé en consultant la page Alexa Smart Properties. Découvrez comment créer vos propres compétences éligibles à la HIPAA avec Alexa, ainsi que d’autres compétences liées aux soins de santé. Pour plus d’information sur la façon dont Alexa peut aider les patients et le personnel de santé, contactez-nous directement.

Découvrez comment d’autres fournisseurs de soins de santé au Canada tirent parti du nuage, tel que la manière dont CANImmunze a créé une solution d’application de vaccination de bout en bout pour aider les Canadiens à se faire vacciner plus rapidement, et comment Providence Health Care (PHC) a également utilisé l’informatique en nuage afin de développer une solution en source libre pour la prévention des infections et le contrôle des maladies.