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Library and Archives Canada helps better preserve Canadian history by embracing the cloud

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Canada Day is a time to revisit Canadian history by delving more deeply or learning for the first time about key events that shaped the nation. From the discovery of insulin in 1922, to the debates surrounding universal healthcare in the 1960s, to the repatriation of the Constitution and Newfoundland’s heroism on 9/11, Canada’s history is rich. Our history is also not without its scars, as we are learning more and more each day with discoveries being made at residential schools across the country. The need for documentation and analysis has never been greater.

With an asset collection that spans 20 million publications in various languages, amounting to 250 linear kilometres of government and private text records, 30 million photographic images, and 550,000 hours of audio and video recordings, Library and Archives Canada (LAC) is the custodian of Canada’s distant past and recent history—and Amazon Web Services (AWS) is helping expand its reach.

Preserving the country’s history today, for the generations to come

Since 2017, LAC has required government departments to submit any and all documents, photographs, recordings, and other historical records to the archives in digital format. This helps ensure the preservation of details behind some of the most momentous and consequential events in Canada’s history.

In 2018, LAC sought out the help of AWS Advanced Consulting Partner Computacenter TeraMach Inc. to move its reams of materials—LAC’s digital archives alone holds 18 petabytes (PB) of records and is expecting to grow by 1.25 PB annually—to the AWS Cloud. LAC wanted the flexibility offered by the AWS Cloud to build infrastructure that could handle any worst-case scenario. It also wanted AWS to take over some of the operational requirements and knew AWS would make any service running on its platform simpler and faster to access from almost anywhere in the world.

In AWS, LAC saw an opportunity to improve the scalability, agility, and efficiency of its operations while improving access to information for Canadians everywhere, no matter where they’re located in the country or around the globe.

Improving access to Canada’s history

To improve access to information for all Canadians, Computacenter TeraMach Inc. implemented a software as a service (SaaS)-based digital asset management solution (DAMS) running on AWS. The files are ingested and deposited in an encrypted Amazon Simple Storage Service (Amazon S3) bucket. From there, they are archived by Preservica, a digital preservation technology. The solution leverages Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) to support growing workloads, making it possible to respond to the burgeoning amount of digitized and born-digital content that LAC preserves. The solution also uses Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) for networking

AWS has connectivity options from all major cities. If LAC was hosting on its own, public internet connections would be required to get onto the government of Canada network and then onto the LAC servers—a much slower process.

On top of faster and easier access for Canadians to the country’s archives, this transformation provides for the long-term preservation of historical documents, photographs, and recordings that paint a vivid and fact-based portrait of the nation’s history.

“This cloud-based approach is an opportunity to focus digital efforts on services transformation and digital optimization. This will ensure LAC can accomplish its mandate effectively and with an enhanced level of reliability. This work has created a digital environment that addresses how integral technology is in the everyday lives of Canadians,” explains Sylvain Bélanger, senior director of general digital services, chief information officer, and chief data officer of Library and Archives Canada.

On Canada’s 154th anniversary, this effort will ultimately enable Canadians to uncover more—and new—information about their country, and dive even deeper into what makes it so unique with its successes and failures.

“On behalf of Computacenter TeraMach, we are thrilled to have been part of this journey and we will continue to support LAC in their digital future,” says Claudio DiGirolamo, Computacenter TeraMach Inc. services executive.

Want to learn more? Visit the Library and Archives Canada website to discover compelling details about Canadian history. You can also learn more about AWS’s many ongoing initiatives in Canada by clicking here.

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FRENCH

Bibliothèques et Archives Canada contribue à mieux préserver l’histoire du pays en adoptant le nuage

La fête du Canada est un moment pour revisiter l’histoire du Canada en approfondissant ou en découvrant pour la première fois les événements clés qui ont façonné la nation. De la découverte de l’insuline en 1922 aux débats sur les soins de santé universels dans les années 1960, en passant par le rapatriement de la Constitution et l’héroïsme de Terre-Neuve lors du 11 septembre, l’histoire du Canada est riche. Notre histoire n’est toutefois pas exempte de blessures, alors que nous en apprenons plus chaque jour sur les découvertes faites dans les pensionnats du pays. Le besoin de documentation et d’analyse n’a jamais été aussi grand.

Avec une collection de 20 millions de publications en diverses langues, équivalent à 250 kilomètres linéaires de documents textuels gouvernementaux et privés, 30 millions d’images photographiques et 550 000 heures d’enregistrements audio et vidéo, Bibliothèque et Archives Canada (BAC) est le gardien du passé lointain et de l’histoire récente du Canada – et Amazon Web Services contribue à étendre sa portée.

Préserver l’histoire du pays aujourd’hui, pour les générations à venir

Depuis 2017, BAC exige des ministères et organismes gouvernementaux qu’ils soumettent aux archives tous les documents, photographies, enregistrements et autres dossiers historiques en format numérique. Cela permet d’assurer la préservation des détails derrière certains des événements les plus importants et les plus marquants de l’histoire du Canada.

En 2018, BAC a sollicité l’aide de Computacenter TeraMach Inc., un partenaire consultant AWS de niveau avancé, pour déplacer ses piles de matériel – les archives numériques de BAC contiennent à elles seules 18 pétaoctets (PB) de documents et devraient augmenter de 1,25 PB par an – vers le Cloud AWS. BAC souhaitait bénéficier de la souplesse offerte par le Cloud AWS pour mettre en place une infrastructure capable de faire face aux pires scénarios. Elle souhaitait également qu’AWS prenne en charge certaines des tâches d’exploitation et savait qu’AWS rendrait tout service fonctionnant sur sa plateforme plus facilement et plus rapidement accessible depuis presque n’importe où dans le monde.

BAC a vu en AWS une occasion d’améliorer l’extensibilité, l’agilité et l’efficacité de ses activités tout en améliorant l’accès à l’information pour les Canadiens de partout, peu importe où ils se trouvent au pays ou dans le monde.

Améliorer l’accès à l’histoire du Canada

Afin d’améliorer l’accès à l’information pour tous les Canadiens, Computacenter TeraMach Inc. a mis en œuvre une solution de gestion des actifs numériques (DAMS) basée sur un logiciel en tant que service (SaaS) fonctionnant sur AWS. Les fichiers sont importés et déposés dans un compartiment crypté Amazon Simple Storage Service (Amazon S3). De là, ils sont archivés par Preservica, une technologie de préservation numérique. La solution s’appuie sur Amazon Elastic Compute Cloud (Amazon EC2) pour gérer des charges de travail en croissance, ce qui permet de répondre à la quantité croissante de contenu numérisé et numérique que BAC conserve. La solution utilise également Amazon Virtual Private Cloud (Amazon VPC) pour la mise en réseau.

Pour l’utilisateur final, cela signifie une expérience en ligne plus fluide. AWS offre des options de connectivité à partir de toutes les grandes villes. Si BAC assurait son propre hébergement, des connexions Internet publiques seraient nécessaires pour accéder au réseau du gouvernement du Canada, puis aux serveurs de BAC, un processus beaucoup plus lent.

En plus d’offrir aux Canadiens un accès plus rapide et plus facile aux archives du pays, cette transformation assure la préservation à long terme des documents historiques, des photographies et des enregistrements qui brossent un portrait vivant et factuel de l’histoire de la nation.

« Cette approche basée sur le nuage est l’occasion de concentrer nos efforts numériques sur la transformation des services et l’optimisation numérique. Cela permettra à BAC d’accomplir son mandat de manière efficace et avec un niveau de fiabilité accru. Ce travail a permis de créer un environnement numérique qui tient compte du fait que la technologie fait partie intégrante du quotidien des Canadiens », explique Sylvain Bélanger, directeur général principal, Services numériques, chef de l’information et chef des données, Bibliothèque et Archives Canada.

À l’occasion du 154e anniversaire du Canada, cet effort permettra aux Canadiens de découvrir plus d’informations – et de nouvelles informations – sur leur pays, de plonger encore plus profondément dans ce qui le rend si unique avec ses succès et ses échecs.

« Au nom de Computacenter TeraMach, nous sommes ravis d’avoir fait partie de ce projet et nous continuerons à soutenir BAC dans son avenir numérique », déclare Claudio DiGirolamo, Computacenter TeraMach Inc., directeur des services.

Vous voulez en savoir plus ? Visitez le site de Bibliothèque et Archives Canada pour découvrir des détails fascinants sur l’histoire du Canada. Vous pouvez également en savoir plus sur les nombreuses initiatives d’AWS en cours au Canada en cliquant ici.

Rejean Bourgault

Rejean Bourgault

Rejean Bourgault is the public sector country leader for Amazon Web Services Canada (AWS). With 30 years of global technology industry expertise, Rejean is a trusted advisor to government, non-profit, healthcare, and education institutions that are eager to achieve digital transformation with cloud, machine learning, and Internet of Things (IoT) technologies. He is a respected thought leader in global business management, sales, business development, engineering, and operations. Rejean is regularly called upon as a public speaker that shares his vision for why today’s technology is laying an exciting and promising future for Canada and the world.