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Six best practices for government leaders to plan for success with digital ID

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Governments are increasingly adopting digital ID systems to improve inclusion and accessibility to public services. The AWS Institute, a global executive education program from Amazon Web Services (AWS) for public sector leaders to accelerate digital transformation, has written on the benefits of digital ID systems powered by the cloud and the design elements of successful digital ID system in a series based on a report with the Access Partnership.

But there is a third element to successful government modernization through digital ID programs. Leaders must communicate well to navigate relationships with stakeholders and other government agencies, and empower their teams to stay the course through legal or other obstacles. Based on the experiences shared by governments and by AWS experts who have worked to implement digital ID around the world, six lessons emerge about how to create the right strategic mindset.

1. Define the vision and goals that drive digital ID

It is important to resolve different groups’ concerns and expectations early. Set out the comprehensive, shared vision of what implementing digital ID will look like  – including how it will function, how it will be used, the roles of stakeholders, how it relates to existing systems, and what benefits it will provide for public organizations, private entities, and citizens. Effective leaders put people at the center of their strategy, and articulate how they do this.

2. Assess the current identity ecosystem and its stakeholders

Take stock of how public and private entities are already using identity verification systems, such as paper birth registries or digital tax identities, welfare benefits, or bank accounts. This may help governments to identify building blocks for a cohesive system; discover existing, successful approaches; identify digital ID champions; and inform critical make-or-buy procurement decisions for cloud or other technology. For example, a robust ecosystem of widely used private digital IDs may mean it is simpler to adopt a federated architecture that accommodates these existing systems, while a country with a less developed landscape of public and private digital IDs may find it simpler to start from scratch.

When Sweden created a digital identity system in the early 2000s, the country already had a robust system of privately managed digital ID. To leverage this system and not duplicate efforts, it regulated, recognized, and promoted private digital IDs through a federated architecture to enhance the identity landscape already in place, resulting in quick and widespread adoption of the BankID system.

3. Establish and empower leadership to champion digital ID system implementation

Taking a digital ID system from inception to launch is a long and complex process. To overcome barriers along the way and keep stakeholders moving in the right direction, leadership must be empowered to take ownership. Policymakers should make sure that senior political leaders understand, endorse, and proactively support the digital ID process.

For example, when Singapore set about upgrading its functional digital ID system into a foundational digital ID system based in the cloud, it established the National Digital Identity program. With strong and explicit support from the Prime Minister, the director of the National Digital Identity program was empowered to drive the initiative forward and get all stakeholders on the same page.

4. Design intentionally with future growth in mind

Leaders should have a strong bias for a foundational digital ID model where possible, to create a single, national digital ID system that public and private entities can use to verify identity. If they build this through the cloud, leveraging open source technology, they can provide the best way to scale to reach the largest number of citizens quickly, and to support both public and private sector innovation. This is because the cloud, combined with open source technology and use of APIs, supports a shared platform. A government can build the system and then let others innovate new use cases on top of that foundation, rather than construct duplicate digital identity systems. Building on the cloud also supports the flexibility, scalability, and security required as technological capabilities and use cases evolve.

Morocco is building its National Population Registry with the Modular Open Source Identification Platform (MOSIP), an open and interoperable platform that is infrastructure-, vendor-, and programming language-agnostic. This allows multiple parties to build add-on services, and it already supports planned systems for cashless transactions and social service delivery.

5. Understand and develop a sound legal foundation for digital ID

The legal foundations for digital ID are crucial for the launch and sustainability of the system, and governments should take care that laws support a digital ID system’s long-term viability. Laws must clearly support that digital ID is acceptable for establishing legal identity, including in relevant legislation such as on government e-services, electronic signatures, and vital statistics. Leaders launching a digital ID program need to understand where blocks may exist and work with policymakers to create a legal environment that allows digital ID to flourish.

Legal foundations must consider public trust. Leaders implementing digital ID should work with other agencies to adopt any reforms needed to achieve this. For example, the Supreme Court of Kenya struck down aspects of the government’s biometric identification program and ordered the government to develop further regulations, which set their digital ID implementation plans back.

6. Find quick wins to cultivate buy-in for digital ID across the public and private sector

A large-scale IT project that deploys new technology and involves multiple government entities that may not be used to working together can be a substantial program management challenge.

Leaders who can secure and demonstrate quick wins for their digital ID system build support and momentum. A single, high impact use case can be a powerful tool to drive a project forward and show that digital ID can solve a long-standing problem. India accomplished this by first linking its national biometric digital ID system, Aadhaar, to a single large public benefit scheme. When the Aadhaar digital ID allowed banks, state government food ration shops, and other public and private actors to enroll people, the digital ID system achieved rapid deployment, proved the effectiveness of Aadhaar, and facilitated much wider support for other use cases.

Conclusion and ways to learn more

There isn’t one model for a digital ID system that is right for every country, but there are common elements that support success. All governments can use these six best practices as a guide to help them accelerate their steps towards a digital ID system that improves their citizens’ lives through accessible and innovative services.

To learn more about digital ID systems, read the AWS Institute report with Access Partnership, Digital Identity: the opportunity for government, and the briefing on the Digital Identity Roundtable hosted by the Tony Blair Institute for Global Change and AWS Institute. Watch these short films about the essentials of digital ID and how India implemented digital ID for one billion people.

Visit the AWS Institute for more thought leadership and executive education programs that empower public sector leaders to accelerate digital transformation and innovation in the public sector.

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Seis prácticas recomendadas para que los líderes del Gobierno planifiquen una identificación digital exitosa

Los Gobiernos están incrementando la adopción de sistemas de identificación digital con el objetivo de mejorar la inclusión y la accesibilidad a los servicios públicos. El AWS Institute, un programa global de educación ejecutiva de Amazon Web Services (AWS) que ayuda a los líderes del sector público a acelerar la transformación digital, ha escrito sobre los beneficios de los sistemas de identificación digital impulsados por la nube y los elementos de diseño de un sistema de identificación digital exitoso en una serie basada en un informe con Access Partnership.

Sin embargo, hay un tercer elemento para el éxito de la modernización del Gobierno a través de los programas de identificación digital. Los líderes deben comunicarse bien a fin de guiar las relaciones con las partes interesadas y otros organismos gubernamentales y capacitar a sus equipos para mantener el rumbo a través de los obstáculos legales o de otro tipo. A partir de las experiencias compartidas por los Gobiernos y por los expertos de AWS que han trabajado en la implementación de la identificación digital en todo el mundo, surgen seis lecciones sobre cómo crear la mentalidad estratégica adecuada.

1. Definir la visión y los objetivos que impulsan la identificación digital

Es importante resolver pronto las preocupaciones y expectativas de los distintos grupos. Debe establecer una visión global y compartida de cómo será la implementación de la identificación digital, lo que incluye cómo funcionará, cómo se utilizará, los roles de las partes interesadas, cómo se relaciona con los sistemas existentes y qué beneficios proporcionará a las organizaciones públicas, las entidades privadas y los ciudadanos. Los líderes eficaces sitúan a las personas en el centro de su estrategia y explican cómo lo hacen.

2. Evaluar el ecosistema de identidad actual y sus partes interesadas

Haga un balance de cómo las entidades públicas y privadas utilizan sistemas de verificación de la identidad en la actualidad, como los registros de nacimiento en papel o las identidades fiscales digitales, las prestaciones sociales o las cuentas bancarias. Esto puede ayudar a los Gobiernos a identificar los bloques fundamentales para lograr un sistema cohesivo; descubrir los enfoques existentes y exitosos; identificar a los líderes de la identificación digital; e informar las decisiones críticas de adquisición de la nube u otra tecnología. Por ejemplo, para un ecosistema sólido de identificaciones digitales privadas ampliamente utilizadas puede ser más simple adoptar una arquitectura federada que acomode estos sistemas existentes. Sin embargo, para un país con un panorama menos desarrollado de identificaciones digitales públicas y privadas le puede resultar más simple comenzar desde cero.

Cuando Suecia creó un sistema de identidad digital a principios de la década del 2000, el país ya contaba con un sólido sistema de identificación digital de administración privada. Para aprovechar este sistema y no duplicar esfuerzos, el Gobierno reguló, reconoció y promovió las identificaciones digitales privadas a través de una arquitectura federada para mejorar el panorama de la identidad ya existente, lo que dio lugar a una adopción rápida y generalizada del sistema BankID.

3. Establecer y potenciar el liderazgo para defender la implementación del sistema de identificación digital

Llevar un sistema de identificación digital desde su concepción hasta su lanzamiento es un proceso largo y complejo. Para superar los obstáculos en el camino y mantener las partes interesadas en la dirección correcta, el liderazgo debe estar facultado para asumir la propiedad. Los responsables políticos deben asegurarse de que los altos dirigentes políticos comprendan, respalden y apoyen de forma proactiva el proceso de identificación digital.

Por ejemplo, cuando Singapur se dispuso a actualizar su sistema de identificación digital funcional a un sistema de identificación digital fundacional basado en la nube, estableció el Programa Nacional de Identidad Digital. Con el el apoyo firme y explícito del Primer Ministro, el director del Programa Nacional de Identidad Digital se fortaleció para impulsar la iniciativa y conseguir que todas las partes interesadas estuvieran de acuerdo.

4. Diseñar intencionadamente pensando en el crecimiento futuro

Los líderes deben tener una fuerte inclinación por un modelo de identificación digital fundacional cuando sea posible, para crear un sistema de identificación digital único y nacional que las entidades públicas y privadas puedan utilizar para verificar la identidad. Si crean dicho sistema a través de la nube, aprovechando la tecnología de código abierto, pueden proporcionar la mejor manera de escalar para llegar al mayor número de ciudadanos con rapidez y apoyar la innovación tanto del sector público como del privado. Esto se debe a que la nube, combinada con la tecnología de código abierto y el uso de API, permite una plataforma compartida. Un Gobierno puede crear el sistema y, luego, dejar que otros innoven nuevos casos de uso sobre esa base, en lugar de crear sistemas de identidad digital duplicados. Crear en la nube también permite la flexibilidad, escalabilidad y seguridad necesarias a medida que evolucionan las capacidades tecnológicas y los casos de uso.

Marruecos está creando su Registro Nacional de Población con la Plataforma Modular de Identidad de Código Abierto (Modular Open Source Identification Platform, MOSIP), una plataforma abierta e interoperable que es independiente de la infraestructura, el proveedor y el lenguaje de programación. Esto permite que múltiples interesados creen servicios complementarios y ya es compatible con los sistemas previstos para las transacciones sin dinero en efectivo y la prestación de servicios sociales.

5. Comprender y desarrollar una base jurídica sólida para la identificación digital

Los fundamentos legales de la identificación digital son cruciales para el lanzamiento y la sostenibilidad del sistema y los Gobiernos deben cuidar que las leyes apoyen la viabilidad a largo plazo de un sistema de identificación digital. Sin duda, las leyes deben respaldar la idea de que la identificación digital es suficiente para establecer la identidad legal, incluso en la legislación pertinente como en los servicios electrónicos del Gobierno, las firmas electrónicas y las estadísticas vitales. Los responsables de lanzar la identificación digital deben comprender dónde pueden existir bloqueos y trabajar con los responsables políticos para crear un entorno legal que permita el crecimiento de la identificación digital.

Los fundamentos jurídicos deben tener en cuenta la confianza del público. Los líderes que implementen la identificación digital deben trabajar con otros organismos para adoptar las reformas necesarias para lograrlo. Por ejemplo, el Tribunal Supremo de Kenia anuló algunos aspectos del programa gubernamental de identificación biométrica y ordenó al Gobierno que elaborara nuevas normas, lo que retrasó sus planes de implementación de la identificación digital.

6. Encontrar soluciones rápidas para fomentar el uso de la identificación digital en los sectores público y privado

Un proyecto informático a gran escala que implemente una nueva tecnología y en el que participen múltiples entidades gubernamentales que pueden no estar acostumbradas a trabajar juntas puede suponer un reto importante para la administración del programa.

Los líderes que pueden asegurar y demostrar los beneficios rápidos de su sistema de identificación digital generan apoyo e impulso. Un único caso de uso de gran impacto puede ser una poderosa herramienta para impulsar un proyecto y demostrar que la identificación digital puede resolver un problema de larga duración. La India lo consiguió primero mediante la vinculación de su sistema nacional de identificación digital biométrica, Aadhaar, a un único gran plan de prestaciones públicas. Cuando el documento de identidad digital Aadhaar permitió a los bancos, a las tiendas de racionamiento de alimentos del Gobierno estatal y a otros agentes públicos y privados inscribir a las personas, el sistema de identificación digital logró una rápida implementación, demostró la eficacia de Aadhaar y facilitó un apoyo mucho más amplio para otros casos de uso.

Conclusiones y maneras de obtener más información

No existe un modelo de sistema de identificación digital adecuado para todos los países, pero hay elementos comunes que favorecen el éxito. Todos los Gobiernos pueden utilizar estas seis prácticas recomendadas como guía para ayudarlos a acelerar sus pasos hacia un sistema de identificación digital que mejore la vida de los ciudadanos a través de servicios accesibles e innovadores.

Visite el AWS Institute para conocer más programas de liderazgo intelectual y educación ejecutiva que capacitan a los líderes del sector público para acelerar la transformación digital y la innovación en el sector público.

María Inés Baqué

María Inés Baqué

María Inés Baqué is Amazon Web Services’ government transformation lead in Latin America, Canada, and the Caribbean. She is the former Secretary of Digital Government and Technological Innovation in the Argentine Presidency.

Logan Finucan

Logan Finucan

Logan is a senior manager at Access Partnership, a leading global technology public policy consulting firm, on the Policy Innovation team. He advises governments and private sector companies on policies at the intersection of business and technology and the adoption of digital technologies. He specializes in privacy and data protection, cloud, cybersecurity, and emerging technology governance. Logan holds an MA in International Relations and Economics, specializing in European and Eurasian Studies, from the Johns Hopkins University School of Advanced International Studies in Washington, DC, and a BA in Political Science and International Studies from Loyola University, Chicago. He is a Certified Information Privacy Professional in European Data Protection (CIPP/E).