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Key Trends in Canadian Healthcare

Since the launch of the AWS Canada (Central) Region in December 2016, many organizations have begun using AWS to transform Canadian healthcare infrastructure and services. The entities use AWS to help lower the cost of IT services, provide more focus on patients, improve data security and compliance, improve healthcare clinician and staff productivity, and begin resolving major health problems impacting the general population.

From data center migration to machine learning, hospitals and service providers have been focused on the following key trends:

  1. Organizational data residency: Customers can run their applications and workloads in the Canada (Central) Region with two availability zones. End users based in Canada can leverage the Canada Region to avoid up-front expenses, long-term commitments, and scaling challenges associated with maintaining and operating their own infrastructure. The Ottawa Hospital’s Research Institute chose AWS to build their CANImmunize app, a free, bilingual app to track your family’s immunizations on your smartphone and help you get vaccinated on time. With an institutional data residency requirement, the Canada (Central Region) was a key factor for choosing AWS. Cameron Bell, Lead Technical Architect, Ottawa Hospital Research Institute said, “One of the attractions was access to a suite of infrastructure services within the new Canadian AWS region. Working in healthcare, we’re responsible for protecting the personal health information of hundreds of thousands of Canadians. It was essential for us to keep our data physically located in Canada and it needed to be highly secure.”
  2. Lift legacy technology and shift to the cloud: The Canadian Pharmacists Association (CPhA) is a national voluntary organization committed to advancing the health and well-being of Canadians through excellence in pharmacist care. A trusted source of education, information, and resources, it has a more than 50-year track record of creating drug and therapeutic resources for healthcare providers, including pharmacists, physicians, nurses, optometrists, midwives, and dentist. CPhA uses AWS to provide healthcare practitioners and patients with accurate information about medications. “The lines of communication between drug manufacturers and pharmacies are still largely paper-based,” says Kathryn Wood, Director, User Experience Development, CPhA. “We’re counting on AWS to expand our digital presence through a variety of tools, including MyMedications.ca, a free online app that will provide patients with consistent information about their medications.”
  3. Voice-activated healthcare: Deloitte has rolled out DeloitteASSIST, an AI-enabled patient communication solution powered by Amazon Alexa. It’s being used for the first time in a Sydney hospital to help bedridden spinal injury patients. The system is designed to overcome the problem of pushing a conventional call button when a patient is unable to use their hands or they experience a fall. When the patient asks for help, the smart speaker called D.ASSIST relays the information on a screen at the nurse station and to individual nurses’ mobile devices. Also, Bill Klug from the British Columbia Institute of Technology built a demo with the School of Nursing for their intensive care simulation labs. Students obtain a patient’s blood tests and diagnostic reports using an Alexa skill on an Echo Show. It allows students to use a verbal and visual interface to retrieve those results in a sterile environment. Watch the demo here.
  4. Integrated IoT and AI-enabled healthcare systems: Blue Willow Systems was founded by Vikram Devdas after the tragic loss of his father due to an undetected fall. As he learned more about the issue, Vikram, a highly-regarded computer engineer and successful entrepreneur, found that undetected falls account for a significant proportion of the hospitalizations of seniors in senior care communities. However, he was surprised to learn that new technologies weren’t being used to solve the problem. Blue Willow Systems, an all-in, born in the cloud AWS customer, created a patented end-to-end resident and staff safety solution with specially designed wearable devices, access points, and a SaaS-delivered cloud platform. In addition to senior care facilities, the technology is also geared towards special needs schools, and other healthcare facilities that need to track the location and safety of at-risk residents/patients. Blue Willow Systems’ technology leverages a broad suite of AWS services including Amazon S3, Amazon SageMaker, AWS Lambda, Amazon Lex, and Amazon Cloudwatch.
  5. Maintaining compliance for managing patient data: PointClickCare is the leading cloud-based software platform for the senior care market. Its goal is to help healthcare providers meet the challenges of senior care by enabling them to achieve the business results that matter – enriching the lives of their residents, improving financial and operational health, and mitigating risk. Since its introduction into the long-term post-acute care (LTPAC) market in 2000, the company now has over 10,000 senior care organizations using its software every day, enabling a more coordinated and collaborative approach to care across the senior care continuum. PointClickCare has developed an Analytics platform that aggregates data from various data sources and provides its clients with insights by means of reporting and analytics tools. By leveraging AWS, PointClickCare was able to meet PCI, HIPAA, and other regulatory requirements fully and to ensure the safety and security of the patient data processed by the analytics platform.

Learn more about AWS healthcare use cases here and learn more about AWS in Canada public sector here.


Tendances clés en matière de santé au Canada

Depuis le lancement de la Région AWS Canada (Centre) en décembre 2016, de nombreuses organisations ont commencé à utiliser AWS pour transformer les infrastructures et services de santé canadiens. Différentes entités utilisent AWS pour réduire les coûts des services informatiques, se concentrer davantage sur les patients, améliorer la sécurité et la conformité des données, améliorer la productivité des professionnels de la santé et commencer à remédier aux principaux problèmes de santé qui affectent la population en général.

De la migration des centres de données à l’apprentissage automatique, les hôpitaux et les fournisseurs de services se sont concentrés sur les tendances principales suivantes :

  1. Résidence des données : les clients peuvent lancer leurs applications et leurs charges de travail dans la Région Canada (Centre) avec deux zones de disponibilité. Les utilisateurs finaux basés au Canada peuvent se servir de la Région Canada pour éviter les frais initiaux, les engagements à long terme et relever les défis associés à la maintenance et au fonctionnement de leur propre infrastructure. L’Institut de recherche de l’Hôpital d’Ottawa a choisi AWS pour développer CANImmunize, une application bilingue gratuite permettant d’assurer le suivi des vaccins de toute une famille sur téléphone intelligent afin d’assurer  la vaccination dans les délais. En raison de l’exigence en matière de résidence de données, la Région Canada (Centre) d’AWS a été un choix évident. Cameron Bell, architecte technique en chef de l’Institut de recherche de l’Hôpital d’Ottawa a déclaré : « Un des aspects déterminants de notre choix était l’accès à toute une série de services d’infrastructure dans la nouvelle région AWS Canada. Nous travaillons dans le secteur des soins de santé et nous sommes donc responsables de la protection des données personnelles de centaines de milliers de Canadiens. Il était indispensable pour nous de conserver nos données au Canada et de leur assurer le maximum de sécurité. »
  2. Mise à niveau de la technologie existante et passage à l’infonuagique : L’Association des pharmaciens du Canada (APhC) est un organisme bénévole national visant à faire évoluer la santé et le bien-être des Canadiens grâce à l’excellence des services de pharmacie. Il s’agit d’une source reconnue d’éducation, d’information et de ressources qui a plus de 50 ans d’expérience dans la création de ressources sur les médicaments et les traitements pour les professionnels de la santé, notamment les pharmaciens, les médecins, les infirmières, les optométristes, les sages‑femmes et les dentistes. L’APhC utilise AWS pour fournir aux professionnels de la santé et aux patients des informations pertinentes sur les traitements. « Les canaux de communication entre les fabricants de médicaments et les pharmacies passent encore souvent largement par de la documentation papier », affirme Kathryn Wood, directrice, Développement de l’expérience utilisateur de l’APhC. « Nous comptons sur AWS pour étendre notre présence numérique grâce à différents outils, dont MyMedications.ca, une application en ligne gratuite qui fournira aux patients des informations exactes au sujet de leur médication. »
  3. Soins de santé à activation vocale: Deloitte a mis en place DeloitteASSIST, une solution de communication basée sur l’intelligence artificielle soutenue par Amazon Alexa. Cette solution a été utilisée pour la première fois dans un hôpital de Sydney, Australie pour aider des patients alités présentant des lésions de la colonne vertébrale. Le système est conçu pour permettre aux patients d’appuyer sur un bouton d’appel lorsqu’ils sont dans l’impossibilité d’utiliser leurs mains ou lorsqu’ils sont tombés. Lorsque le patient demande de l’aide, le haut-parleur intelligent D.ASSIST relaie l’information sur un écran situé au poste des soins infirmiers ainsi que sur les appareils mobiles de chaque infirmière. Bill Klug du British Columbia Institute of Technology (Institut de technologie de Colombie-Britannique) a fait une démonstration avec l’école des sciences infirmières pour leur laboratoire de simulation de soins intensifs. Les étudiants récupèrent les analyses de sang et les rapports de diagnostic d’un patient en utilisant les compétences d’Alexa sur un Echo Show. Ils peuvent ainsi utiliser une interface vocale et visuelle pour récupérer les résultats dans un environnement stérile. Visionnez la démonstration ici.
  4. Systèmes de soins de santé intégrés à l’IdO et activés par l’intelligence artificielle : Blue Willow Systems a été fondé par Vikram Devdas à la suite de la perte tragique de son père en raison d’une chute non détectée. Alors qu’il en apprenait plus à propos de cet enjeu, Vikram, ingénieur informatique très en vue et entrepreneur à succès, a découvert que les chutes non détectées sont à l’origine de bon nombre d’hospitalisations de personnes âgées dans les résidences pour retraités. Il a toutefois été surpris d’apprendre que les nouvelles technologies n’étaient pas utilisées pour résoudre ce problème. Blue Willow Systems est un client tout-en-un d’AWS né sur l’infonuagique qui a développé une solution brevetée de sécurité complète pour les résidents et le personnel à partir d’appareils portables spécialement conçus, de points d’accès et d’une plateforme infonuagique SaaS . Outre les établissements de santé recevant les personnes âgées, cette technologie s’adresse aussi aux écoles pour personnes ayant des besoins spéciaux et à d’autres établissements de santé devant être capables de localiser et d’assurer la sécurité de résidents ou de patients à risque. La technologie Blue Willow Systems exploite une large gamme de services AWS, dont Amazon S3, Amazon SageMaker, AWS Lambda, Amazon Lex et Amazon Cloudwatch.
  5. Respect de la conformité pour la gestion des données des patients : PointClickCare est la principale plateforme logicielle basée sur l’infonuagique pour le marché des soins aux personnes âgées.  Son objectif est de fournir aux professionnels de la santé les moyens de répondre aux défis liés aux soins pour personnes âgées, et ce, en leur permettant d’obtenir les résultats qui comptent – permettant ainsi d’enrichir la vie des résidents, d’améliorer la santé financière et opérationnelle et de réduire les risques.  Introduit sur le marché des soins de longue durée en 2000, le logiciel est aujourd’hui utilisé par plus de 10 000 organisations offrant des soins aux aînés au quotidien, ce qui leur permet d’avoir une approche mieux coordonnée et plus collaborative dans le continuum de soins aux personnes âgées. PointClickCare a développé une plateforme d’analyse qui compile les données issues de différentes sources et fournit aux clients des informations au moyen d’outils de rapport ou d’analyse. En utilisant AWS, PointClickCare a pu satisfaire pleinement les exigences réglementaires du PCI, du HIPAA et d’autres organismes, en plus de garantir la sécurité des données des patients traitées par la plateforme d’analyse.

Apprenez-en plus sur les cas d’utilisation d’AWS dans le secteur de la santé ici et sur AWS dans le secteur public au Canada ici.

AWS Public Sector Blog Team

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Headquartered in Arlington, Virginia, the AWS Public Sector blog team writes for the government, education, and nonprofit sector around the globe. Learn more about AWS for the public sector by visiting our website (https://aws.amazon.com/government-education/), listening to our podcast (https://soundcloud.com/user-400554634-327246271), or following us on Twitter (@AWS_gov, @AWS_edu, and @AWSnonprofits).