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Powering digital transformation in Canada: AWS Summit Ottawa keynote recap

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For the first time in three years, public and commercial sector customers gathered at the Shaw Centre for the AWS Summit Ottawa. During the keynote, Sean Roche, director of national security at Amazon Web Services (AWS), shared stories of innovation in the public sector, celebrated pioneers driving change, and provided an outlook on opportunities ahead.

The keynote outlined how to use AWS to turn data into an asset, push the boundaries of what is possible with flexibility and scale, and architect with security in mind while moving fast and keeping costs low. During the keynote, two Canadian public sector customers—Shared Services Canada and the Canada Revenue Agency—took to the stage to share their stories about how they are leveraging AWS to accelerate innovation, improve citizens’ lives, transform their operations, and drive their missions forward at scale.

A $20 billion-plus investment in Canada

To kick off the keynote, I joined Kirsten Robinson, AWS Canada’s federal government leader, to share how AWS is significantly increasing its investment in Canada. Since our launch here in 2016, we’ve invested $1.4B in the country’s economy, with plans to invest up to $21B in infrastructure, services, and job creation by 2037. One such investment is the AWS Canada West (Calgary) Region, launching in late 2023/early 2024. This new Region will provide more options for Canadian data residency, and it will reduce latency for customers in western Canada. Additionally, AWS is bringing two new AWS Local Zones to Toronto and Vancouver. Local Zones bring AWS compute, storage, databases, and other services closer to customers.

AWS is also investing in Canadian communities–and the planet more broadly. AWS currently has more than 2,800 employees in Canada, and has helped train more than 100,000 Canadians in cloud skills. We’re also on track to power our operations with 100% renewable energy by 2025—five years ahead of our original 2030 commitment. In 2021, Amazon announced its first renewable energy investments in Canada: two solar farms in Alberta that will generate 80 and 375 megawatts, respectively. They will provide enough energy to power nearly 120,000 Canadian homes for a year.

Digital transformation is continuous

Public sector organizations are being challenged to do more with less, while digitally transforming the way they operate. It’s an ongoing process, and one that unlocks key opportunities: “That transformation enables what is most important to you: Giving your teams new and seemingly unlimited capacity to serve the people of Canada,” said Sean Roche.

Making everything a programmable resource

“No matter what mission you deliver, there’s nothing on your priority list that wasn’t needed yesterday,” said Sean. The cloud makes everything a programmable resource, where a challenge can be solved without a lengthy approval process or substantial cost investment. For example, AWS collaborated with Axiom Space to send an AWS Snowcone to the International Space Station. From hearing the challenge to deployment took only seven months. The solution will help speed up data delivery and analysis. Another example showed how AWS helped Ukraine preserve government and citizen data during the war by moving it to the cloud using an AWS Snowcone. To date, AWS has moved 10 petabytes of data.

Maximizing the potential of your biggest asset: your data

The cloud opens up the opportunity to turn data into an asset. It opens up the opportunity to address data bottlenecks by modernizing legacy data architecture. On top of that, customers can build a modern data strategy using AWS data, analytics, and machine learning services. Governments around the world, including in Canada, have realized these benefits and are making data a strategic focus.

One example of data in action is CANImmunize, an app that helps Canadians schedule and keep records of their vaccinations, anytime and anywhere. It reduces time to vaccination by 50% using Amazon Relational Database Service (Amazon RDS) to optimize performance. Another example is the City of Fort St. John, in western Canada. The city worked with smart cities technology company Cocoflo and AWS Partner OpsGuru to create an application that made their municipal services more accessible. Now the city’s residents use a single sign-on to pay bills, get city information, and more. The data is housed on AWS, and is located and backed up in Canada.

Enabling cloud for the government of Canada

As the hub for digital service delivery to the Government of Canada, Shared Services Canada (SSC) is at the forefront of federal digital change. SSC was created in 2011 to transform how the government manages and secures its IT infrastructure. And now, “the cloud is the new chapter in SSC’s enterprise evolution,” said Sony Perron, president of SSC.

During the Summit keynote, President Perron shared how SSC can help Canadian government organizations accelerate their digital transformation and make the path to cloud simpler and faster, by providing an enterprise approach to cloud services. In addition to brokering services, SSC also provides technical expertise and tools to guide customers and simplify cloud adoption. “Cloud computing is leading to greater reliability of government IT applications, increased agility in the development and implementation of new solutions, and improved government services to Canadians,” he concluded.

Helping Canadians get the services and funds they need when they need them

The Canada Revenue Agency (CRA) is the government of Canada’s revenue service. It collects taxes and administers benefit programs, like the Canada Emergency Response Benefit (CERB). CERB was launched to provide financial support to Canadians who were directly affected by COVID-19. When CERB was launched at the height of tax season, the CRA knew their on-premises call centre solution couldn’t handle the volume of calls. “Everyone was eager to help Canadians get the help they desperately needed,” said Janique Godin, CRA director-general for debt management, regulatory affairs, and the appeals directorate. The CRA turned to AWS to create a hybrid solution that could scale to meet the huge volume of calls to their call centres. The call centre solution was set up in about two days, which allowed CRA to onboard 5,000 volunteer CRA staff to answer calls and deliver services. This allowed the CRA to answer seven million calls in the first month.

Moving forward, “The cloud will be the foundation of the CRA’s service strategy in the future…Our seamless service experience vision is to provide a number of integrated service channels or entry points to the CRA based on the needs or preference of Canadians,” said Michael Honcoop, director-general of the CRA’s contact centre services directorate. “We firmly believe that this will result in citizens feeling more empowered and supported, which will in turn help Canadians comply with their tax obligations and access the benefits that are entitled to.” Reflecting on the effort overall, he concluded, “I have never been more proud to be a public servant,”

Accelerating research and time to science and insights

The public sector is also using AWS to accelerate research and reduce the “time to science.” This is leading to faster scientific discoveries, and is increasing collaboration across departments, institutions, and regions. For example, Université Laval, AWS, and AWS Partner UnicornPowered worked jointly on Project Quorum to create a web app that’s used by multiple stakeholders, while making personally identifiable information anonymous. Athabasca University, Canada’s first open and fully online university, created IDEA Lab. Working with AWS and AWS Partner RONIN, IDEA Lab lets researchers leverage AWS services including artificial intelligence and machine learning, quantum computing, natural language processing chatbots, and more. Both of these projects help accelerate research and time to science by breaking down data sharing silos and making cloud tools more accessible. The University of British Columbia’s Cloud Innovation Center (CIC) collaborated with researchers as part of the Serratus project to identify nine new coronaviruses in 11 days using the cloud—a key discovery that may help predict and prevent the next pandemic.

If there’s one key takeaway from the AWS Summit Ottawa keynote, it’s that organizations are using the cloud to drive innovation on an unprecedented scale. And this is just the beginning. Join us at next year’s event on April 20, 2023, and discover the next wave of cloud-powered change.

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Propulser la transformation numérique au Canada : résumé de l’allocution principale du AWS Ottawa Summit

Pour la première fois en trois ans, des clients des secteurs public et commercial se sont réunis au Centre Shaw pour le AWS Ottawa Summit. Durant son allocution, le directeur de la sécurité nationale chez Amazon Web Services (AWS), Sean Roche, a partagé des histoires d’innovation dans le secteur public, célébré les pionniers qui sont à l’origine du changement et donné un aperçu des possibilités à venir.

Sean a expliqué comment utiliser AWS pour faire des données un atout, repousser les limites du possible en matière de flexibilité et d’évolutivité et pour concevoir une architecture axée sur la sécurité, tout en progressant rapidement et en maintenant des coûts faibles. Pendant l’allocution, deux clients du secteur public canadien – Services partagés Canada et l’Agence du revenu du Canada – sont montés sur scène pour présenter comment ils utilisent AWS pour accélérer l’innovation, améliorer la vie des citoyens, transformer leurs opérations et accroître leurs activités.

Un investissement de plus de 20 milliards de dollars au Canada

Pour donner le coup d’envoi au discours, je me suis joint à Kirsten Robinson, leader d’AWS Canada pour le gouvernement fédéral, pour partager la façon dont AWS augmente considérablement son investissement au Canada. Depuis notre lancement ici en 2016, nous avons investi 1,4 G$ dans l’économie du pays, et nous prévoyons d’investir jusqu’à 21 G$ dans les infrastructures, les services et la création d’emplois d’ici 2037. L’un de ces investissements est la Région AWS Canada Ouest (Calgary), qui sera lancée fin 2023/début 2024. Cette nouvelle région offrira davantage d’options pour la résidence des données canadiennes et réduira la latence pour les clients de l’ouest du Canada. De plus, AWS met en place deux nouvelles zones locales AWS à Toronto et à Vancouver. Les zones locales rapprochent les services AWS de calculs, stockage, bases de données et autres, des clients.

AWS investit également dans les communautés canadiennes – et plus largement pour la planète. AWS compte actuellement plus de 2 800 employés au Canada et a contribué à former plus de 100 000 Canadiens aux compétences en nuage. Nous sommes également sur la bonne voie pour alimenter nos opérations avec 100 % d’énergie renouvelable d’ici 2025 – cinq ans avant notre engagement initial de 2030. En 2021, Amazon a annoncé ses premiers investissements dans les énergies renouvelables au Canada : deux fermes solaires en Alberta qui produiront respectivement 80 et 375 mégawatts. Elles fourniront suffisamment d’énergie pour alimenter près de 120 000 foyers canadiens pendant un an.

La transformation numérique est continue

Les organismes du secteur public sont mis au défi de faire plus avec moins, tout en transformant numériquement leur mode de fonctionnement. C’est un processus continu, qui permet de débloquer des opportunités clés : « Cette transformation permet de réaliser ce qui est le plus important pour vous : donner à vos équipes des capacités nouvelles et en apparence illimitées pour servir la population du Canada », a déclaré Sean Roche.

Faire de chaque chose une ressource programmable

« Quelle que soit la mission que vous accomplissez, il n’y a rien sur votre liste de priorités qui n’ait pas été nécessaire hier », a déclaré Sean. Le nuage fait de tout une ressource programmable, où un défi peut être résolu sans un long processus d’approbation ou un investissement substantiel. Par exemple, AWS a collaboré avec Axiom Space pour envoyer un Snowcone AWS à la station spatiale internationale. De la présentation du défi au déploiement, il ne s’est écoulé que sept mois. La solution permettra d’accélérer la livraison et l’analyse des données. Un autre exemple montre comment AWS a aidé l’Ukraine à préserver les données du gouvernement et des citoyens pendant la guerre en les déplaçant vers le nuage à l’aide d’un Snowcone AWS. À ce jour, AWS a déplacé 10 pétaoctets de données.

Maximiser le potentiel de votre plus grand atout : vos données

Le nuage offre la possibilité de transformer les données en un atout. Il permet également d’éliminer les goulets d’étranglement en modernisant l’architecture des données existantes. En plus de cela, les clients peuvent élaborer une stratégie de données moderne en utilisant les services de données, d’analyse et d’apprentissage automatique d’AWS. Les gouvernements du monde entier, y compris au Canada, ont pris conscience de ces avantages et font des données un axe stratégique.

Un exemple de données en action est CANImmunize, une application qui aide les Canadiens à programmer et à conserver les dossiers de leurs vaccinations, à tout moment et en tout lieu. Elle réduit de 50 % le délai de vaccination en utilisant Amazon Relational Database Service (ou RDS) pour optimiser les performances. Un autre exemple est celui de la ville de Fort St. John, dans l’ouest du Canada. La ville a travaillé avec Cocoflo, une entreprise de technologie pour les villes intelligentes, et OpsGuru, un partenaire d’AWS, pour créer une application qui a rendu ses services municipaux plus accessibles. Désormais, les habitants de la ville utilisent une connexion unique pour payer leurs factures, obtenir des informations sur la ville, etc. Les données sont hébergées sur AWS, et sont situées et sauvegardées au Canada.

Le nuage au service du gouvernement du Canada

En tant que centre de prestation de services numériques pour le gouvernement du Canada, Services partagés Canada (SSC) est à l’avant-garde du changement numérique fédéral. SSC a été créé en 2011 pour transformer la façon dont le gouvernement gère et sécurise son infrastructure informatique. Maintenant, « le nuage est le nouveau chapitre de l’évolution de l’agence », a déclaré Sony Perron, président de SSC.

Au cours de l’allocution principale du sommet, le président Perron a partagé la façon dont SSC peut aider les organisations gouvernementales canadiennes à accélérer leur transformation numérique et à rendre le chemin vers le nuage plus simple et plus rapide, en fournissant une approche d’entreprise aux services d’infonuagique. En plus des services de courtage, SSC fournit également une expertise technique et des outils pour guider les clients et simplifier l’adoption du nuage. « L’informatique en nuage permet d’accroître la fiabilité des applications informatiques gouvernementales, d’augmenter l’agilité dans le développement et la mise en œuvre de nouvelles solutions et d’améliorer les services gouvernementaux offerts aux Canadiens », a-t-il conclu.

Aider les Canadiens à obtenir les services et les fonds dont ils ont besoin quand ils en ont besoin

L’Agence du revenu du Canada (ARC) est le service des recettes du gouvernement du Canada. Elle perçoit les impôts et administre des programmes de prestations, comme la Prestation canadienne d’urgence (PCU). La PCU a été lancée pour fournir un soutien financier aux Canadiens qui ont été directement touchés par la COVID-19. Lorsque la PCU a été lancée au plus fort de la saison des impôts, l’ARC savait que sa solution de centre d’appels sur site ne pourrait pas gérer le volume d’appels. « Tout le monde était impatient d’aider les Canadiens à obtenir l’aide dont ils avaient désespérément besoin », a déclaré Janique Godin, directrice générale de la gestion des dettes, des affaires réglementaires et de la direction des appels de l’ARC. L’ARC a fait appel à AWS pour créer une solution hybride pouvant évoluer afin de répondre à l’énorme volume d’appels vers ses centres d’appels. La solution pour centre d’appels a été mise en place en deux jours environ, ce qui a permis à l’ARC de recruter 5 000 employés volontaires pour répondre aux appels et fournir des services. Cela a permis à l’ARC de répondre à sept millions d’appels au cours du premier mois.

« Notre vision d’une expérience de service homogène consiste à fournir un certain nombre de canaux de service intégrés ou de points d’entrée à l’ARC en fonction des besoins ou des préférences des Canadiens », a déclaré Michael Honcoop, directeur général de la direction des services de centres de contact de l’ARC. « Nous croyons fermement que les citoyens se sentiront ainsi plus autonomes et soutenus, ce qui les aidera à respecter leurs obligations fiscales et à accéder aux prestations auxquelles ils ont droit. » En repensant aux efforts fournis, il a conclu : « Je n’ai jamais été aussi fier d’être un fonctionnaire. »

Accélérer la recherche et le délai de mise en œuvre de la science et des idées

Le secteur public utilise également AWS pour accélérer la recherche et la science. Cela permet d’accélérer les découvertes scientifiques et d’accroître la collaboration entre les départements, les institutions et les régions. Par exemple, l’Université Laval, AWS et UnicornPowered, partenaire d’AWS, ont travaillé conjointement sur le projet Quorum pour créer une application Web utilisée par plusieurs parties prenantes, tout en rendant anonymes les informations d’identification personnelle. L’Université d’Athabasca, la première université ouverte et entièrement en ligne du Canada, a créé IDEA Lab. En collaboration avec AWS et le partenaire AWS RONIN, IDEA Lab permet aux chercheurs d’exploiter les services AWS, notamment l’IA et le ML, l’informatique quantique, les agents conversationnels de traitement du langage naturel, etc. Ces deux projets contribuent à accélérer la recherche et le temps de la science en brisant les silos de partage des données et en rendant les outils infonuagiques plus accessibles. Le Cloud Innovation Center (CIC) de l’Université de Colombie-Britannique a collaboré avec des chercheurs dans le cadre du projet Serratus pour identifier neuf nouveaux coronavirus en 11 jours à l’aide du nuage – une découverte clé qui pourrait aider à prévoir et à prévenir la prochaine pandémie.

S’il y a une chose à retenir de la conférence principale du AWS Ottawa Summit, c’est que les organisations utilisent le nuage pour stimuler l’innovation à une échelle sans précédent. Et ce n’est qu’un début : Rejoignez-nous lors de l’événement de l’année prochaine, le 20 avril 2023, et découvrez la prochaine vague de changements alimentés par le nuage.


Apprenez-en davantage sur le AWS Ottawa Summit et découvrez comment AWS donne du pouvoir au secteur public au Canada.

Rejean Bourgault

Rejean Bourgault

Rejean Bourgault is the public sector country manager and AWS director for Amazon Web Services Canada (AWS). With over 30 years of global technology industry expertise, Rejean is a trusted advisor to government, non-profit, healthcare and education institutions that are eager to achieve digital transformation with cloud, machine learning, and internet of things (IoT) technologies. He is a respected thought leader in global business management, sales, business development, engineering, and operations. Rejean is regularly called upon as a public speaker to share his vision for why today’s technology is building an exciting and promising future for Canada and the world. In addition to Canada, Rejean has held executive positions in Paris and Hong Kong when working for Nortel in the Wireless and Enterprise business segment. Rejean has a Bachelor’s degree in Electrical Engineering from Sherbrooke University. He is married and has three children from the Cyber Generation. // Réjean Bourgault est le leader national du secteur public pour Amazon Web Services Canada (AWS). Riche de 30 ans d’expertise dans l’industrie mondiale de la technologie, Réjean est un conseiller de confiance des organisations gouvernementales, des entreprises et des PME désirant réaliser une transformation numérique avec l’infonuagique. Il est un leader d'opinion respecté en gestion d'entreprise, en développement des affaires, en ingénierie et en exploitation. Réjean est régulièrement invité en tant que conférencier afin d’expliquer comment la technologie d’aujourd’hui façonne un avenir passionnant et prometteur pour le Canada et le monde. Réjean a occupé des postes de direction exécutif au Canada, ainsi qu’à Paris et à Hong Kong lorsqu'il travaillait pour Nortel dans le secteur des activités sans fil et des entreprises. Il est titulaire d’un baccalauréat en génie électrique de l’Université de Sherbrooke. Il est marié et père de trois enfants de la cybergénération.